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英國祭出50年來最高稅率 填補疫情期間4千億英鎊支出缺口

郭靚德 2021年03月04日 14:30:00

英國財政大臣蘇納克。(湯森路透)

根據《衛報》(The Guardian)報導,英國財政大臣蘇納克(Rishi Sunak)在3日公布的最新年度財政預算會議中稱,會「不計一切代價」繼續幫助個人與企業度過難關;但同時,各企業端與數百萬名中產階級也須做好準備、將在2023年4月迎來1993年以來最大增稅幅度、50年來最高稅率,以平衡英國政府因此擴大的財政赤字。

 

蘇納克在為英國在後疫情時代下的經濟復甦所做出的「長期努力」中,包括把休假計畫(furlough scheme)在內的許多經濟支持措施延長至9月底、凍結個人所得稅扣除額度與稅額門檻、延長暫停對房屋銷售徵稅的「印花稅假期」至6月30日、以及在2023年4月一舉將公司稅從原先的19%提升至25%等舉措。

 

他說到:「儘管這些措施可能不會受到民眾歡迎,但它們都是重要、且誠實的決定。」並稱自己「別無選擇」,因為疫情(Covid-19)爆發後的這1年多以來,政府所投入的種種資金、以及計畫再注入的650億英鎊,都進一步使得英國整體財政情形日趨惡劣,達到總計4070億英鎊的巨額支出。

 

 

經濟退幅度創下和平時期新高

 

隨著蘇納克3日在下議院的預算會議報告中反覆提及疫情大流行帶來的毀滅性災難,他一共強調了6次「『誠實』之於『開始修復公共財政』的重要性」,並指出:「因為新冠疫情的緣故,我國經濟成長已經削減了10%,堪稱是3個世紀以來的最大衰退幅度。」

 

「若要從這個非比尋常的經濟情勢中恢復過來,政府必須從各個領域及層面著手,推動英國在後疫情時代下的經濟復甦,以平衡國家持續增加的經濟負擔與損失。」

 

 

增加公共財政收以縮減國家赤字

 

由於英國政府曾在2019年選前許諾人民將不會輕易提高個人所得稅、增值稅與國民保險等稅率,因此,財政部只好從相關領域著手,例如通過提出「超級賦稅抵減計畫」、或是提高公司稅6個百分點至25%的稅率等措施,從而增加更多公共財政的收入來源。

 

 

但英國工業聯盟(CBI)總幹事丹克爾(Tony Danker)卻警告:「政府一舉將公司稅提高至25%的這一決定,將會令許多企業感到大吃一驚,並使那些正在觀望、或是計畫落本英國企業的投資者望之卻步。」

 

對此,蘇納克回應:「即便英國提高公司稅率至25%,還是七大工業國集團(G7)當中最低者,仍有其優勢在。」

 

 

工黨領袖呼籲政府應從長計議

 

面對蘇納克提出的預算案,工黨領袖施凱爾(Keir Starmer)表示,雖然他的政黨支持蘇納克對公司稅的調漲舉動,但他也點出,這項預算案將無法有效解決英國在疫情大流行下衍生的問題,「他不過是在實施一項『應急的補救措施』罷了。」

 

他補充說:「反對黨花了10年的時間削弱了我們一手打造起來的經濟基礎,現在,他們卻又假裝自己可以重建它。不論是他們不願面對自己過去所鑄成的錯誤,或是他們沒有擬好一個能夠從長計議的長遠計畫,全都是美國執政黨當前所面臨的不爭事實。」

 

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