《大家論壇》國會視角:拜登重新讓政府運轉 但兩黨在國會爭鬥不休

德魯(Elizabeth Drew) 2021年03月22日 07:00:00

 

德魯

●《新共和》責任編輯

● 著有《華盛頓日報:報導水門事件和尼克森下台》

 

拜登於上週四(3/11)發表任內首次的黃金時段電視演講,其中最重要的事情是「我們對於政府以及民主能否為美國人民履行艱難的承諾已經失去信心。」在追求入主橢圓形辦公室數十載的努力後,如今輪到身形修長、看似謙遜的拜登來向我們展示:美國是可治理的。

 

拜登不僅需要恢復人民對聯邦計畫的信心,還要從一年內奪去超過50萬國人性命的病毒手中拯救美國。在發表演說的幾小時前,拜登才剛簽署了歷來最具野心的國內政策法規之一:《2021年美國紓困計劃法(American Rescue Plan Act of 2021)》。

 

這部新法包含一系列計畫,這些計畫不僅能加速終結COVID-19疫情及其對社會、經濟的影響,還能開始將公平歸還予受聯邦法律幫助的人,因聯邦法律長期以來都向富人傾斜。新法案在兩黨勢均力敵的參議院以一票之差、在眾議院則以些微差距(民主黨在2020大選中失去了眾議院席次,目前僅以8席守住過半優勢)通過,共和黨人在兩院皆一致反對該法案。

 

這項大型的法案將直接支付多數美國家庭多達1400美元的津貼、提升失業人口福利;該法案將援助範圍擴大到孩童、州與地方政府及學校,好讓學童可以回到教室學習,學童的父母也能回到工作崗位上;此外,受疫情衝擊的小型企業(尤其是餐飲業者)也在援助之列。《紓困計劃法案》針對昔日政治動盪的根源:《患者保護與平價醫療法案(Affordable Care Act,ACA)》,也就是「歐巴馬健保(Obamacare)」的規模進行重大擴展。此外,該法案將大幅提高對貧窮人口的援助,也將增加醫療院所與醫護人員的資金。這鍋「十全大補湯」內含足夠的成分好取悅進步主義者,也不會讓溫和派的民主黨人吞不下去;儘管它要價1.9兆美元。

 

國會裁定捨棄將聯邦最低工資提升至每小時15美元的條款。參議院的最終投票進行了超過十個小時,其間民主黨高層努力克服參議員曼欽(Joe Manchin)的反對意見,曼欽的選區西維吉尼亞州是個貧困的紅州,在過去兩次大選都由川普輕鬆拿下。

 

曼欽很顯然正抓準時機享受參議院兩黨席次相同的好日子。民主黨的一名參議院助理說道,「他相當聰明地利用了自己的職位,但他沒有他自己想的那麼聰明。」

 

3月10日國會通過《紓困計劃法案》後,它預示著未來的何種發展?1980年代風行的雷根主義(Reaganism)觀點認為政府計劃沒有幫助;而如今,許多觀察家貿然地宣告它的終結。

 

但如此劇烈的變化需要一個以上的法案來確立,且思慮周到的民主黨人明白,這部由疫情所驅使的法案或許會是2022年期中選舉前最容易通過的重大法案,因為總統的政黨往往輸掉期中選舉,讓反對黨同時拿下兩院。

 

實際上,拜登和大多數民主黨人清單上的所有其他問題都可能在無法承受失去任何選票時爆發內部爭議,,包括更新美國又老又破的基礎建設、認真對待氣候變遷及移民問題,還有克服各州共和黨人對少數投票的阻擾。(如果參議院的投票以平票作收,副總統賀錦麗可以投票以打破僵局。)

 

此外,使《紓困計劃法案》得以通過的特殊「和解程序」僅需要過半數(51票),且只能用於預算相關的事務。相較之下,因爲存在「冗長辯論(filibuster)」的可能,大多數的立法需要獲得60張同意票才能通過。這正是許多民主黨人認為需要廢除「冗長辯論」的原因:他們想要它變得更難使用,或限縮可以進行「冗長辯論」的時機。

 

「冗長辯論」一開始是南方各州參議員為了阻礙《民權法案》立法的做法之一,後來逐漸成為被廣泛使用的議事策略,而導致多數立法都需獲60票同意才能通過。因此,一個獲得廣泛支持的法案可能因為被41位參議員阻擋而闖關失敗。

 

2020年大選前,共和黨還控制參議院時,當時的多數黨領袖麥康諾(Mitch McConnell)時常利用「冗長辯論」,讓民主黨把持的眾議院送來的法案石沉大海。能夠將期待已久的法案立法,履行拜登競選承諾的前景——儘管他們認為時日不長——使許多民主黨人感到欣喜。麥康諾仍能阻擋多數民主黨提案的可能性,使民主黨人想要改變、或一口氣擺脫「冗長辯論」。

 

拜登沒有天真到相信麥康諾會改變政治立場,但他呼籲兩黨合作,而持反對意見的共和黨人可能因此被責怪。拜登了解,共和黨人對幫助其政府在重大議題上取得勝利沒有興趣,並且,根據過往經驗,他明白冗長又漫無目的的協商毫無意義。拜登與賀錦麗現在正努力向公眾推銷《紓困計劃法案》(儘管它已經被通過了);通過使政府計劃的概念更易接受,好讓其他行政法案也更容易過關。

 

由於更改參議院議事規則的門檻為67票,要拿「冗長辯論」開刀意味著一個艱鉅的挑戰。民主黨人討論讓共和黨人對受民眾歡迎的行政法案持反對意見,並用這種方式對共和黨施壓。這可能只是一種理論:《紓困計劃法案》廣受大眾歡迎,支持率達75%,但沒有共和黨人支持。與此同時共和黨人正在嘗試透過抨擊法案細節以減少大眾的好評。

 

因此,在能夠宣布美國政治改頭換面,或是說服更多人相信美國政府能有效運作前,民主、共和兩黨仍需要為這部剛正式生效的法案鬥爭一番。

 

(翻譯: 廖偉丞,責任編輯:張育軒)

 

 

© Project Syndicate


 

(原標題為Can Biden Govern?》文章未經授權,請勿任意轉載)

 

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