烏凌翔:世芯的教訓-小心哪天打來的飛彈鑲著台灣晶片

烏凌翔 2021年04月16日 07:00:00

通用晶片與軍武晶片之間確實存在灰色地帶,而且,誰知道台灣做的IC不會被中國軍方拿去使用?(湯森路透)

世芯對台灣的教訓

 

首先,用在武器的特殊晶片,跟一般所謂的「軍規」或「軍用」晶片,還是應有所區隔。軍營大門的對講機中可能也有一片晶片,也算軍用,但不會是軍規。

 

武器用的晶片,首要穩定耐操,不見得在乎要特別「短小輕薄」,不必像手機那麼講究要用先進製程,用55奈米來製造也很常見,這一點跟車用晶片一樣,所以台積電車用晶片的營收,一年大約只有不到4%,理由很簡單,毛利遠遠比不上用5奈米先進製程來接蘋果CPU的單子那麼高。

 

所以,即使不是穿黑西裝、戴墨鏡,好像很神秘樣子,也不用卷著舌頭說話的客戶來下單,只要它提出的規格,是很特殊的頻率波長、或很極端的操作環境-譬如極高溫、極低溫、極乾燥、強震動,IC業者就應該想一想:「嗯,要賣給伊朗、朝鮮、還是對岸吧?做飛彈嗎?」

 

這回,世芯承接中國大陸飛騰公司的晶片,確實不是「武器用」,只是一種「高效運算」(HPC, High Performance Computing)晶片,英特爾也有。世芯辯解它具有商業用途,不能說錯,而且,當時並沒有相關法律,禁止它做這筆生意;美國也還沒把飛騰列入實體清單

 

然而,業界傳言,世芯並不是第一家被拜訪的台灣IC設計公司,而前一家,拒絕了飛騰。如果傳言為真,表示這家銀子到了門口還不收的公司,政治警覺很高,意識到在中、美對抗的大背景下,科技戰是重點,台灣站隊美國一邊的形勢明顯;有些錢,現在賺了,將來可能難以收拾。

 

世芯正是如此,一年前的股價僅 250元左右,今年二月中一度加入「千元俱樂部」!不知接單當時是否曾對老美可能「長臂管轄」的情境做過預案?美國這回也夠狠,不像去年還給台積電緩衝時間,年中宣佈不TSMC再供貨給海思-即華為手機用的麒麟晶片設計商,9月15日才生效,這回是斬立決!世芯股價從4月8日開始天天跌停一價到底,直至本文鍵入時,534元。

 

這是美國壓製中國的半導體大戰略:第一希望中國自己造不出來,所以不賣晶片的設計軟體、設備、原料給中國的芯片製造商。第二是讓中國也不能買到所需的晶片,不但美國廠商不准賣,美國盟友-日本、南韓也不准賣;台灣不是嚴格意義上的美國「盟友」,算夥伴吧,也不准賣,依據是台灣業者用的也是美國產製的設計軟體與設備。

 

台積電一向嚴謹,當然不會輕易跨越紅線,又掌握全球最先進製程,高利潤的手機晶片、挖礦晶片等等訂單都接不完了,沒有必要輕易接特殊用途IC製造,因為量通常不大,即使不是軍用的也一樣大多是少量。不過,這回客戶是台灣公司-世芯,並非大陸客戶,台積電似乎沒有直接責任。

 

世芯下單量不算少,而且可以用在超級電腦,單價很高。超級電腦之所以超級,是因為結合大量的CPU或GPU等具有高算力的晶片,一台可能就用上萬個,再讓它們以所謂「平行運算」的軟體技術,發揮「團結力量大」的效果,於是就能做很耗算力的「模擬運算」(simulation),譬如氣象局會用來模擬天氣系統的變化、大型投資公司也可以用來模擬金融市場走勢,麻煩的是,解放軍也可以用來模擬高超音速飛彈的飛行,譬如東風17。

 

台灣的IC設計公司,乃至整個半導業者,這回了解老美的打法,都學到教訓了,尤其擁有大陸客戶的公司,也許陷入焦慮之中?還好,筆者向新竹半導體業界的朋友打聽,至少IC設計公司承接大陸客戶特殊用途IC的生意似乎不常見。

 

然而,焦慮不會就此煙消霧散,因為在通用晶片與軍武晶片兩端之間,確實存在灰色地帶,而且,你怎麼知道你做的IC不會最終被某國軍方拿去使用?譬如,業界傳說,當年利比亞買了很多日本的遊戲機,拆出其中的 CPU拿來造飛彈。

 

這可不是一個笑話,世芯的教訓,不是只給台灣的半導體行業,也是給全台灣的,美國要100%防堵外國製晶片流入中國是不可能完全做到的,我們當然不希望將來有一天,有一枚飛彈降臨台灣,其中的IC是我們新竹某公司設計製造的!

 

※作者為台大政治系博士候選人

 

 

 


 

 

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