既無天敵又傳染疾病 澳洲袋鼠島上數千貓咪將被殺光

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余尹倫2016年10月08日 22:30:00

野貓是袋鼠島上的頂級掠食者。(翻自《ABC》)

為保護其他野生物種及畜牧業發展,澳洲第三大島「袋鼠島」(Kangaroo Island)政府日前宣布,將配合聯邦政府計畫,在未來15年內撲殺島上所有貓咪,目標是達成全島無貓的狀態。因此,除了島上約3000至5000隻無天敵威脅的野貓外,居民的家貓也會被納入這項撲殺計畫中。

 

 

5島聯合實施「撲殺貓咪計畫」

 

這項由澳洲聯邦政府環境部門出資的「撲殺貓咪計畫」(The Cat Eradication Program),除在袋鼠島實施外,也將在其他4座島嶼聖誕島(Christmas Island)、布魯尼島(Bruny Island)、法國島(French Island)與德克哈托格島(Dirk Hartog Island)上進行。

 

 

袋鼠島的負責團隊已著手收集當地野貓習慣的出沒地點,以便往後撲殺工作的進行。撲殺計畫負責人霍恩斯(Pat Hodgens)表示,一旦資料收集的工作完畢後,將會立即進入人道撲殺階段。屆時,捕貓裝置會被安裝在其出沒地點,當感應器偵測到野貓經過時,會噴射毒液到其身上,並藉貓隻舔身習慣,將其毒死。

 

當局也訓練了一隻偵察犬,幫助搜索那些藏身在灌木叢裡的野貓,並將這些貓咪安樂死。

 

家貓也無法倖免

 

不過,野貓並非袋鼠島政府的唯一目標,市長克萊門茲(Peter Clements)透露,家貓也是撲殺對象之一,「我們必須達到這座島上不再有任何一隻貓的地步。」事實上,袋鼠島對家貓的管制已經是數一數二的嚴格,法律規定所有家貓一律要登記註冊、絕育及植入晶片。

 

 

無天敵破壞野生動植物

 

霍恩斯表示,由於野貓在島上沒有野生狐狸等天敵,也沒有野兔及鹿群等競爭者與其爭奪食物資源,導致數量居高不下,進而破壞當地生態。霍恩斯認為,這些野貓是群「厲害的掠食者」(amazing predators),會去獵殺其他包括鳥類、企鵝、小型哺乳類動物及爬蟲類等在內的物種,「野貓是頂級掠食者(apex predators),正在毀壞我們島嶼上的物種,而我們已做好將其全數消滅的決心。」

 

霍恩斯強調,「我並不討厭貓,我想我只是愛原生物種(native species)更多一些吧!」

 

 

畜牧業亦遭受嚴重損失

 

此外,這些野貓也會散播「肉孢子蟲病」(Sarcosporidiosis)與「弓形蟲感染病」(Toxoplasmosis)至其他動物身上,使當地畜牧業發展遭受打擊。「弓形蟲感染病」會降低農場動物的生育能力,而「肉孢子蟲病」則會在羊、牛及豬的肌肉組織上留下囊胞(cysts),破壞它們的肉質。

 

 

當地飼主特雷斯威(Richard Trethewey)表示,當地野貓破壞牧羊業的問題已持續多年,島上近7成的羊隻肉質皆因 「肉孢子蟲病」而受影響,「因為這些野貓,(羊)產量遭受嚴重損失,這還不包括它們對我們野生動植物的破壞。」

 

市民支持 愛貓人士或將反對

 

霍恩斯透露,這項撲殺計畫有其民意基礎,當局執行的兩次民調皆顯示,市民支持管控貓咪數量,但他也已做好準備,去面對來自愛貓人士的反對聲浪。他說:「我們預期會有這種情況,也已準備好去面對它,但(我們)絕對會嚴格遵循人道撲殺手段。」

 

 

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