《大家論壇》英國視角:北方強區模式的模型 可與倫敦構成互補

歐尼爾(Jim O'Neill) 2019年05月16日 07:00:00

 

歐尼爾

 

● 英國前財政大臣

● 高盛資產管理前董事長

● 英國曼徹斯特大學榮譽經濟學教授

 

2013年5月離開高盛(Goldman Sachs)後,我有幸主持了一個獨立的城市成長委員會(City Growth Commission),研究英國經濟的地理不平衡現象。我們的任務是確定為何倫敦和東南部能夠贏得如此大的優勢,以及其他主要城市中心區的經濟表現可以如何改善。

 

我們最重要的結論是,北英格蘭關鍵城市相距夠近,足以聯合起來形成一個單一市場,規模可以與倫敦大都會區相比。如果我們所構想的經濟和商業聚合能夠實現,英國將擁有兩個,而非一個,具有全球競爭力的以城市為基礎的商業樞紐。至關重要的是,這一被稱為北方強區模式( northern powerhouse model)的模型可與倫敦構成互補,而不是通過競爭削弱倫敦。其目標是重建地理平衡並提升英國的總體成長表現。

 

2014年,時任財政大臣奧斯本(George Osborne)採納了該計畫,隨後我加入首相卡麥隆(David Cameron)內閣,幫助實施該計畫。但是,由於2016年6月的英國脫歐公投,奧斯本和卡麥隆都在當年7月下臺,2個月後我也辭去了政府職務。儘管如此,我仍然以北方強區合作計畫(Northern Powerhouse Partnership)副主席的身份保持關注計畫的進展情況。北方強區合作計畫是一個由奧斯本在2016年秋季建立的非政府組織。

 

此後,任何有關北方強區的相關敘述都是它喪失了動力。在脫歐進程持續混亂的情況下,幾乎毫無疑問,它(以及其他許多計畫)都已被政府政策日程排擠。但這並不意味著它被遺忘。4月,奧斯本的繼任者哈蒙德(Phillip Hammond)表示他將簽署390億英鎊資金支持北方強區鐵路項目。通過北方主要市鎮之間的旅行和貨運時間,該專案有望提高該地區生產率,推動北方強區計畫的最初目標。

 

自從主持城市成長委員會以來,我認為提振生產率的政策用地理區位來界定要比用具體的行業和部門來界定更重要。沒人知道那些商業部門能在未來佔據優勢;25年前幾乎沒人能夠預測到亞馬遜(Amazon)和蘋果(Apple)能擁有今天的地位。但城鎮、城市和地區永遠不會消失,即使它們可能也確實會陷入絕境。

 

幸運的是,越來越多的信譽卓著的評論家和專家也開始關注都市位置在確保當代資本主義的永續的重要性。其中的主要人物包括:全球最著名的發展經濟學家之一的牛津大學教授科利爾(Paul Collier),印度儲備銀行前行長、芝加哥大學布斯商學院教授拉揚(Raghuram G. Rajan)。我殷切地希望他們對以位置和社區為中心的經濟和社會政策的宣揚能夠影響到決策者。

 

對於最初的北方強區,已經有了一些進展跡象。平心而論,過去10年倫敦表現要優於北方地區,倫敦(London)、約克夏(Yorkshire)和亨伯賽德(Humberside)、以及西北採購經理人指數(PMI)說明了一切。此外,許多經濟觀察者認為倫敦對於脫歐的抵抗力要強於以製造業為重的英國地區。

 

 

但現在讓我們來看看過去5年,特別是過去3年的PMI資料。其他地區表現開始超過倫敦,西北地方表現尤其出色,約克夏的優勢進一步擴大。

 

 

這一差異部分源於倫敦自身的下滑,最有可能的原因是其房地產市場走弱以及脫歐讓投資環境降溫。儘管如此,北方強區相關地區表現出持久的優勢,PMI資料得到了非正式證據以及其他地區經濟統計指標的進一步支持,如過去幾年的住房價格。 

 

這些趨勢也許是偶然而短暫的。但有理由認為它們表明, 2015年至2017年間威斯敏斯特(Westminster)採取溫和的分權和發展政策後,發生了更深層次的結構性變化。如果政府認真對待投資于北方強區鐵路計畫的承諾,將給當前進步提供大量動力,動員(不論是字面還是引申意義)北方企業、公民領袖和公民的精神。

 

 

 

© Project Syndicate

 

 

(原標題為Putting Growth in its Place文章未經授權,請勿任意轉載)

 

 

 

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