《大家論壇》咖啡視角:124種野生品種滅絕種 一杯晨間的幸福危在旦夕

霍林沃斯(Steve Hollingworth) 2019年03月10日 12:00:00

霍林沃斯

 

• 美國葛萊敏基金會(Grameen Foundation)執行長

 

 

喝杯咖啡這個數百萬人喜愛的早晨儀式或許將成為過去式。

 

新的研究顯示世上124種野生咖啡品種,已有多達6成因濫伐森林而瀕臨絕種。這種潛在的基因多樣性損失,會造成咖啡樹面臨氣候變遷或疾病威脅時,用來適應環境的演化方式受到限制。

 

環境風險增高

 

陷入困境的並不是只有咖啡。

 

可可豆也受濫墾濫伐影響,並因此威脅到巧克力的未來。可可豆的親緣植物受亞馬遜雨林的森林損失影響而減少,而在西非,森林損失造成地力衰竭,讓栽培作物更加困難。地力衰竭、樹木老化,再加上瘟疫與疾病散佈的風險增高,在在威脅著那些早已貧窮的小農謀生的能力,這些小農幾乎生產了世界上所有的可可豆與咖啡豆。

 

世界上有2500萬咖啡生產者與高達600萬的可可農民(及其家人),要想終結人類的貧窮與自然資源的缺乏所造成的惡性循環,無論是什麼方法都必須考量到這個問題的大小與範圍。幸好,聰明地運用先進科技能夠讓我們面對這些挑戰。

 

必須使用新的方法來幫助農民迅速改採得以永續的措施,並增加現有農地的生產力,這樣才能改善農民的生活狀況,降低森林的壓力。要改善農民的貧窮程度,我們也必須處理在理財、農務訓練以及規劃將來的工具上出現的差距。

 

在此,科技得以發揮關鍵作用。

 

數據、數位與遙測科技以及「物聯網(Internet of Things, IoT)」代表了農業的未來,這些技術在富有國家的大農場內早已施行多時。但科技也能幫助貧窮國家的小農場,在這裡,這些創新的方法必須經過開發、測試,得到支持並進行擴展。

 

運用先進科技

 

在非洲已經出現許多巧妙運用尖端科技的例子。

 

在迦納(Ghana),農業企業、公民社會與學界的合作催生了SAT4Farming,SAT4Farming這個組織運用數位與遙測技術來幫助小農建立農場發展計畫(farm development plans, FDPs)。

 

數位FDP由Grameen基金會、雨林聯盟(Rainforest Alliance)與瑪式(Mars)共同合作研發,這個計畫結合了農業數據如環境條件、家庭財務與生產水準,並運用「智慧邏輯」(smart logic)來建立一份7年的發展計畫,幫助小農投資。這些計畫和損益表相似,在產出後每年會再根據農民的決策進行調整。

 

迦納(Ghana)的奧朋(Peter Oppong)即是很早就開始採納數位FDP的使用者之一,過去17年來他都以種可可為生。根據數位FDP的推薦,彼得開始汰換老化的可可樹。由於成本高昂,他從1/4的農地開始換起,計畫每年增加1/4,直到完成汰換為止。

 

同時,其他成本較低的方法如修剪樹木,已迅速見效。

 

小農小額貸款

 

奧朋能有資金來修復農場是很幸運的一件事。許多可可與咖啡農民則沒有這個機會。再好的農業指導在無法獲得融資的情況下也是徒勞。因此,在融資方面也需要澈底的新嘗試。

 

其中一個勇於嘗試的就是肯亞(Kenya)的FarmDrive,他們透過從小農手機裡獲得的資料、其他數據(如農民是否遵循良好農務規範)與機器學習,向放款人提供詳細的小農信用評分。這些資訊讓放款人更有信心,進而提升小農能夠貸款的金額。

 

同時,巧克力生產商百樂嘉利寶(Barry Callebaut)表明,該公司的融資部門提供農民負擔得起的小額貸款,以資助良好的農務措施。他

 

們表示,重新栽培一公頃的可可亞就要花費2400美元,且在迦納(Ghana)與象牙海岸共和國(Côte d’Ivoire)估計就有高達數千公頃的農地需要重新種植。百樂嘉利寶光是在西非供應鏈的小農貸款就有大約2億5000萬的擔保風險。

 

咖啡供應鏈也需要創新融資的方式。

 

舉例來說,星巴克(Starbucks)創立了5000萬美元的全球農民資金(Global Farmer Fund),在財務上支持農民,包含支持其翻修農場的嘗試。在8個國家中已有超過60個合作企業與4萬名農夫因該資金而受益。

 

不只是一杯咖啡

 

為咖啡和可可供應鏈的轉型提供資金是一項艱鉅的任務,需要在各個層面增加投資額和各種不同的方法,其中包括為了降低、分散風險的公私合營借貸模式、量身打造的小額貸款以及評估信譽的數位工具。

 

聰明使用大數據能夠推動這些新的措施,並對農民的需求與能力提供深入的見解。

 

在今日,不只有享受一塊巧克力或是一杯晨間咖啡的幸福危在旦夕。促進小農及其家人的福祉可以推動數百萬人脫離貧困。除此之外,還能對經濟發展與支撐農業的生態系統產生深遠的積極影響。

 

 

(翻譯:高子晴,責任編輯:簡嘉宏)

 

 

 

 

© Project Syndicate

 

 

(原標題為Coffee, Cocoa, and the Cutting Edge文章未經授權,請勿任意轉載)

 

 

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