打校隊拿獎學金出國 金華國中靠籃球圓留美夢

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鄭閔聲2016年11月07日 09:44:00

金華國中籃球隊遠近馳名,2011年起連續5年的甲組國中籃球聯賽男子組,至少都能闖入四強,並3度拿下冠軍寶座。(翻攝自台北市金華國中籃球對臉書)

10月下旬,一個以這季節而言略嫌悶熱的傍晚,還不到7點,天色就已全黑。台北市大安森林公園外的人行步道,陸續湧現下班後外出慢跑、騎自行車的人潮;隔著一條馬路的台北市立金華國中,卻像閉館整修的遊樂園,昏暗寂靜的操場空無一人,只有校園一角隱隱傳出橡膠鞋底摩擦木質地板的刺耳聲響。

 

循聲走進活動中心二樓,空氣遠比戶外窒熱,即便牆上8架電扇使足了勁,依舊吹不走厚重的濕氣。約莫15名臉上仍顯稚氣的大男孩,卻仍全神貫注地聚集在球場一側,揮汗演練防守陣勢,站在籃框下的教練,則不時厲聲斥責選手的失誤。

 

金華國中籃球隊培養許多優秀籃球隊員,畢業後為追逐籃球夢,不少隊員選擇放棄台灣升學前往美國深造。(攝影:葉信菉)

 

位於台北市精華地段的金華國中,多年來始終是家長心目中的「明星學校」;但許多人也許不知道,這所以課業成績著稱的學校,也是學生籃球的指標性勁旅。自2011年起連續5年的甲組國中籃球聯賽男子組,金華至少都能闖進四強,並3度拿下冠軍;歷屆主力球員升上高中後,也相繼入選國家代表隊。

 

但對金華國中而言,籃球除了能替學校爭取榮譽之外,這幾年更成了替畢業生爭取美國獎學金的重要管道。自從2012年,國中籃球聯賽最有價值球員吳永盛以交換學生身分赴美,進而取得NCAA(美國國家大學體育協會)第一級學校沙加緬度州立大學籃球獎學金以後,金華國中5年內陸續將17位籃球隊員,以同樣模式送往美國接受教育;這批選手絕大多數適應良好,僅有1人中輟學業返台。

 

林書豪的成功故事,讓台灣小球員更積極嘗試挑戰美國籃球,金華國中畢業的吳永盛(左),4年前就是受到林書豪鼓舞,成為第一個獲得NCAA第一級大學獎學金的台灣球員。圖為今年1月,兩人在台重逢合影。(翻攝自林書豪臉書)

 

「送球員出國,是想挑戰台灣家長認為『打球』和『好好念書』之間有衝突的刻板印象。我們想證明,運動和課業兩件事,絕對可以兼顧;一項孩子真心喜愛的運動,不但能帶給他們快樂,更可能替他們爭取到更多機會。」超過7點半才結束訓練、滿頭汗水的金華國中籃球隊教練吳正杰,訴說著將球員送往美國的期望。

 

「坦白說,台灣人要靠籃球打進NCAA或NBA的機會不高,但鼓勵運動的美國高中,很樂意提供有籃球專長的外國學生獎學金。球員只要國中功課維持中等,就一定能找到學校;到了美國就一面打球一面讀書,就算沒辦法拿名校籃球獎學金,也能憑在校成績申請不錯的大學,選擇自己想要的生活。」吳正杰分析。

 

過去想取得籃球獎學金的畢業生,得先提供訓練與比賽影片,讓美國球探評估球技;若球技合格,只要在校成績符合標準、有基本英語對話能力,通常就能獲得入學許可,只是錄取學校知名度高低與所在位置可能有些許差異。

 

旅美的金華球員,確實因此走上分歧卻同樣光明的道路。除了吳永盛憑折優異的體能與球技,被NCAA第一級名校相中、未來有機會挑戰NBA;前職籃選手東方介德之子東方譯慷,未獲得籃球第一級獎學金,卻以一般生資格,申請進入全美頂尖的華盛頓大學(University of Washington),計畫攻讀資訊工程。

 

前籃球國手東方介德兒子東方譯慷,也出自金華國中籃球隊,畢業後,放棄建中轉往美國追籃球夢。(翻攝自東方譯慷臉書)

 

說到底,金華國中做的,就是盡可能將小球員推向外面的世界。如果打進NBA,就像中了樂透頭彩;或許大部分人最後還是只能回台灣打SBL(超級籃球聯賽),但在美國受到的完整教育,至少讓他們的職涯比其他籃球選手擁有更多選擇;如果有人認為自己適合讀書,過去的籃球訓練,也可望替他們爭取到有利的起跑點。

 

運動與課業之間,不是單選題關係。至少,在美國高中教育體系裡從來不是。

 

或許是受學長鼓舞,目前金華國中籃球隊的13名9年級選手,就有8個人畢業後的第一志願,是前往美國念高中。「我是想去美國念書的,至少要把英文弄好。籃球對我來說,就是出國留學的跳板。」理著五分頭的9年級學生張宇証,用超齡的口吻說:「對籃球當然會有夢想,但我知道,要打到像林書豪那樣,太難了。」

 

「我爸爸原本不鼓勵我打籃球,但我保證會把功課顧好,之後要去美國讀高中、大學,他現在也很支持我。」同樣9年級、身材略顯瘦小的江興碩,對未來想法似乎更加實際。

 

但可別以為這群國中生,真的只把籃球視為一種工具,畢竟籃球隊成員每周一到都五,都得固定在上課前與放學後練球兩次,一天平均練習超過5小時;無故缺席或違反規定的人,也隨時可能被踢出球隊。假使不是真心喜歡這項運動,恐怕很難撐過3年。

 

除了訓練與紀律外,金華籃球隊也規定,若球員平均課業成績未達70分,將自動喪失參加報名聯賽資格;也曾有選手考試太多科不及格,在同學練球時被關在體育室念書,「我希望學生在國中階段盡可能嘗試,不要隨便對任何事失去興趣。」吳正杰說。

 

金華國中籃球隊教練吳正杰(左)說,參加隊員不只培養籃球技能,課業上更不會因打球而忽略。(攝影:葉信菉)

 

打球與課業必須兼顧的要求,確實顛覆了許多成年人的觀念,曾有家長聽說金華堅持球員學業成績必須達標才能報名聯賽,認為這樣「球不可能打得好」,掉頭就走,但吳正杰不為所動:「孩子不到15歲,爸媽就替他決定放棄念書,是不是有點扭曲?」

 

「我希望球員從國中開始,就一輩子愛上籃球;但我也會告訴他們,不一定非得透過當職業選手這條路,才能表達對籃球的愛。」吳正杰說,「如果你在其他領域很有成就,當然能回來協助推廣籃球,像Costco的張嗣漢;就算你只是個球迷,如果能讓家人、小孩或更多人喜歡籃球,都是很大的貢獻。」

 

 

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