《大家論壇》媒體視角:新聞非技術企業 應共同投資建設程式碼資料庫

塔提克(Sava Tatić) 2020年09月11日 07:00:00

塔提克

●新聞開源技術非營利機構 Sourcefabric董事總經理

 

 

說起新媒體不斷惡化的健康狀況,技術既被視為原因也被視為解決方案。當網際網路在20世紀90年代中期顛覆傳統新聞機構的商業模式時,後來的技術——從社交媒體到小額支付——卻奠定了全新模式的根基。但今天,創新再次威脅到了新聞業的健康發展——而且這次,新聞業受損在很大程度上是由於自己的原因。

 

現代新聞編輯機構高度依賴內容管理系統,記者們可以利用該系統策劃、撰稿、編輯和發佈新聞。但幾乎所有記者都能講出有關所在出版機構內容管理系統的恐怖故事。幾年前,線上貿易雜誌Digiday收了其中一些故事——由此,描繪了一幅內容和時間損失的毀滅性畫面。用一位作者的話說,在其出版機構的內容管理系統中完成任務「簡直就像狗屎一樣」。

 

各大媒體公司——尤其是Vox Media和華盛頓郵報——在內容管理系統所造成的混亂中看到了機會,它們正在將自己的系統向其他機構推銷 。這些機構為什麼突然如此熱衷於將自己的內部工具出售給其他新聞管道?

 

收入是顯而易見的答案。Vox無法僅通過廣告來實現收入目標。華盛頓郵報的高管認為借助其內容管理系統 Arc Publishing的許可使用,每年可以為該機構帶來高達1億美元的收入。

 

而且它們並不是獨一無二的:儘管構建和安裝過程非常複雜的內容管理方案能帶來最大的收益, 但規模不一的出版機構都在推銷從時事通訊技術和報導範本到直接面向消費者的簡訊工具等其他類型的客製軟體。事實上,就像媒體觀察人士馬克思·威倫斯所指出的那樣,出版機構「正在開始成為更多面向客戶販售服務而不是面向品牌推銷廣告的數位產品企業」。

 

但一次性銷售專利軟體可能並不是最終目標,尤其對於像華盛頓郵報這樣的大型企業而言。根據行業分析人員肯·多科特的說法,傑夫·貝佐斯((Jeff Bezos)),也就是華盛頓郵報的所有者,將Arc系統視為一種最終能支援出版機構所有業務的網路工具,其中既包括內容創建也包括廣告和訂閱。上述願景反映了貝佐斯曾賴以將亞馬遜網路服務(AWS)轉變為全世界最有利可圖的雲端計算平臺之一的同一幅藍圖:構建一種可供內部使用的技術,而後,再面向全世界開放許可授權。

 

但亞馬遜網路服務曾賴以推動雲端計算創新的準則卻可能在新聞業變成壓制創新的罪魁禍首,因為華盛頓郵報像多數銷售軟體的出版機構一樣,既是產品的主要開發方也是其最大的用戶。如果Arc系統銷量成長——這套系統目前在全球範圍內擁有數十家使用者——那麼客戶的關注重點將會導致產品開發策略複雜化。「隨著時間的推移,」威倫斯警告道,「出版機構可能不得不思考根據客戶抑或自身需求來繪製產品路線圖。」鑒於亞馬遜網路服務在市場上佔據主導地位,Arc系統將會如何妥協其實並不難預測。

 

貝佐斯所經營的其他領域其實也出現了類似的擔憂。例如,科技領域的億萬富翁正在出資研究新冠病毒解決方案,並選擇在政府完不成任務的領域介入——並借此過程使其政治和企業實力得以鞏固。如果同樣這些億萬富翁開始救助陷入困境的新聞機構,那麼拯救新聞行業的白馬王子也會成為威脅行業獨立性的罪魁禍首。

 

還有一個問題,尤其是對那些規模較小的出版機構而言,是專利內容管理系統的價格。Vox的Chorus管理系統其年度授權價格目前在六七位數。更成熟的解決方案(如EidosMedia的Méthode)可以以數百萬的價格出售。例如,在2014年,澳大利亞新聞集團花費約6000萬澳元(4300萬美元)使用Méthode系統。這讓人們窺見了未來的幽靈,在這樣一個世界,只有最大、最賺錢的新聞媒體才能負擔先進內容管理系統的價格。

 

為避免落伍,規模較小的出版機構需要有效且廉價的選擇。幸運的是,現成的解決方案已經存在:那就是開源軟體。

 

根據定義,在可自由訪問的代碼庫基礎上構建的開源軟體具有協作、靈活及可以定制等特色。因此,不同於昂貴、僵化且往往過時的專利系統,開源內容管理系統可以輕鬆實現拓展並適應不斷變化的行業狀況。

 

多數即開即用的開源軟體(如Drupal和Wordpress)對於具有複雜工作流程和特定設計需求的新聞機構而言優化效果不佳。因為認識到這些局限性,Wordpress正在與谷歌合作開發Newspack,這是一套特別為中小型出版機構量身定制的內容管理系統。

 

但Newspack不太可能成為媒體業數位聖杯。首先,大型出版物需要付出的年度費用將接近25000美元——這對於開源解決方案而言是罕見的高價。還有一點也許問題更大,自上而下的軟體發展方式意味著至少在一開始,新聞機構將不得不適應Wordpress所發佈的版本,而非反過來讓版本適應新聞機構。

 

在協助新聞機構從傳統體系向開源出版方案過渡的近20年裡——我協助開發的一款名為 Superdesk的方案也包括其中——我親眼目睹了合作的至關重要。只有與記者合作,才有可能開發出適合新聞記者使用的有效的軟體方案,並兼具創新、廉價、適應性強和易於更新等特點,以反映不斷變化的環境和優先事項。

 

新聞機構並非技術企業。他們以技術企業自居的行為極端自私,並且可能進一步為本已陷入困境的行業帶來困擾。與其出售本機構的數位產品,相互競爭的媒體機構應當為應對共同挑戰投資建設共用程式碼資料庫。只有這樣,他們才能獲得真正重要的競爭資源:那就是新聞品質。

 

© Project Syndicate

 

 

(原標題為《Don’t Buy Bezosware》文章未經授權,請勿任意轉載)

 

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