抓老鼠中大獎!日治時期總督府上下展開持續超過 20 年的「全民大捕鼠」行動

王佐榮蔡蕙頻 2021年03月07日 15:00:00

根據《鼠族驅除規則》法令,人民有將捕獲的老鼠、鼠屍交給警察官吏的義務。(蒼璧出版社提供)

走在今日的臺北夜市前,在入口牌樓上閃著「防治鼠患三步驟:封閉鼠道,不讓鼠來;斷絕鼠糧,不讓鼠吃;整理環境,不讓鼠住」的LED跑馬燈宣傳。小吃攤林立的夜市,自然是人們與老鼠的「夢想天堂」;但是對 1917 年之前「百斯篤」鼠疫頻傳的臺灣人來說,這就是「公共衛生」的重大課題了。

 

臺灣第一次有「百斯篤」官方正式記錄是在 1896 年,在此之後幾乎年年傳出疫情。日本時代以前,大清帝國並未對外通報疫情,同時臺灣人也還沒有普遍認知「百斯篤」這個現代醫學名詞。

 

所以臺灣人認為疫情的來源是被日本人害的,其實歷年「百斯篤」大都是由中國華南、香港,藉由「戎克船」上的老鼠或染病者「境外傳入」。為了防治「百斯篤」,總督府上下展開持續超過 20 年的「滅鼠行動」,終於在 1917 年官民合作之下,成功滅絕鼠疫傳染病。

 

為了防治「百斯篤」總督府相繼推出《傳染病預防法》、《大清潔法》、《海港檢疫法》等等法令,但是面對 1897 年當時 300 萬人口的臺灣,區區 3,650 人的警察與 96 名的「公醫」完全無法負擔落實的工作。

 

更何況這些「公醫」與警察,還有語言上的問題需要克服。於是總督府緊急推出「大家來學土語」的重賞,只要通過河洛語、客家語或原住民語的筆試、口試、聽力檢定,每個月可以獲得額外平均 7 圓(約合 2.5 萬元)的「通譯津貼」。

 

在人力不足的狀況下,1898 年,新上任的民政長官後藤新平聽取辜顯榮的建議,重新恢復源自大清時期的「保甲制度」,原本希望能夠穩定治安、預防土匪作亂,但是卻意外的「一兼二顧」成為防疫工作的草根力量。

 

在日本時代的公共衛生史上,「保正」與「漢醫」是一群令人意外的幕後英雄,沒有他們,臺灣的傳染病絕對無法防治成功。臺灣社會原本就是「地方自治體」結構,荷蘭人、西班牙人、明帝國人、清帝國人都是「政權」,地方的運作以及治安仰賴的不是官府,而是民間仕紳的威望領導,甚至由民間組成的「壯丁團」來保衛鄉里。

 

日治初期臺灣的警察、「公醫」都是由日本內地前來,對深入各鄉里完全使不上力,這個時候,由原本在地方有名望的人出任的「保正」,就派上用場。

 

所謂的「保甲制度」,是以每 10 戶人家為一「甲」設有 「甲長」、每 10「甲」為一「保」由「甲長」們共推一人為「保正」,如此一來所有的政令宣導、戶籍、土地資料、防疫狀態,都可以經由「保正」上達到警察系統。當時無給職的「甲長」、「保正」有點類似今日的「鄰長」、「里長」制度,連打個預防針都要靠「保正」來「落人」才能全員到齊。

 

試想,1905 年後藤新平推動「臨時臺灣戶口調查」時,如果沒有熟悉家家戶戶的 「保正」協助,警察連當地居民都搞不清楚甲乙丙丁,是要如何進行?

 

從 1896 年至「百斯篤」開始受到控制的 1909 年為止,染病者共計 28,668 人,其中 22,857 人死亡,致死率真的是高達「八成會掛」。因此,1900 年總督府對民眾開始施打疫苗,一開始當然只有在臺內地人願意施打,臺灣本島人中傳播著各種「這都是阿本仔的陰謀啦」流言,死都不從。

 

警察帶著「公醫」到施打地點,等半天始終「等無人」,只能拜託「保正」勸說民眾前來施打。最誇張的是,因為日治初期臺灣本島人實在不信任日本內地人,因此在許多地方實際執行預防注射的居然是「漢醫生」,而「公醫」與西醫師只是在旁邊指導、監督!

 

此外,「百斯篤」防治不能僅靠施打疫苗,要從最根本的環境衛生開始做起。除了對學童在學校教育、對民眾以播放電影方式宣導勤洗手與戴口罩之外,1902 年起「強制義務捕鼠」與「懸賞捕鼠」棍子、胡蘿蔔雙管齊下,「全民大捕鼠」行動就此展開。

 

以臺南廳為例,每戶每月需達到 10 隻,超過「扣打」額度每隻老鼠賞 5 錢(約合 180 元),少於「扣打」一隻罰 5 錢;知情不報、怠惰、未將老鼠繳交警察者,重罰 5 圓(約合 1.8 萬元)或是拘役 10 天。

 

臺北、臺南另外還祭出「抓老鼠中大獎」的抽獎券,交給警察超過「扣打」的老鼠一隻可以換一張。根據《臺灣日日新報》報導,頭等獎是住在艋舺水仙宮口街的蘇邦獨得,獎金高達 50 圓(約合 18 萬元),其他還有 19 人抽得二等至八等獎金。

 

 

*本文摘自《百年戰疫 臺灣疫情史中的人與事1885~1945​蒼璧出版社出版。

 

 

 

 

【作者簡介】

 

 

 蔡蕙頻

 

是圖書館館員,也是老師;是讀故事的人,也是說故事的人,對世界的一切充滿好奇,對臺灣史更是醉心,主張「認識臺灣,人人有責」,而最想做的事,就是把臺灣的故事說給你聽。

 

 

王佐榮

 

是廣告人,也是老師;曾任世新、中原大學助理教授,目前是木馬廣告公司頭家與輔仁大學助理教授。著有《二戰德軍系列》、《聯合艦隊系列》、《李火增攝影集系列》、《帝國•臺灣》、《東宮行啟》、《來去滿洲》、《凝望鄧南光》、《淡水新政記》等書。

 

 


 

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