平⼼⽽論 過去四年台美官⽅經濟合作太少也太遲

華特斯(Riley Walters) 2021年01月24日 00:00:00

台灣是沒有與美國簽署優惠貿易協定的最⼤貿易夥伴(中國與歐盟除外)。(湯森路透)

在試圖回答「未來四年美台經濟關係將如何改變?」時,應著眼於這四年來的美台關係改變。雖然毫無疑問的川普政府在這任期相當積極的增進與台灣的各層⾯互動,但有些貿易談判仍需更多著墨,例如美台⾃由貿易協定(FTA),這也是新任政府可以積極改善的層⾯。

 

借鏡歷史

 

2016年時,美台經濟關係看似⼀片光明。從美國貿易代表辦公室(USTR)與台灣經濟部舉⾏了第⼗次貿易和投資框架協議(TIFA)對話,到川普總統與蔡英⽂總統通話,華府圈都對台美關係⼀片看好。

 

但隨之⽽來的是川普總統退出「跨太平洋夥伴全⾯進展協定」(TPP),使區域⾃由貿易談判停滯。雖然缺乏官⽅層級的經濟合作,但在過去四年中,台美商業關係已有相當⼤的進展,2016年⾄2019年期間,美國對台灣出⼝增長了10% 達到430億美元,⽽從台灣進⼝則增長了34%達到620億美元,更別提台灣節油發展其《新南向政策》佈局東南亞,定位為貿易、投資和數位經濟的樞紐。

 

儘管過去四年來台美貿易頻繁且積極,但台灣從來不是川普政府貿易談判中的⾸要任務,川普的貿易政策重點在於重新談判《北美⾃由貿易協定》、對中貿易政策,以及與英國、⽇本、肯亞的貿易協定。但另⼀⽅⾯來說,在川普政府前的美國政府官員,長期以來皆認為與台灣談貿易協定不會帶來多⼤的經濟利益。

 

但事實上,台灣已成為沒有與美國簽署優惠貿易協定的最⼤貿易夥伴(中國與歐盟除外)。再加上蔡總統對美⽜美豬的進⼝解禁,對此美國國務卿蓬佩奧今天對此表⽰歡迎,並讚許蔡總統領導⼒,並指出此舉將為美台雙邊進⼀步經貿合作打開⼤⾨。

 

另⼀⼤台美貿易合作契機,即是由美國在台協會及駐美國台北代表處所舉辦的「台美經濟繁榮夥伴對話」(Taiwan-US Economic Prosperity Partnership Dialogue),雙⽅就科學與技術、基礎建設合作、供應鏈、全球健康安全議題等進⾏討論。但憑⼼⽽論,這四年來台美官⽅經濟合作太少也太遲了。

 

仍缺乏的經濟互動

 

⾸先美國貿易官員未能即時回應蔡政府取消美豬美⽜進⼝限制,這將影響台美關係以及雙⽅信任。其次,如果不定期舉辦雙邊經濟對談,那北京可能將其解讀為美國並未認真看待擴⼤與台的貿易關係。最後,即使台灣是世界貿易組織的會員,也是許多產業供應鍊的技術樞紐,但台灣仍被排除在區域與雙邊貿義協定之外,美國應協助台灣擺脫困境。

 

很難說在接下來的四年美國貿易代表辦公室(USTR)會不會仍是如此消極,畢竟新的貿易代表辦公室仍會優先考慮其他問題,但是如果要從過去的四年中吸取教訓,那發展美台經濟關係,並最終推⾏美台⾃由貿易協定,將是下屆政府不可忽視的⼀個議題。

 

※本文由Global Taiwan Institute 全球台灣研究中⼼提供/原標題:借鏡歷史:美台經濟關係的未來/作者為全球台灣研究中⼼資深研究員,也是美國傳統基⾦會亞洲研究中⼼(The Heritage Foundation’s Asian Studies Center.)資深分析師與經濟學家。

 

 

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