聯合早報:南中國海爭端仍須政治解決

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聯合早報2016年07月15日 11:46:00

海牙仲裁庭。(維基百科)

海牙仲裁庭做出了對菲律賓有利的裁決,完全否定了中國提出的“九段線”,並認為包括太平島在內的所有南沙群島島礁都不是島嶼,只是法律意義上的岩礁。這就意味著爭端各方聲稱擁有的島礁,只能有12海裡的領海,而不能有200海裡的專屬經濟區。裁決也指中國在南中國海的行為不僅違反了菲律賓的主權權利,還破壞了該海域的生態環境。

 

一如所料,中國拒絕接受裁決,並重複它一貫的說法,即南中國海諸島自古以來就是中國領土。中國在南中國海的領土主權和海洋權益在任何情況下不受仲裁案裁決影響。菲律賓表示歡迎仲裁庭的裁決,不過其外交部長也不忘籲請國人保持克制與冷靜,同時也表示菲國將致力於和平解決爭端。

 

儘管“勝利”的一方難掩喜悅之情,“失利”的一方則必然憤慨有加,但從兩國政府領導人初步的反應看,雙方都保持了適度的冷靜和自我克制。對於涉及領土課題的糾紛,有關各方要保持冷靜並非易事。但對於這樣的一個裁決,雙方目前卻最需要一段冷靜期,以避免政治誤判,或出現彼此都不願意看到的事態發展,包括防止有關課題被所謂的“鷹派”所挾持而朝更加激化的方向發展。

 

菲律賓剛換了總統和政府,新政府在上任之初就立即向中國釋放了善意,表示不管裁決如何,都會同中國恢復直接協商。相信這在一定程度上緩解了緊張情緒。中國方面自然必須禮尚往來。中國外長王毅說,中國註意到菲律賓新政府願意恢復協商對話的表態,中國將與菲律賓推動兩國關係盡快重回健康發展的軌道。中國國務院昨日發表《中國堅持通過談判解決中國與菲律賓在南海的有關爭議》白皮書,也是積極的動作。假如兩國能循此理性渠道處理問題,相信更能取得實質性的成果。

 

管控雙方國內民族主義情緒挑戰

 

領土或主權紛爭,向來是國際關係中最棘手和敏感的課題。因為這類課題最易激起民族主義情緒,也最易成為政黨和政治人物操弄民意的工具,更容易成為國際政治中的博弈籌碼。南中國海的領土主權和海洋權益糾紛,自然也難以避免受到這種種複雜因素的糾結和困擾。因此,雖然中菲兩國政府目前都表現克制,但接下來仍需面對管控國內民族主義情緒的挑戰。

 

中菲兩國都是《聯合國海洋法公約》的簽字國,因此,都有遵循公約的義務。在理想的情況下,兩個國家出現海洋權益爭端無法達致共識,最好是一起同意將爭端交給國際法院仲裁。但菲律賓這回是單方面行事,中國一開始就拒絕赴會,因此,形成了單邊訴訟,儘管仲裁庭可以聽訊並做出裁決,少了一方的合作,自然不可能取得兩全其美的結果。

 

歷史上,強國甚少心甘情願接受國際法院的不利裁決。身為聯合國安理會常任理事國的俄羅斯、英國與美國等,均曾出於自身國家利益考量,做出不尊重國際法的不良示範。但要和平崛起做負責任大國的中國是否也要走上這樣的老路呢?危機也可以是轉機,和阿基諾時期不一樣的是,中國現在有了菲律賓願意重返協商談判的善意,它必須善用這一善意,和菲律賓依循海洋公約共商妥協方案,真正做到使南中國海成為和平之海。

 

總的來說,有關爭端最終還是需要尋求政治解決,這就需要各方的政治智慧。南中國海的爭端,如果放在整個中國和亞細安的共同利益的大棋盤上來衡量,可謂小大分明,因此,包括中菲在內的主權聲索國,無論如何不能因小失大,小不忍而亂大謀。反之,回歸協商,各退一步,妥協共贏,方為正道。(文章由聯合早報授權轉載)



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