【時代的眼淚】高球名將「國王」帕爾默逝世 享壽87歲

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陳怡杰2016年09月26日 22:05:00

一代高球巨星殞落。(來源:湯森路透,製圖:李明維、簡嘉宏)

 

 

「國王」走了!《BBC》報導,高球名將帕爾默(Arnold Palmer)25日因心臟併發症病逝於美國匹茲堡,享壽87歲,橫跨體育、娛樂、商業等領域的一代巨星就此殞落。

 

生涯奪過4次美國名人賽冠軍的帕爾默為2007年美國名人賽開球,此後他為該項賽事連續9年擔任開球嘉賓。(美聯社)

 

 

時代的眼淚

 

美國高爾夫球協會(The United States Golf Association)第一時間在推特發表「高球史上最偉大的選手」向他致意;「老虎」伍茲(Tiger Woods)亦在推特發文「感謝您亦師亦友的情誼,也感謝您一生對慈善事業的戮力」;美國總統歐巴馬(Barack Obama)也在推特緬懷「您在待人接物上的謙遜歷歷在目,謝謝您,帕爾默」。

 

 

 

帕爾默被認為是「促進體育活動大眾化」的第一人,臉龐俊俏、應對得體,加上身高5呎10吋(約178公分)、體重185磅(約84公斤)的衣架子身材,出道正好搭上1950年代電視體育節目普及風潮,天時地利人和,帕爾默魅力風靡全球,也大幅提升高爾夫球賽觀眾注目。

 

 

實力魅力兼具的「國王」

 

帕爾默24歲初出茅廬就奪得「美國業餘高爾夫球錦標賽」冠軍(1954),未久轉為職業,開始叱咤高壇60年的輝煌生涯。

 

1958年至1964年,帕爾默堪稱全球高爾夫球壇最具宰制力(dominant)的選手,7年內橫掃7大賽,豪取4座美國名人賽冠軍(1958、1960、1962、1964)、2座英國公開賽冠軍(1961、1962)、1座美國公開賽冠軍(1960)。

 

2004年美國名人賽是帕爾默連續50次、也是最後1次參加該項賽事,第一洞開球後他揮手致意。(湯森路透)

 

帕爾默高球成就卓越,「國王」稱號毫無過譽,職業生涯共獲得94座冠軍(包括62座PGA巡迴賽冠軍),有著一群暱稱「阿尼軍團」(Arnie's Army)的鐵粉。

 

儘管帕爾默在PGA冠軍榜排名史上第5,僅次於30年代好手斯尼德(Sam Snead)、「老虎」伍茲、同期出道的「金熊」尼克勞斯(Jack Nicklaus)以及40年代好手霍根(Ben Hogan)等人。

 

但他仍有生涯缺憾「從未贏過過PGA錦標賽冠軍」,然瑕不掩瑜,帕爾默1974年已列席「世界高爾夫名人堂」(World Golf Hall of Fame)、1998年更獲「PGA巡迴賽終身成就獎」(PGA Tour Lifetime Achievement Award)。

 

1964年4月12日,帕爾默(右)贏得美國名人賽冠軍,由常年勁敵、1963年美國名人賽冠軍「金熊」尼克勞斯(左2)為他披上「綠夾克」。(美聯社)

 

球場外,帕爾默也聲譽卓著,是第一個得過全美三大榮譽獎章的運動選手,包括「總統自由勳章」(Presidential Medal of Freedom)、「國會金獎」(Congressional Gold Medal)及「全國體育獎」(National Sports Award)。

 

 

風采亦君臨商界

 

帕爾默同時是一間市值數百萬美元的企業集團總裁,曾參與超過300座高爾夫球場籌設改建,以及無數高爾夫俱樂部、相關高爾夫球具設計。他的名字「阿諾帕爾默」也是「檸檬冰茶」(IceTea Lemonade)的同義詞,此款飲料正是由帕爾默發想。

 

帕爾默2008年參加「美國名人賽三桿短洞表演賽」(Masters Par 3 golf tournament)一展沙坑救球美技。(湯森路透)

 

除此之外,帕爾默也是佛州奧蘭多「阿諾帕爾默婦幼醫院」(Arnold Palmer Hospital for Children and Women)籌資者,也曾創立美國有線電視「高爾夫頻道」(Golf Channel)擔任董事長。

 

 

運動行銷先驅

 

帕爾默很早就懂得善用個人魅力,1960年他成為「運動行銷教父」麥柯馬克(Mark McCormack)簽下的第一位運動員。

 

強大的觀眾緣讓麥柯馬克運動經紀公司「國際管理集團」(International Management Group, IMG)很快幫帕爾默談到機油(Pennzoil)、租車公司(Hertz)、汽車(凱迪拉克)、航空公司(聯合航空)、太陽眼鏡(雷朋)、羊毛衫、潤膚乳液等代言。

 

伍茲(左)2013年贏得以帕爾默為名的「阿諾帕爾默邀請賽」(Arnold Palmer Invitational)冠軍後,開懷與帕爾默合影。(湯森路透)

 

帕爾默簽給麥柯馬克的前2年,代言收入就從1年6000美元飆漲至1年50萬美元,也讓IMG站穩運動經紀市場第一步,之後陸續簽下喬丹(Michael Jordan)、泰森(Mike Tyson)、羅納度(Ronaldo Nazario)等運動員操作成功。

 

 

黃金年代戛然落幕

 

今年三月,帕爾默身體出現徵兆,日前,他宣稱不出席今年美國名人賽開球儀式,中斷他2007年以來的連續出席記錄,已啟人疑竇。

 

1955年帕爾默在多倫多「韋斯頓高爾夫球鄉村俱樂部」(Weston Golf and Country Club)贏得生涯首座PGA巡迴賽冠軍,50周年之際(2005)複製當年奪冠景像的紀念雕像落成,帕爾默(左)仔細觀看,饒富趣味。(湯森路透)

 

22日,帕爾默被家人送進「匹茲堡大學醫學中心長老教會醫院」(UPMC Presbyterian Hospital)檢查心臟,隨後轉送「匹茲堡大學醫學中心謝迪賽得醫院」(UPMC Shadyside Hospital)等待26日心臟手術動刀。

 

惟仍未趕及,鋒芒四射的「帕爾默年代」也瞬時戛然落幕。

 

1960年4月16日,當紅的帕爾默返回故鄉賓夕法尼亞州「拉特羅布」(Latrobe)市,受到鄉親熱烈歡迎,此後60年,他的大眾魅力常年不墜。(美聯社)

 

一代名將與世長辭,高球人生完美謝幕。(湯森路透)

 

 



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