英國首相:變種病毒比想像中的還要致命 首席科學家持保留態度

郭靚德 2021年01月23日 16:00:00

英國首相強森。(湯森路透)

英國《BBC》報導,隨著英國變種病毒的出現與肆虐,各國疫情紛紛升溫,除了導致英格蘭地區進入第三波全境封鎖外,該病毒更迅速蔓延至全球50多個國家,造成難以計數的死亡人數。

 

英國首相強森(Boris Johnson)在22日的一場記者會中指出,根據既有研究顯示,「新的變種病毒可能比想像中的還要致命」。

 

所幸,目前並沒有直接證據表明,當前研發的疫苗會對英國變種病毒失效。

 

 

變種病毒的傳播速度與致死率都較高

 

自英國變種病毒2020年9月首次出現在肯特郡(Kent)後,舉凡英國公共衛生部(Public Health England)、倫敦帝國學院(Imperial College London)、倫敦大學衛生與熱帶醫學院(London School of Hygiene & Tropical Medicine)、以及艾希特大學(University of Exeter)等機構,紛紛投入病毒研究之中,希望能盡快找出應對病毒的辦法。

 

 

經過為期4個月的研究調查,強森在22日的記者會上終於宣布:「新的變種病毒除了傳播速度更快之外,現在也已經有初步證據表明,這種病毒可能與更高程度的死亡率有關。」

 

但負責評估各式研究的新興呼吸道病毒威脅顧問小組(New and Emerging Respiratory Virus Threats Advisory Group)提醒,雖然這種變種病毒在「現實意義上」有變得更加致命的趨勢,「但是由於數據不充分,目前還不能完全斷定這個論點」。

 

 

政府首席科學顧問瓦倫斯(Patrick Vallance)也呼籲:「應做更多努力才能精準的掌握這些資料。」

 

英國既有病毒研究成果

 

報導指出,據先前的研究表明,這種變異自新冠病毒(Covid-19)的病毒株「B.1.1.7」,傳播速度比其他病毒還要快上30%至70%左右;並且,有跡象表明,它的致命性也比其他病毒高出約三成。

 

以60歲的長者為例,每1000名感染舊有新冠病毒的長者,就有10名恐將面臨死亡威脅;但是這個數字一旦套用在新的變種病毒上,致死率就會從1%上升至1.3%。

 

 

瓦倫斯:另外2種變種病毒也令人擔憂

 

有鑑於英國變種病毒的快速傳播,大家都對輝瑞(Pfizer)、還有牛津大學與阿斯特捷利康(Oxford-AstraZeneca)共同製造的兩支英國疫苗抱有很高的期望。不過,瓦倫斯提醒:「在南非和巴西出現的另外2種新的變種病毒也很令人擔憂。」

 

「因為它們具有的某些特定特徵,使得它們的病毒株不容易受到疫苗影響。因此,我們需要採取更進一步的行動與措施來保護我們的國家,防止新的變種病毒入侵英國。」他補充。

 

 

英國擴大旅遊禁令與防疫措施

 

近日,英國政府擴大了對南美、葡萄牙、以及其他許多非洲國家的旅遊禁令;同時,也規定所有國際旅行者,在出發前往英國前必須事先進行篩檢,抵達後也需遵照政府指示進行隔離。

 

根據美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)即時統計資料顯示,截至1月23日13時止,英國境內確診新冠肺炎的病例為355萬3773例,死亡人數共計9萬4765人。

 

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