花栗鼠背部為什麼會有條紋? 科學家解密

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周舒儀2016年11月04日 08:30:00

可愛的花栗鼠。(翻攝自網路)

花栗鼠除了模樣可愛以外,背部的條紋讓牠們成為最有特色的齧齒動物。然而,這些條紋的成因一直以來是科學家的疑惑。

 

 

如今科學家發現,關鍵就在基因。花栗鼠與非洲侏儒鼠的演化基因會改變背部的顏色,因此會出現深淺不一的條紋。而條紋能讓這些小動物在白天躲避銳利的捕食者,例如鳥、猛禽、哺乳動物等。

 

美國哈佛大學生物學教授胡克斯特拉(Hopi Hoekstra)主導這次的研究,她表示 「這兩種齧齒動物都是日行動物,而大部份有條紋的齧齒類都是日行動物,再次符合躲避捕食者的推論。」

 

神秘的基因轉換模式

 

非洲侏儒鼠的背紋會隨著日夜光照轉換顏色深淺,即使是剛出生的幼鼠也是。由於基因的轉變,背上某些皮膚的黑素細胞就會停止生長色素,因此會有深淺的差別。花栗鼠的背紋也是同樣的道理。

 

非洲侏儒鼠。(翻攝自BBC)

 

其他動物如馬鼻上長長的白斑,貓咪胸前像圍兜兜的那塊,都跟缺乏黑色素有關。「我們至今對色素沉積的模式還不甚了解,特別是哺乳動物。」胡克斯特拉說。

 

在生物演化的過程,基因會不斷地修補與進化,胡克斯特拉表示:「換句話說,基因讓許多齧齒動物的腹部變淺色,而在花栗鼠與非洲侏儒鼠的背部則成了淺色的條紋。」

 

花栗鼠屬於松鼠科,約在7千萬年前自老鼠中獨立演化出來。科學家認為牠們的背紋正是演化的最佳證明。

 

 

 

 

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