她發明了史上最暢銷的桌遊「大富翁」 結局卻是名譽被盜、遊戲初衷背道而馳

江仲淵柯睿信黃羿豪 2021年01月27日 21:00:00

( 2011 © John Morgan , Monopoly @ Flickr, CC BY-SA 2.0.)

事情正是這麼簡單,一個名叫馬吉的女權主義者,閱讀完一本書後有感而發,製作了一款桌遊。這聽起來很草率,把大富翁說成一位知識份子的讀後心得也不為過,但是馬吉卻是粗中有細。否則這個遊戲,早就該落入時代大浪了。

 

一個成功的桌遊要講求三個要點:創新、內涵、互動。大富翁之所以這麼好玩,原因離不開這三點,而那獨一無二的遊戲規則,更是讓人著迷的主要原因。馬吉在棋盤上開創性採用了環形布局,上面填充了許多可供出售的街道和地標。但這款遊戲最重要的創新之處在於她為其制定的了兩組規則。

 

地主遊戲的兩種規則,第一種叫做「繁榮」,在這個遊戲規則中,只要有一個玩家購買地產,其他玩家都可以得到分數(這是為了反映亨利.喬治根據土地價值收稅的政策),而當錢最少的玩家資金翻倍以後,所有玩家都會勝出,不得不說,這種遊戲規則真的很符合他的名字,大家都共存共榮,還能達到雙贏甚至是多贏的效果。

 

而地主遊戲的第二種規則,叫做「壟斷」,在這個規則中,玩家透過購買資產和收取租金的方式來積攢財富,最後能把其他玩家搞到全破產的人就是贏家。

 

馬吉表示,「壟斷」模式是用來警告世人,放任土地私有的後果是—所有人都破產,而「繁榮」模式是用來教育世人漲價歸公的規則,可以促進共同的利益。

 

講到這裡,相信細心的各位讀者們肯定能發現了,這「壟斷」模式不就是我們現在玩的大富翁嗎,如果你有這個想法,那是對的,沒錯,如果我們仔細去注意大富翁這個遊戲會發現,他的英文(Monopoly)在英文中即是「壟斷」之意,然而這麼一來有個問題就出現了,那就是另一個規則「繁榮模式」去哪了?

 

原來,事情是這樣的,當初馬吉讓這個擁有兩個規則的地主遊戲上市後,這款遊戲很快就在美國的左翼知識分子中、在沃頓商學院、哈佛和哥倫比亞等大學校園裡,以及貴格會(Quaker)成員之間風靡開來,且一風靡就是快三十年,這三十年間,由於這款遊戲真的太熱門了,因此,還出現了許多的「二次創作、三次創作」,例如後來相繼出現的Finance(金融)、Carnival(狂歡)、Auction(拍賣)、Inflation(通貨膨脹),等不同版本不同名字的遊戲,但其實,這些民間版本都是和《地主遊戲》差不多的作品。

 

它們在亞特蘭大和費城地區都很受歡迎,教會教徒還用家居道具替換了遊戲的棋子,改動了遊戲裡頭的財產物設定。這種替換道具的創意在後來誕生的遊戲中頻頻被利用,也因此衍生了很多完全不同的主題。

 

 

帕克公司收購事件

 

不過,就在這個全民瘋地主遊戲的時候,有家公司卻站不住腳了,這家公司名叫帕克兄弟,是美國的一家遊戲公司,這家公司看到地主遊戲是個具有商業潛力的搖錢樹,因此就想要透過它來讓公司大發一筆,可有一點麻煩的是,當今的市面上,類似地主遊戲的同類產品越來越多,那要怎麼樣才能把它轉化為無限的商機呢?看來,只能去找這遊戲的發明人,獲取這遊戲的專利,對於公司來說才是上策。

 

就在這個帕克公司即將向馬吉購買專利的關鍵時刻,有一位程咬金殺出來了,這個程咬金是個普通的失業人士,名叫查爾斯.達羅,當時美國正受到經濟大蕭條的影響,國內民不聊生,而達羅也是在這段期間內丟了飯碗。

 

一天,失業的達羅受邀到朋友家作客,準備討論如何在這種困難時期找到另一份工作,最後這個工作有沒有找著不知道,但是在作客期間,宴請達羅的主人拿出了一款達羅從沒看過的遊戲,這就是馬吉的作品,地主遊戲啦!

 

達羅玩了這款第一次見到的遊戲後,內心馬上和這款遊戲要表達的思想起了共鳴,他認為,這款遊戲說的沒錯,自己會失業都是因為當今社會的產權制度出了問題,肯定是這樣的。

 

因此,達羅馬上就愛上了這款遊戲,並從主人的口中得知,目前帕克公司正準備要收購這款遊戲,聽到這條消息,達羅像是頭上冒出了電燈泡,露出了得意的笑容,彷彿知道要如何才能讓自己度過經濟危機了。

 

回到家裡後,達羅坐在自己的椅子上,拿了一張紙跟一枝筆在桌上重複的擦了又畫,畫了又擦,最後,終於畫出了他自己滿意的作品,是一張地主遊戲地圖,不過跟原版不同的是,達羅的這張自製版把所有的地名都改過了,而且圖中間寫著的英文單字,正是Monopoly,壟斷。

 

隔天,達羅帶著自己繪製的作品,來到了帕克公司,並跟他們說明了自己的來意,即希望能夠跟他們合作,共同收購馬吉的作品版權,且由他去遊說馬吉來獲得作品的專利。

 

