美西各州面臨水情吃緊 恐實施史上首次限水管制

支少甫 2021年04月18日 14:10:00

美國內華達州米德湖出現低水位。(圖片取自美國墾務局)

《美聯社》(AP)報導,根據預估,供應美國西岸和墨西哥用水的人造湖水位將突破新低,可能引起美國聯邦政府宣布史上第一個缺水公告,亞利桑那州(Arizona)和內華達州(Nevada)甚至有可能實施限水。

 

 

水情預估不樂觀

 

美國墾務局(U.S. Bureau of Reclamation)於本周公布未來24個月的水情預估,而根據估計,由於自科羅拉多河(Colorado River)流入鮑威爾湖(Lake Powell)及米德湖(Lake Mead)的水流減少,導致兩湖預估水位嚴重降低,不僅可能宣布缺水,更影響許多依賴科羅拉多河河水的城市與農村。

 

 

由於氣候變遷影響,流入河流的雪水減少,且乾燥炎熱的土壤使流經美國西岸的河水蒸發速率上升。

 

根據美國墾務局預估,米德湖水位將在2021年6月降至史上新低的328公尺,而根據科羅拉多河附近7個州(亞利桑那州、加州、科羅拉多州、內華達州、新墨西哥州、猶他州和懷俄明州)所簽訂的協議,如此水位將引起缺水公告。

 

 

雖然數據並不樂觀,但4月所釋出的水情預估並沒有約束力。美國聯邦機構會定期公布水情預估,但用水分配等決定會以8月所釋出的預估為準。倘若8月的預估仍未好轉,墾務局將宣布1級缺水,而限水將於隔年1月實施。

 

各州實施乾旱應變措施

 

因應2019年所簽訂的乾旱應對計畫,亞利桑那州和內華達州已自願犧牲些許用水,但如果缺水公告生效,兩州將面臨強制用水削減。科羅拉多河為亞利桑那州和內華達州主要水源,而亞利桑那州甚至有可能損失三分之一供水。

 

 

水利相關單位官員認為,即便乾旱持續一段時間,節約用水以及尋找替代水源等相關對策足以支撐限水時期用水。亞利桑那水資源署(Arizona Department of Water Resources)在聲明中表示,「該研究意義十分重大,但絕非意料之外。它反映了科羅拉多河盆地今年乾熱的天氣以及長期乾旱對水源的影響。」

 

內華達州水利單位考慮打造「吸管」,藉以汲取米德湖更深層的水源,同時建立一套「信用系統」(credit system)以管理及儲存循環水。

 

南內華達水利局(Southern Nevada Water Authority)局長沛黎洛(Colby Pellegrino)表示用戶無須擔心限水,但她同時呼籲要有更多作為。「節約用水是所有科羅拉多河河水用戶的責任」

 

 

水力發電受影響

 

美國墾務局同時預估米德湖的新低水位可能會影響胡佛水壩(Hoover Dam)的發電。有超過上百萬名亞利桑那州、加州和內華達州居民仰賴水壩的水力供電。

 

為了因應未來缺水的情形,美國墾務局花費10年更換胡佛水壩17部渦輪中5部渦輪的零件。美國墾務局的一位水壩經理徐陵(Len Schilling)表示,新增的渦輪設備將可以在低水位情況更有效的發電。但他同時說明,水位降低代表水壩所產出的電力將減少。「隨著湖面降低,能推動渦輪的水將減少,導致發電量降低。」

 

美國西部最大的水利建設:胡佛水壩。(圖片取自美國墾務局)

 

由於政府僅收取成本價和水壩維護費用,水力發電較電力市場上其他能源便宜許多。

 

林肯郡電力公司(Lincoln County Power)區域經理盧崔(Dave Luttrell)表示,更新基礎建設、水力發電減少及使用天然氣等替代能源導致電費上升,可能影響內華達州居民。「亞利桑那州和內華達州的農業經濟皆仰賴胡佛水壩的水力發電。這對大型電力公司或許差別不大,但對林肯郡有莫大影響。」

 


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