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《大家論壇》疾病視角:羅興亞難民營恐爆霍亂 孟加拉緊急備戰

伊斯朗汗 (Azharul Islam Khan) 2018年01月18日 07:00:00

伊斯朗汗 

●孟加拉腹瀉疾病研究國際中心(icddr,b)醫院首席醫生

 

霍亂現在應該要成為歷史名詞才對。數十年來,健康部門官員已經知道如何防範這個疾病,醫生很清楚治療方法,研究專家認可乾淨用水、良好衛生條件下,這項疾病幾乎已經不太可能傳染。不幸的是,這個世界並非簡單與乾淨,霍亂噩夢依舊存在。

 

世界多數地區,霍亂確實已經被控制。經水傳染的疾病在先進國家幾乎不存在。在資源匱乏的國家與區域,霍亂依舊是個問題。口服葡萄糖電解質液療法(Oral Rehydration Therapy,ORT 已經成功解救許多人。

 

葉門是最糟糕霍亂疫區

 

不過,霍亂依舊持續在各個危機中出現,許多脆弱的生命因此死亡。葉門是目前最糟糕的霍亂疫區,武裝衝突讓當地醫療照護、飲用水、衛生系統幾乎遭到毀壞,這惡劣的環境讓霍亂得以擴散。第一個霍亂病例出現在2016年10月,在1年內,病例數已經擴增至超過60萬人。

 

國際組織如聯合國(United Nations,UN)、世界衛生組織(World Health Organization)與葉門的健康部門官員合作,已盡力壓制霍亂疫情。他們的努力讓霍亂感染死亡率保持在0.33%(目前死亡人數約2000人),減緩這場疫情衝擊程度。不過,葉門人依舊在讓人無法想像的環境下生活,需要資源與訓練。我的國家正在努力,讓葉門人民得到上述需求。

 

在10月,一組葉門護士與醫生抵達孟加拉腹瀉疾病研究國際中心(International Centre of Diarrhoeal Disease Research, Bangladesh ,icddr,b),這是我多年工作的場所。我們的中心發明ORT,許多來自各國的專業人員來到此接受這項簡單療法(糖、鹽與其他元素,加上水)的相關訓練。

 

葉門健康醫療人員接受相關訓練約一周課程,學習防止疫情擴散管理、監督方法與衛生管理。他們觀察我們醫院在霍亂病人的治療,以獲得實例管理、電解質補充液療法的實際經驗。

 

孟加拉曾遭受戰時霍亂之苦

 

這僅是icddr,b在幫助人類度過危難時刻的一個例子。身為世界衛生組織旗下的全球疫情擴散警示與應對網路(Global Outbreak Alert and Response Network,GOARN)的創始成員之一,icddr,b在辛巴威、蘇丹、南蘇丹、莫三比克、海地、獅子山共和國、衣索匹亞與伊拉克都派駐專業團隊。這些團隊分享我們累積數十年的腹瀉疾病管理,以及研究的知識與專業技能,我們在全球各地努力防止疫情擴散。

 

孟加拉非常明白戰亂時期的霍亂疫情。在1971年,孟加拉當時是東巴基斯坦,欲脫離巴基斯坦獨立建國,戰爭順勢爆發。難民穿越國界到鄰近的印度,群聚生成的擁擠的難民營,創造了一個最適合霍亂擴散環境。在窮困、缺乏靜脈點滴注射設備的窘況下,電解質療法無法被廣泛使用。

 

許多人因此躺著等死,一位打先鋒的醫生-瑪哈拉納比斯(Dilip Mahalanabis在這個絕望時刻決定放手一搏。在孟加拉的美國研究人員知道ORT可以逆轉霍亂病患的致命脫水狀況,不過,這個療法尚未在醫院以外的地方被證實成效。缺乏適合的設備與醫療器材情況下,瑪哈拉納比斯在難民營中引進ORT,數千條生命得以獲救。因此,ORT成為腹瀉疾病療法的新標準醫療程序,至今全球已經有超過8000萬人因此獲救。

 

羅興亞難民營恐成霍亂病窟

 

現在,戰爭引發的霍亂疫情又出現了,孟加拉的專業人員再度投身其中。葉門僅僅是一個範例。

 

自從8月,數十萬的羅興亞人穿越緬甸國界來到孟加拉,單周難民人數是之多創下自1994年來最高紀錄。這些絕望、脆弱的人被塞到擁擠的難民營,這裡卻有最高風險得到致命霍亂傳染病。

 

羅興亞難民營急需乾淨飲用水。(攝影:李濠仲)

 

對應這場危機,icddr,b已經與聯合國兒童基金會( United Nations Children's Fund,UNICEF)、世界衛生組織與其他重要多項霍亂預防措施單位合作。我們努力在改善飲用水、衛生,以及準備ORT器材。另外,我們與世界衛生組織確保90萬劑口服霍亂疫苗(oral cholera vaccine,OCV),這已經是被國際接受可防止、控制疫情工具。

 

ORTOCV都在孟加拉研發成功

 

如ORT,OCV也是在孟加拉研發的,尤其icddr,b特別有貢獻。Icddr,b在1980年代主導這款疫苗首度試驗成功,現在我們的專家正利用數十年來累積的知識,執行史上第二大的OCV推廣運動。

 

可能很難想像孟加拉這樣的開發中國家,可以在如此大規模傳染病管理上扮演先鋒角色。不過,孟加拉研發與醫療工作人員一次又一次證實他們在控制霍亂擴散、拯救生命上的專業程度。當全球都在找尋新方法阻止傳染病,必定不能忽視發展中國家在科學領域發展上的成果。

 

霍亂在發展中國家肆虐。不過,我們在孟加拉的工作證實,發展中國家有能力擊敗霍亂。

 

© Project Syndicate

 

(原標題為A Bangladeshi Prescription for Cholera ,文章未經授權,請勿任意轉載)

 

 

 

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