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美國「毅力號」回傳首張彩圖 最快二月底開始在火星趴趴走

邱惠鈺 2021年02月20日 16:30:00

毅力號回傳彩圖,圖為輪胎觸地前由噴射背包捕捉畫面。(湯森路透)

美國國家航太總署(NASA)探測器「毅力號」(Perseverance/Percy),於台灣時間19日凌晨登陸火星表面,並於隔日回傳首張彩圖,目前回報狀態良好(healthy),相當期待探究這顆未知星球、找尋古生命蹤跡。

 

毅力號探索火星之旅,自2020年7月底啟程,當時借助「擎天神5號」(Atlas V)火箭之力、自佛州運載升空。在地球各國局勢風起雲湧之際,毅力號正經歷203天的寂靜航程,最終於19日進入火星大氣層,在七分鐘的驚險降落過程中,自時速近兩萬里驟降、克服千度高溫後成功落地。

 

 

「確定著陸,毅力號已平安落在火星表面,準備尋找存有過去生命的塵土」,地球總部科學家們在登陸時起身歡呼了一次、看到回傳照片又是一陣驚呼連連,可惜疫情關係無法像之前執行任務一般大力擁抱彼此。

 

毅力號正好降落在預定調查地傑澤羅隕石坑(Jezero Crater)的東南方約兩公里處,降落時皆「睜大眼睛」(eyes open)全程拍攝錄製。這是美國第九次企圖探索這顆冰冷、乾燥的紅色星球。

 

毅力號成功降落,地球總部科學家齊力歡呼。(湯森路透)

 

毅力號大小和休旅車差不多,上面共裝了19顆鏡頭、兩處收音設備、MOXIE製氧機、岩石分析儀、夏洛克有機物掃描系統等裝置,以及一架協助探路、僅1.8公斤重的迷你無人機「機智號」(Ingenuity),並配有六個輪胎因應地形起伏,總重達一噸。而這次任務共耗資約27億美元(約新台幣800億元)。

 

從19日稍晚回傳不同角度彩色影像可見,目前機器設備皆能正常運作,就要展開長達兩年的隕石坑探勘任務。「多麼遼闊的地平線視野,蘊含無數能夠探索的事物,迫不及待要出發了!」毅力號推文表示。

 

「我愛石頭,看這些在我輪胎旁的石頭,他們是火成岩還是沉積岩呢?能告訴我們甚麼故事?等不及想知道了!」毅力號推文說道。(湯森路透)

 

位於火星赤道偏北處的傑澤羅三角洲,估計已存在39億年,為半徑約45公里、目前已乾涸的古老湖床,科學家預計能自湖底岩石中獲得古老微生物跡象。科學家將先藉儀器蒐集相關資訊,毅力號最快2月底就能開始在新家趴趴走,機智號的首次動力飛行則預計4月展開,媒體形容這就如另一顆星球的「萊特兄弟時刻」。

 

毅力號降落火星畫面,由火星偵察軌道器(MRO)外側的高解析度成像科學設備(HiRISE)所拍攝。放大黑框上處白點為降落傘、下為毅力號,背景是此次偵查任務目標的古老河口三角洲,可自圖左側辨識。(湯森路透)

 

在火星探勘上,除了美國野心勃勃外,去年7月阿拉伯聯合大公國及中國也分別出動了「希望號」(Amal)及「天問一號」。歐盟太空總署也預計在2023年出動火星車「羅莎琳.富蘭克林」(Rosalind Franklin),其上裝有能鑽至地表以下數公尺的設備,是嚴峻地質條件下多數生物分子能留存的環境。

 


關鍵字: 美國 火星 毅力號

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