葉門百萬人飢荒瀕死當前 英國援助金幾乎砍半引來各界撻伐

邱惠鈺 2021年03月09日 07:00:00

葉門戰火飢荒不停。(湯森路透)

聯合國開發計畫署(UNDP)為援救長年飽受內戰及飢荒所苦國家——葉門,於日前召開會議向國際募款。然而英國中東及北非國務大臣柯維利(James Cleverley)當時在會議上表示,今年英國只願提供8700萬英鎊(約1.21億美元,新台幣33.94億元)。由於捐款相較往年大幅驟降,引發各界撻伐。

 

 

去年同場合上,英國就資助了1.6億英鎊,全年度捐款額更達2.14億英鎊,但此次款項只剩約過去一半。而聯合國今年原本期望能募得38.5億美元,少了英國撥款,最終只達到17億美元,比去年19億美元還少。聯合國秘書長古特雷斯(António Guterres)更形容這幾乎是判下「死刑」。

 

柯維利當時表示,自葉門內戰於2014年底爆發以來,英國已經資助逾10億英鎊(約新台幣388億元),所以今年最多只能給這個數字。而英國政府也在去年11月宣布,2021年度只能撥出GDP0.5%做為外國援助預算,比上一年度銳減0.2%,約40億英鎊。

 

 

然而聯合國2月底才剛宣布,葉門正面臨幾十年來最嚴重飢荒狀況,數百萬人正在垂死邊緣。曾在2019年與強生(Boris Johnson)競逐英國首相大位的前外交大臣亨特(Jeremy Hunt),便對此表示「非常失望」,認為這背離了英國在國際秉持人道價值。

 

其他官員也說,難以想像英國政府竟做出如此與自身衝突決定,自從去年縮減預算後,英國國際名聲就越來越差,「毫無外交政策邏輯可言」,也將導致英國拉開與美國盟友關係。美國在當天會上表示會增加1.9億援助金,使其全年捐款來到3.5億美元。

 

且美國總統拜登(Joe Biden)1月上任時,便宣布將暫停與沙烏地阿拉伯及阿拉伯聯合大公國軍售關係,希望有助於終結葉門內戰。

 

但英國表示,雖然這將導致英國居於與盟邦孤立處境,但「美國決定與英國無關」,保證在軍武外銷方面的管控相當嚴謹,其實有助控制(sustain)葉門問題,將維持雙邊長年軍火貿易往來。在2020年7月至9月,英國政府便賣出價值18.8億美元的彈藥給利雅德。

 

 

英國國務官員於6日釋出資料,政府正考慮削減對索馬利亞、南蘇丹、敘利亞、利比亞及奈及利亞等地,多達59至67%的援助計畫申請。即將卸任的聯合國人權事務副祕書長洛柯克(Mark Lowcock)也跳出批判,表示英國不應在萬人瀕死危機當前,對外國援助善意做出結算行為(balancing books),這無非將對其國際地位帶來長遠損害。

 

英國政府則回應,由於疫情帶來一連串經濟挫敗,暫時縮減援助支出是逼不得已的決策,「全球疫情爆發至今,全球最富有前15國,對最窮國援助都少了一半以上」,「在援助捐款上,我們依舊是全球典範」,並誓言今年仍會花費超過10億英鎊在對抗貧窮、氣候變遷及促進全球公衛上。

 

在當天會議上,柯維利雖將葉門捐款砍半,但也祭出權宜之計,保障會增加糧食供應量達每月24萬份,支援當地4百家診所,以及提供160萬人乾淨水源需求。並會在之後追加捐款150萬英鎊、給當地最貧困家庭購足日常所需。

 

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