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《大家論壇》英國視角:下放權力與資源給地方政府 創造疫情後重建新模範

 

馬祖卡托

● 英國倫敦大學學院經濟學教授

 

古爾德

●倫敦市議員

 

美國城市主義者雅各(Jane Jacobs)曾說過:「城市只有在和只有因為是由每個人所創造時,才有能力給予每個人東西。」

 

今天,我們需要將這智慧的隻字片語應用到後疫情的政策制訂當中。如果疫情復甦不能被在生活中掙扎的人們所感受到,就不會是成功的,而且也不會解決這場危機當中核心的基礎不平等與不正義問題。

 

為了達到我們所渴望真實的經濟與社會革新,中央政府必須做更多來賦權公民、社區以及地方政府。

 

考慮倫敦最市區的區域康登鎮。在經歷一整年的失去與痛苦後,康登鎮的居民和地方政府拒絕回到讓人們與地球都失敗的過去常。他們是更廣大、正在成長共識的一部分,呼籲建立一個新的、包容、和可持續的經濟,而他們在這之間能盡一份心力。

 

回到2020年3月,當WHO宣布大流行時,康登鎮議會正式承諾不會有任何居民挨餓或者從住家被趕出來,也不會有醫護人員因為疾病而失去生計。每個人都會被重視並且受到照顧。

 

為了達成這些承諾,鎮議會重新定位自己並且動員公務員和數千的自願者來提供新的服務:避免挨餓、支持受困商家,保護脆弱兒童和孤獨人口,以及確保年輕人可以持續學習。康登鎮很快建立了地方新冠肺炎篩檢站和移動疫苗設備(包括改裝的學校巴士),幫助抵銷一些中央政府的政策錯誤和把服務集中在社區最需要的地方。

 

康登鎮不是特例。在全世界,公民和地方政府一直以非凡的方式相互合作來對抗危機。當集中決策系統苦苦掙扎,地方模式和實驗找到方法來拓展支持到那些被自上而下系統拋棄的人。當地方政府和社區有所需要的資源,並且當他們被賦權作為,他們就能自己設計中央層級從來不會有人考慮到的有效解方,還可以善用我們的關係以及共享的資源與能量。

 

我們在面對像是氣候變遷和社會經濟不平等問題時,應該記住這個教訓。當數千絕望向地方政府尋求糧食和金錢幫助,美國和英國社會安全網的不足便被暴露出來。事實是每波疫情都讓少數族群受害最深,顯示系統種族不平等急需我們的注意。

 

但如果地方政府想要面對這個挑戰,就需要更多投資。在英國,地方議會在數十年來預算不足下面對嚴重的財政缺口。而中央政府看起來已經放棄兌現這次危機當中所做出的承諾。全國來看,2021-22年地方議會財政缺口因疫情和既有缺口總和來看,高達26億英鎊(約1000億新台幣)。

 

處理這些問題需要野心。首先,康登鎮議會正接納任務型方法:公部門、私部門和公民組織會分享資源並且朝向共同目標一起合作。這可以是地方政府的新時代,地方政府將不再將自己視為場邊只有在事情出問題才會上前的修理員,而是市場的塑造者決定如何一起創造價值和分享的核心腳色。

 

地方政府可以採用不同辦法來做這件事情。透過地方收稅,可以創造財富基金,收益曾重新投資在社區。透過為私人投資設立準則,確保這類基金為公眾利益服務。

 

在康登鎮,這項工作透過議會與倫敦大學學院的創新與公眾目標機構( Institute for Innovation and Public Purpose)合作所達成。我們啟動了振興委員會(Renewal Commission),一個致力於幫助公眾、私人、學術和公民組織的任務小組,投資在社群每個人身上。

 

委員會相信從傾聽開始。在過去六個月,我們從夥伴與社區當中聆聽建議,並且設計任務來處理種族不平等、食物短缺和氣候變遷等連鎖挑戰。這些社區主導任務將會活躍於學校、住房、大街、商店與青年中心,這些人們每天生活、工作和人交流的地方。

 

與社會企業和社群研究員在生活每個地方合作,地方政府可以解鎖公民領導力的新時代。這已經開始了。在康登鎮的肯迪什鎮(Kentish ),一個新的、地方經營的公民基金正在提供一個創新空間、一個食物企業並支持難民。

 

我們正在展現已經正在幫助鄰里變得更好的公民力量,由地方政府確保和確認這個腳色。舉例來說,在聽到年輕黑裔居民說他們很難想像居於一個有權力的職位,因為他們只能從奴役的角度看待歷史,康登鎮的學校正修改課程。

 

公民大會能幫助建造改變的聯盟。在2019年組織英國第一場公民大會後,康登鎮把自行車網路長度提高一倍,並且完成大規模的低能源計畫和新的低碳國宅。康登鎮也正計畫把權力交給房客跟房東,支持他們自己決定如何花費社區預算並長期投資。

 

我們可以從英國和全世界的地方領導人獲得靈感,他們丟下教科書並與社群分享權力。康登鎮的疫情經驗顯示急需處理不平等問題,以及什麼可以透過共同目標和與社區共同承諾來達成。畢竟,經濟復甦不只會用新企業、GDP或就業來衡量,還有連結、歸屬、非正式教育、經濟安全與平等性。

 

我們相信像是康登鎮的案例可以變成許多國家的全國範例。但首先,中央政府必須下放更多權力跟資源給地方政府。地方政府有創造性和能量來轉變自己,但首先我們必須放手。

 

(責任編輯:張育軒)

 

 

© Project Syndicate


 

(原標題為Mission-Driven Localities》文章未經授權,請勿任意轉載)

 

 

 

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