終於有個留英的總統 英方看好與蔡政府關係

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仇佩芬2016年09月30日 14:12:00

七月剛接任的英國國際貿易部貿易投資部長韓斯(Greg Hands),上任後便率團訪台,英國評估因蔡英文總統具備在英國求學背景,應該較前總統馬英九更好溝通。(總統府提供)

蔡政府上任四個多月來,英國政府已接連派出能源、金融、貿易等多個官方訪問團來台,就台英雙邊合作與我方接觸。事實上,英國方面對於民進黨執政後的台英雙邊關係可能更上層樓,頗為樂觀;有英國駐台官員在選前便曾私下半開玩笑說,「我們很高興台灣終於有個留學英國的總統,她說和我們一樣的英文。」

 

七月才接任現職的英國國際貿易部貿易投資部長韓斯(Greg Hands),一上任便率團訪台,與我國經濟部次長舉行第19屆台英經貿諮商會議。時隔兩個月,韓斯再次訪台,除了宣佈數項台英貿易投資合作,並預告華航可能將在明年復飛台北—倫敦希斯洛機場之外,更強調英國將積極爭取台灣學生赴英留學,因為「蔡總統也曾在倫敦求學」。

 

儘管台灣外交政策首重與美國、日本關係,但近年來英國與台灣關係加強的速度更遠超出外界想像。英國不僅在2009年率先給予台灣免簽待遇,激勵歐盟在隔年跟進,2015年還將原本不具政治性的名稱英國貿易文化辦事處(British Trade and Cultural Office, BTCO),更名為「更能代表英國政府的」英國在台辦事處(British Office)。

 

英國國際貿易部貿易投資部長韓斯 (Greg Hands) 27 日晚間,與經濟部常務次長王美花(左六)率領雙方團隊,無畏梅姬颱風風雨,進行台英雙邊貿易對談。(英國在台辦事處提供)

 

在馬政府時期的發展基礎上,英國對民進黨執政後的台英關係更為看好。一方面馬政府時期以實質關係發展為主的作法贏得英國支持,另一方面,相較於馬政府重兩岸與台美關係,英國方面認為蔡英文執政後,兩岸關係與對美、歐、日等關係將較為平衡;甚至認為蔡英文具備在英國求學的背景,思考方式與英國人更為接近,應該較前總統馬英九更好溝通。

 

儘管是非官方看法,但早在選舉期間,由於選戰態勢明顯向蔡英文傾斜,英國駐台官員就曾在一場私人聚會中半開玩笑地說,「我們很高興台灣終於有個留學英國的總統,她說和我們一樣的英文。」

 

英國蘇格蘭威士忌舉世聞名,台灣人喜愛飲用蘇格蘭威士忌用量,銷售量占英國全球出口市場第四名,頗為驚人。(翻攝自維基百科)

 

台灣人愛喝單一麥芽蘇格蘭威士忌 是英國第三大市場

 

除了曾在英國求學的總統,台灣另一項讓英國對台灣刮目相看的特色,則是總人口數並不高的台灣竟是蘇格蘭威士忌的主要出口市場。根據英國官方統計,蘇格蘭威士忌是英國對台出口最大宗的單一商品;以金額而言,台灣是蘇格蘭威士忌全球第四大出口市場;而單一麥芽蘇格蘭威士忌,台灣則是第三大市場。前任英國駐台代表胡克定就曾對這個數據大感驚訝,直呼以台灣的人口數來看,「平均每個台灣人的蘇格蘭威士忌飲用量,在世界上真是數一數二」。

 

原任英國駐台代表胡克定(Chris Wood)已於八月任滿離台,接任者預計在今年底抵台履新。據傳新任代表是一名女性外交官,也令我方外交系統對台英關係發展頗為期待。

 

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