帕克公司一開始並沒有把這位失業的可撥仔放在眼裡,但看到他帶來的手繪作品以及提出遊說的要求後,帕克公司就改變了心意,答應與他合作,畢竟帕克兄弟自己也知道馬吉這人所主張的思想,是絕對不會讓公司拿它的作品去做商業勾當的,因此若能找到一個肯幫公司遊說的人,那也是很重要的。

 

確立合作關係以後,達羅就用最快的速度找到了當時已經六十多歲的發明人馬吉,並向她提出了購買專利的請求,出價五百美金,馬吉此時雖然已經六十多歲,但他的腦袋還是很清楚,依然堅持著自己年輕時的改革理想。

 

然而出乎達羅意料的是,馬吉聽到購買專利的需求後,並沒有一絲遲疑,馬上就答應了達羅的請求,並語重心長的跟達羅說,自己做這個遊戲,目的本就不是為了賺錢,而是要讓大眾理解資本主義背後看不見的惡,現在能有大公司買下專利替她宣傳,她就已經很感動了。

 

得到馬吉的同意後,達羅十分的欣喜,並馬上將這個結果告知帕克兄弟,完全忘了馬吉跟他講的話,因為此時在達羅的眼中,只看得到一疊疊成捆的鈔票。

 

 

帕克公司の逆襲

 

之後,達羅跟帕克兄弟公司策劃了一個秘密計畫,在計畫中,他們把這地主遊戲換了個名字,改叫大富翁(Monopoly),並把遊戲中的規則刪去「繁榮」,只留下「壟斷」,除此之外,公司還聲稱達羅是此款遊戲的發明人,而馬吉對於達羅和帕克兄弟的所作所為,此時仍不知曉,在編造好假的故事後,現在就只等遊戲正式上市了。

 

一九三五年,在計畫都策劃完成之後,帕克兄弟讓這款遊戲開始正式販售,而就如同之前馬吉發明地主遊戲時一樣,這款遊戲一上市就獲得了大眾的熱愛,不過與以往不同的是,這次玩家們可以清楚的認識這個遊戲到底是誰發明的,那就是—查爾斯.達羅。

 

大富翁的上市,為帕克兄弟帶來了滾滾的錢潮,公司因此而大賺一筆,而跟他們有合作的達羅,自然也少不掉分紅,靠著賣大富翁,達羅一夜之間從一個失業的魯蛇變成坐擁百萬資產的富豪,一時間,無數的美國人都在讚頌這個充滿智慧的「大富翁之父」。

 

大富翁暢銷的事情鬧的越來越大,到最後,居然連馬吉都知道了,馬吉對此感到很欣慰,認為自己的理想終於能夠得到聲張,然而當他看到市面上所販售的大富翁後,原本欣慰的心情瞬間轉變成憤怒和悲傷,因為她看到,這個大富翁的簡介上,發明人居然是達羅,發大財的也是達羅,根本沒提到自己的名字,名譽被盜用也就算了,更讓馬吉火大的是,達羅根本沒有把它的忠告聽進去,在帕克兄弟所發行的大富翁中,只有「壟斷」規則,而「繁榮」卻消失的無影無蹤,對馬吉而言,現在暢銷的大富翁根本與自己當初的理想背道而馳,這絕對不是她想要的結果。

 

一九三六年一月,馬吉接受了華盛頓郵報和華盛頓晚報的採訪。在華盛頓晚報上的一張照片裡,她舉起了「地主遊戲」中的遊戲板和另一款寫著「大富翁」遊戲板。這兩個遊戲就只是上面的地名規則改了一下,本質上根本就是兩款一樣的遊戲,可以說,這張照片完美的展示了大富翁的雷同和抄襲。

 

然而,登報控訴並沒有起到什麼鳥用,因為在當時的美國,女權仍然沒有得到重視,因此馬吉的發聲沒有得到任何回應。

 

 

發明者的結局

 

知道自己無法改變什麼以後,馬吉感到身心俱疲,最終她在一九四八年抱著遺憾去世,在她的墓碑上沒有提到她的遊戲發明,而她在生前的最後一份工作是一位打字員,在辦公室裡,馬吉的同事只知道,馬吉是一位發明過遊戲的老打字員,至於發明什麼遊戲,這不重要了,反正肯定也沒多少人玩過。

 

馬吉最後只能落魄的度過自己的餘生,反觀因為跟帕克兄弟有合作關係的達羅,卻靠著「大富翁的發明者」頭銜,過著萬人稱頌、衣食無虞的生活,諷刺的是,這個編織出來的白手起家的神話,正是「大富翁」潛在價值理念的例證—為了追逐財富、出人頭地,可以不惜一切代價,無所不用其極的碾壓對手。

 

二○一五年,正是大富翁這款遊戲上市的八十周年,累積下來,從帕克公司發布這款遊戲到現在,全球已賣出超過二點七五億份「壟斷版」大富翁,可惜的是已經沒有多少人知道,這款遊戲原先要表達的意思是什麼了。

 

 

*本文摘自《發明家大起底:從疫苗到核武,讓你直呼「不能只有我看到」的歷史真相!大旗出版社​出版。

 

 

【作者簡介】

 

江仲淵、柯睿信、黃羿豪

 

臉書粉絲團「歷史說書人History Storyteller」團隊由一群喜愛歷史的年輕人-江仲淵、柯睿信、黃羿豪所組成。在「關鍵評論網」、「風傳媒」、「今周刊」等皆有開設專欄,擅長挖掘歷史人物背後不為人知的故事,文筆生動富有幽默感。

 

 

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