《大家論壇》人口視角:全面教導性教育 至關年輕一代前途發展

道格拉絲(Patricee Douglas) 2019年02月07日 07:00:00

 

道格拉絲

 

● 醫學博士

● Women Across Differences會員

 

我的國家(蓋亞那,Guyana)正面臨嚴重的未成年懷孕問題。

 

2013年,聯合國人口基金會(United Nations Population Fund)估計,蓋亞那的青少年懷孕比率,位居南美洲與加勒比海地區(the Caribbean)的第二高位

 

蓋亞那每1000名15歲至19歲的女孩中,就有97位生過孩子。然而5年過去了,改變卻非常有限。

 

聊備一格的性教育

 

今時今日,約有42%的蓋亞那年輕人擁有性生活,29%的年輕人從事性行為時不使用保險套,只有15%的人表示自己知道怎麼節育,而56%擁有性生活的年輕人患有性感染病(sexually transmitted infection)。

 

此外,12%的蓋亞那女孩在15歲之前就有過性行為了,且62%的女孩表示自己迫切需要避孕措施。

 

若青少年無法取得保險套或採取其他節育方法,那麼非預期懷孕(unplanned pregnancies)的比率將會不斷攀升,年輕人的健康不僅會受到損害,也無法在人生道路上充分發揮潛力。

 

為了避免這些後果,或是扭轉這樣的頹勢,各國必須加強醫療保健系統,並確保每位青少年都能獲得性健康與生殖健康方面的幫助。

 

學校缺乏性教育課程,就是降低非預期懷孕比率最大的絆腳石。

 

雖然蓋亞那政府推行了「健康與家庭生活教育計畫」(Health and Family Life Education program),旨在解決這個不足之處,但是只有少數中學提供這個課程

 

就算有提供課程,校方也會刻意避開某些悖逆教育部婚前守貞(abstinence-only)政策的主題和內容。想當然耳,大部分的教師也就未能正確教育學生安全的性行為。

 

內陸極度缺乏資源

 

沿岸區域與內陸地區之間的差距,是蓋亞那面臨的另一個挑戰。蓋亞那的內陸地區嚴重缺乏健康照護機構,導致青少年無法獲得安全性行為、避孕措施與新生兒照護的相關知識。不出所料,內陸地區的青少年懷孕率及孕產婦死亡率(maternal mortality),位居全國之冠

 

鄉村地區缺乏診所,某種程度上也代表蓋亞那的合格健康照顧工作者嚴重不足。

 

世界衛生組織(World Health Organization)建議,若要維持國家的人口基本護理,每一萬人中至少要有22.8名醫療專業人員,世界衛生組織也表示,若要實現「全民健康覆蓋」(universal coverage),每一萬人中至少要有34.5名醫療專業人員。

 

然而在蓋亞那,每一萬人中只有11.4名醫療工作者,人員短缺的問題,在醫療保健系統的各層面上,都造成舉足輕重的影響。

 

全面教導性教育、提供避孕方法

 

最後,蓋亞那的社會風氣保守,國人對年輕人性行為的偏見,已經滲透至醫療保健和家庭生活中。有些護士不願意提供青少女避孕資訊,而許多父母認為把「性」掛在嘴邊,只會鼓勵子女從事性行為。

 

上述這點加上學校缺乏性教育,使蓋亞那的青少年開始擁有性生活之前,幾乎沒有地方可以諮詢,懷孕時也無從尋求幫助。

 

這些障礙並非無法克服,而蓋亞那青少年懷孕的比率,絕不是永遠降不下來。但首先蓋亞那人看待青少年性行為的守舊觀念,與如何處理相關問題的想法,都必須徹底改變。

 

首先,蓋亞那必須實施全面的性教育,以確保教師接受完備訓練,並具備足夠的知識,以提供學生正確的數據和資訊。

 

另外,青少年必須了解自己可以獲得哪些服務,而且必須鼓勵青少年的雙親與整個社會,共同支持這些計畫所提供的服務,並齊心努力使計畫發揚光大。

 

除此之外,社區必須提供青少年避孕方法、用品,與其他性健康相關的服務。其中一種方法,就是恢復或重新設立青少年友善空間或中心,提供對青少年有幫助的資訊。

 

這些空間應在學校放學後與假日照常開放,且應由具備充分知識,並附有同理心的成年人擔任員工。另外,居住在鄉村地區或有特殊需求的青少年,最容易受到忽視,因此他們需要特殊的照護。

 

至關年輕一代前途

 

這些改革對蓋亞那年輕人的前途來說至關重要。如果多一些青少年能夠接受性教育並了解避孕措施,那麼因為懷孕而影響個人生涯發展的女孩就會少一些。

 

唯有提供婦女足夠的結育資源,蓋亞那與和許多其他國家才得以撥雲見日,令人擔憂的數據中也才能始見起色。

 

 

(翻譯:蔡惟方,責任編輯:簡嘉宏)

 

 

 

 

 

© Project Syndicate

 

 

(原標題為Saving Children from Having Children文章未經授權,請勿任意轉載)

 

 

 

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