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《大家論壇》暖化視角:氣候變遷造成天災 如同吸菸致癌般明顯

湯瑪斯(Vinod Thomas) 2021年10月20日 07:00:00

 

湯瑪斯

●世界銀行前副行長

●新加坡大學李光耀學院訪問教授

 

科學證據現在可以將特定天災連結到人類引起的氣候變遷。這層連結應該最終能消除這些災難應該只怪罪於自然怒火的錯誤觀念,以及讓依賴石化燃料的產業和政府為他們的行為負責。

 

氣候數據清楚顯示高排放碳能源對於造成極端洪水、乾旱和野火的環境改變負有責任。但多數的全球公眾尚未把這些災難連結到氣候變遷,更別提認識到大型汙染者的角色。媒體報導這些災難同時沒有強調這些事件和氣候暖化之間的強烈連結。舉例來說,一份關注新聞組織Media Matters分析美國有線新聞當報導2020年西岸的野火時,大多數忽略氣候變遷的角色。

 

科學研究直接把吸菸與癌症連結在一起,在改變公眾對使用菸草觀感上扮演重要角色。同樣的也必須發生在鼓勵對抗氣候變遷採取有意義的行動。

 

越來越多的證據把全球暖化跟天災連繫在一起到難以忽視。根據由一個全球氣候學家的協作組成的世界天氣歸因(World Weather Attribution )倡議, 氣候變遷導致了比利時和德國的洪水更容易發生。該倡議也認定太平洋西北邊和西伯利亞的熱浪若沒有人類造成的氣候變遷,根本不可能發生。

 

就像是菸草公司希望把菸草跟癌症關聯的數據隱藏起來,大型汙染者也使出渾身解數把疑惑置入到全球暖化的科學當中。石油產業從1970年代開始就知道自己對溫室氣體排放的貢獻,但卻淡化其影響力。主要石油公司花費數百萬美元在歐盟和美國來誤導公眾對於燃燒石化能源產生的氣候影響。與此同時,全球氣候變遷相關災難事件在1970年代以來急遽攀升。像是地震或火山爆發等天災並沒有被氣候變遷影響而上升。

 

許多政府透過政治上受歡迎的石化能源補貼也成為問題的幫兇,IMF估算每年大約高達5兆美元。在2019跟2020年,政府花費20%或更多在贊助石化能源項目上,比減碳花費還多。中國是全球最大的煤炭發電廠補貼者,而日本跟美國緊跟在後。在2020年,9個主要多邊發展銀行,包括世界銀行跟中國主導的亞投行,加起來提供30億美元給石化能源項目。

 

即便全球暖化的危險對環境和經濟的影響已經被承認多年,這些補貼依舊持續。在2007年,跨政府氣候變遷論壇(The Intergovernmental Panel on Climate Change)和美國前副總統高爾因他們對提高「人類造成的氣候變遷」警覺的努力,而獲得諾貝爾和平獎。但這項工作嚴重輕忽了氣候行動的必要性,因為這沒有認識指數傷害(exponential damages)、臨界點,以及某些不可逆轉的損失。

 

整體來說,主流經濟學還沒還沒把氣候變遷的挑戰列入考量因素當中。該學科的主要學術刊物很少刊出關於環境和氣候限制經濟發展和健康的研究。一份2019年回顧發現經濟學季刊(Quarterly Journal of Economics)從來沒有刊出過關於氣候變遷的文章,而量化經濟學(quantitative journal Econometrica)期刊只刊出過兩篇。經濟學家要不是多數沉默就是對基於燃燒石化燃料的經濟成長鼓掌。

 

氣候科學家已經盡他們本分提出氣候暖化的警告,但我們還未看到足夠的行動來解決問題。連結氣候變遷和天災的證據起了公眾參與的開頭,要求工業和政府負責,並且採取減緩的重要措施。

 

(責任編輯:張育軒)

 

 

© Project Syndicate

 

(原標題為《Accountability for Climate Catastrophes》文章未經授權,請勿任意轉載)

 

 

 

 

 

 

 

 

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標籤: 氣候變遷 天災
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