《大家論壇》貿易戰視角:中國是在等待 美國不可能長期堅持高關稅

巴蘇(Kaushik Basu) 2019年06月07日 07:00:00

巴蘇

 

● 世界銀行前首席經濟學家

● 康乃爾大學經濟學教授

 

當今世界經濟面臨的最大風險,源於美國和中國間不斷升級的貿易戰。

 

在過去的幾周內,威脅到達更大的層次:隨著談判停滯不前,關稅上升,世界各地的市場都出現了令人擔憂的波動。

 

然而,大多數評論家尚未認識到全面衝突對美國經濟和世界的影響。

 

正如美國總統川普(Donald Trump)一再指出的那般,美國對中國的貿易逆差(trade deficit)很大。

 

2018年,美國向中國出口了價值1203億美元的商品,數量龐大,但與從中國進口的5395億美元商品比較,相形見絀。(2019年)5月10日,當美國將價值2000億美元的中國商品的關稅從10%提高到25%時,川普威脅要對幾乎所有從中國進口的商品徵收同樣的稅率。

 

為了報復,中國對價值600億美元的美國出口徵收相互關稅,計劃於6月1日生效。

 

沒有人懷疑中國歷來蔑視許多全球貿易和匯率管理準則,但現在試圖通過提高中國商品的關稅來糾正這一點是徒勞的,更糟的是,它會對美國造成不成比例的傷害。

 

川普的關稅政策根植於對「何謂雙邊貿易逆差」的根本誤解。

 

考慮一個簡單的例子。我住在紐倫堡(Nuremberg,德國),當把我帶到這裡的公車停在服務區時,我進了一家商店買了點心和咖啡,因為商店從我這裡買不到任何東西,所以我在商店裡買的是一筆貿易逆差,這家商店和我的付錢產生過剩。

 

按照川普的推理,我不得不趕回商店,抱怨這種不平衡,並堅持要求商店從我這裡購買相當數量的商品。

 

如果每個國家都遵循這一邏輯,我們就會迅速回歸「以物易物的貿易世界(a world of barter)」,人類生活質量將大大降低。造成現今世界繁榮的一個原因是,各國可能與某個貿易夥伴出現赤字,而與另一個貿易夥伴出現盈餘。

 

美國應該對中國採取強硬立場有很多問題,尤其是後者對自己的種族和宗教少數群體的沉默。

 

但提高關稅不應該是美國的首選工具,特別是現在中國已經大規模轉向以市場為基礎的匯率制度。

 

此外,中國現在如此全球化的世界中,隔離它幾乎是不可能的。例如,中國的跨國基礎設施投資一帶一路倡議,現已涉及126個國家和29個國際組織。

 

中國人的信心也反映在勸誡(川普)的諷刺基調中。正如中國商務部發言人高峰最近在一篇明確指涉川普的言論中說的,「如果美國想要繼續談論,那就必須是真誠的、糾正錯誤的做法。」

 

與此同時,由於關稅較高,美國經濟可能會受到影響。

 

許多評論家認為,美國家庭將透過提高價格和減少消費來承擔成本的衝擊,但,部分服裝的價格會上漲,現在可能是囤積鞋子的時候了,因為2018年在美國銷售的所有鞋子中,69%來自中國。

 

牛津經濟研究所(Oxford Economics)的分析師估計,如果川普政府對從中國進口的所有商品徵收25%的關稅,中國進行對等報復,那麼,2020年美國的GDP增長率將下降0.5個百分點。

 

盡可能嚴重的近期影響是,關稅戰將對美國經濟產生更糟糕的長期影響。

 

這是因為美國從中國進口的很大一部分是生產投入,更高的關稅將使這些投入變得更加昂貴或更加稀少,從而損害美國的生產力和競爭力,進而深刻抵消經濟的增長潛力。

 

例如,在2018年,美國從中國進口了價值298億美元的服裝,另外還進口了價值200億美元的皮革和相關商品,對這些產品徵收更高的關稅可能會打擊美國消費者。

 

但美國在生產投入方面的投入更多,其中包括計電腦和電子產品的1865億美元,以及電氣設備和機械的886億美元,如果對這些商品的關稅仍然很高,那麼美國就有可能被其他國家所擊敗,就像它在20世紀80年代後勝過日本一樣。

 

美國決策者還應該回顧一下印度的經驗。

 

印度在1991年前實施了天價關稅以保護國內生產者,印度的進口壁壘不僅導致印度消費者的價格上漲,而且更重要的是,傷害了他們應該保護的生產者。由於無法獲得高質量的投入,印度公司的全球競爭力並不強,幸虧1991年至1993年的政府改革,將關稅降低到更合理的水平,最終促成了經濟成長。

 

有趣的是,中國僅部分依靠關稅來應對川普,並且還採取其他可能降低成本的措施,例如煽動愛國情緒、瞄準波音(Boeing)、以及保護其科技公司。

 

中國基本上是在等待時間,因為他們知道美國不太可能長期堅持高關稅,如果確實如此,美國會被迫將其在全球經濟的地位,轉移至中國。

 

 

 

 

© Project Syndicate

 

 

(原標題為Why the Trade Arithmetic Favors China文章未經授權,請勿任意轉載)

 

 

 

 

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