講到台灣傳染病就會想到他!「羽鳥重郎」對台灣醫療的貢獻

王佐榮蔡蕙頻 2021年03月05日 21:00:00

羽鳥重郎(1871∼1957),從就讀於東京帝國大學,23 歲時取得開業醫師執照。(蒼璧出版社提供)

1903 年,東京,吉原遊廓。怪病突然間流行起來,罹病的患者會發超過 39 度的高燒,頭痛欲裂,接著不醒人事,身體狀況急遽衰退。一旦罹病,無不在很短的時間之內死亡。沒人知道病因是什麼。由於這種病在特種營業區的「吉原遊廓」裡傳播,大家姑且用「吉原病」來稱呼它。

 

沒多久以後,連麴町、赤坂一帶都出現疑似病例,患者在發病三小時後宣告死亡。官方一時找不到病因,更找不到病原。流行病還在蔓延,東京人人自危,整個城市瀰漫著一股不安的氣氛。

 

後來,醫師從患者的血液中檢驗出病體,確診為「流行性腦 脊髓膜炎」。1904 年,臺灣,臺南廳噍吧哖街(玉井)。 去年東京流行怪病,今年臺南似乎也出現一種疾病,正在不尋常地擴散。先是噍吧哖街,接著蕃薯藔廳(旗山)、阿緱廳 (屏東)、嘉義廳也傳出有人得病的消息。

 

一開始,大家以為是「麻剌利亞」,也就是瘧疾,可是用抗瘧藥劑去治療,卻不見效用。不只疫區不斷擴大,疫情也直線升溫,陸陸續續通報的患者數高達 600 多人,其中死亡人數高達 450 餘人。

 

眼看著疫情就要失控了,總督府派遣地方病及傳染病調查委員會的「囑託」羽鳥重郎前往疫區調查。羽鳥重郎是誰呢?他是臺灣總督府防疫醫官,曾任臺北州 衛生課長,除了研究蛇毒之外,也是流行病學的專家,曾經寫過《臺灣通俗衛生》等書,剖析臺灣的傳染病。

 

可以說,講到臺灣的傳染病,就會讓人想起羽鳥重郎。學醫的人,選擇踏進公共衛生的領域,大概都是抱著一個 「入地獄我來」的必死決心。臨危受命的羽鳥重郎,馬上就戰鬥位置,單挑這個令人惶惑不安的不知名瘟疫。

 

羽鳥重郎抽取患者的腦脊髓液,經過調查後,從檢體中發現病菌。根據他調查的結果,確定臺灣南部大流行的,是去年曾在東京造成恐慌的「流行性腦脊髓膜炎」。

 

病菌從人體的鼻腔侵入,直攻腦脊髓腔,造成患者畏寒、發抖、發燒,乃至於頭痛、 嘔吐等症狀,病情嚴重者終至死亡。但是當時的人們還不知道如何有效治療這種病,這時候,高木友枝登場了。

 

高木友枝是醫學博士,曾任「臺灣總督府醫學校」校長,也是傳染病學的專家。請到高木友枝出馬,臺灣醫學界的一流精銳算是盡出了。主持研究的高木發現,從腰椎穿刺注入,排掉帶菌的腦脊髓液是有效的方法,血清治療法也值得一試。

 

另外,病菌也會存活在患者咳出的痰液裡,因此需要隔離患者,並將他們的被服器具徹底消毒,殺死病菌。 1904 年的時候,多數人還沒有傳染病患者須隔離、使用過後的器具須消毒的衛生觀念,因此官方開始想辦法將高木友枝提出的專業建議傳達給民眾。

 

很快地,他們大量印製「流腦」傳染的預防法的傳單,並四處分送,在官民的配合之下,隔年患者人數下降到 237 人,接下來更是逐年減少,成功將病情鎖住,控制在一定的區域內,沒有擴大到中臺灣或北臺灣。

 

在眾人的齊心努力之下,「流腦」的疫情總算獲得控制,雖然直到日治時期結束以前,「流腦」還是在臺灣掀起幾波的流行,但是我們已經有了抗疫的經驗,一次次地壓制了疫情的流布,最終沒有造成嚴重的大規模死亡。

 

當年羽鳥和高木領軍,公衛專家攜手殺「流腦」,今日則有一批公衛學者聯手對抗「武漢肺炎」,公共衛生著重的是預防醫學,它的重要性或許在承平之時隱而不顯,但每當疫情蔓延時,我們都萬分慶幸還好有這群公衛專家在。

 

敢為眾人挑戰未知,每一位公共衛生的專家,都有浪漫的靈魂,謝謝這些浪漫的英雄,每每在瘟疫蔓延時,擋在我們前面。

 

 

 

*本文摘自《百年戰疫 臺灣疫情史中的人與事1885~1945​蒼璧出版社出版。

 

 

 

 

【作者簡介】

 

 

 蔡蕙頻

 

是圖書館館員,也是老師;是讀故事的人,也是說故事的人,對世界的一切充滿好奇,對臺灣史更是醉心,主張「認識臺灣,人人有責」,而最想做的事,就是把臺灣的故事說給你聽。

 

 

王佐榮

 

是廣告人,也是老師;曾任世新、中原大學助理教授,目前是木馬廣告公司頭家與輔仁大學助理教授。著有《二戰德軍系列》、《聯合艦隊系列》、《李火增攝影集系列》、《帝國•臺灣》、《東宮行啟》、《來去滿洲》、《凝望鄧南光》、《淡水新政記》等書。

 

 


 

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