AI主管遭谷歌肆意解雇 逾千名Google員工集體抗議、控打壓研究

陳想想 2020年12月05日 12:00:00

前谷歌人工智慧倫理技術主管格布魯。(取自BBC)

針對谷歌隨意解雇主管案,據《衛報》4日消息,目前Google全公司有超過1200名員工和1500名學術研究人員皆發聲抗議。

 

此前,人工智慧倫理(Google Ethical AI)的技術主管格布魯(Timnit Gebru),因控訴Google在試圖打壓她的研究後,無視她過去的研究心血將其解雇。

 

遭解雇源於質疑谷歌多元化研究

 

格布魯是在人工智慧研究領域十分傑出的黑人女性科學家,而她12月2日發布推文表示,她在向Google公司內部AI部門的女性和同盟發送一封電子郵件後,就被谷歌不正當地解雇了。

 

 

科技媒體《平台》(Platformer)於事後公開了導致格布魯被解雇,而引爆爭議的電子郵件。該電子郵件引用了有關一篇研究論文的爭議,並表達對Google多元化計劃的不滿。其中,格布魯在郵件中指出Google缺乏改變自身領導地位的根本動機。

 

「當公司開始大力提拔非代表性的基層人物時,一切會變得越來越糟,因為這會使其他領導人感到沮喪。」 格布魯在郵件中寫道。

 

傑出的黑人女性研究員

 

在格布魯加入Google之前,她便已經是業界中著名的科學家,她曾於2018年與研究夥伴合著了一份被廣為引用的論文。論文中,他們發現膚色較深的女性接受AI臉部辨識技術的錯誤率比常人更高。格布魯致力於與研究團隊共同創立非營利性的AI領域黑人組織,旨在增加有色人種在該AI研究領域的影響力。

 

解雇過程充滿不正當性

 

格布魯在接受《連線》雜誌(Wired)的採訪時表示,有關她研究的爭議始於11月,當時Google的高階主管要求她將自己的名字從一份她合著論文中的作者欄移除。該論文由Google內部和外部的研究人員共同撰寫,旨在倡導AI技術公司應更加致力於確保專門模仿人類寫作和語音的AI系統,不會加劇歷史性別偏見等令人反感的語言的使用。

 

格布魯表示:「研究員不可能只不斷提出順公司意的評論,那有違研究者的初衷。」

 

 

格布魯表示曾試圖與Google進行談判,提出同意將她的名字從論文中刪除,以換取對Google對反對論文一事的完整解釋,並希望討論將來該如何共同面對處理此類問題。如果公司拒絕,她則將主動離開。

 

Google回絕了她的提議,並在格布魯發送了有關質疑谷歌多元化研究電子郵件後,Google向格布魯的團隊發送電子郵件表示受理了她的辭呈。谷歌更切斷了格布魯對公司電子郵件的權限,執意將她開除。

 

業界人士積極抱不平

 

格布魯突然的離職,在Google和整個AI研究領域中都造成很大的衝擊。美國有色人種協進會(NAACP)主席伊菲爾(Sherrilyn Ifill)發推文寫道,格布魯被開除「絕對令人生氣」並且是「一場災難」。 另外也有來谷歌內部1200多名員工和其他AI研究領域相關的1500多名支持者簽署了抗議信。

 

 

目前Google公司內部組成了一群罷工團隊,控訴公司對性騷擾和性別歧視的處理不當,他們在罷工聯署信中表示,「罷工是對格布魯博士的不當解雇表達不認同,這預示著在Google AI道德研究育技術研究員,尤其是黑人和有色人種,工作環境的險惡。」

 

「Google研究環境中的研究公正性不再穩當,而格布魯博士的解僱揭發了Google對旗下研究員研究自由的限制與控管。」抗議者在信中說道。

 

 

格布魯的突如其來的離職加劇了多年來各界對Google AI多元化研究的疑慮。多次的辭職和解僱解雇事件後,對於Google是否能妥善管理內部潛在危機再度成為外界焦點。

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