【書評】《珊瑚島》:簡單但迷人的兒少經典

黃衍方 2017年01月24日 15:21:00

《珊瑚島》中文版書封(高寶書版提供)與1974年同名電視電影海報(翻攝自IMDb)

有一些書,篇幅不長,故事也不複雜,但是卻能帶給讀者很強的後座力,西奧多泰勒(Theodore Taylor)所寫的《珊瑚島》The Cay)就是這樣的作品。

 

 

本書的背景設定在第二次世界大戰時,住在古拉索威廉市(Willemstad)的白人小孩菲力與媽媽計畫搭船前往美國躲避戰亂,途中他們遭到敵方的魚雷攻擊,幸好一名年長的黑人提蒙西救了他,菲力一開始把提蒙西當成愚蠢的大老粗,兩人搭著救生艇在海上漂流的期間,菲力意外失明,幸虧有提蒙西安撫他才沒有慌張。兩人接著漂流到了一個荒島上,在荒島的生活裡,他捫互相扶持,菲力也漸漸的對提蒙西改觀。

 

威廉市現況(Nelo Hotsuma@flickr, CC BY 2.0)

 


《珊瑚島》是本兒少文學,所以文字相當簡單,沒有太多繁瑣的描述。西奧多泰勒透過菲力的第一人稱來講故事,因為他只是個十二歲的小男孩,對大人世界的了解有限,所以即使你對故事的歷史和地理背景不熟,也可以很快進入狀況。同時,也因為菲力只是個十二歲的小男孩,書中的情緒表現都相當真誠,讀者很容易被他打動。

 

 

老黑人提蒙西是個相當讓人喜歡的角色,在發現菲力瞎掉的時候,他立刻分享過去聽過視力失而復得的案例,來幫助他打起精神,在荒島上,提蒙西更是幾乎無所不能,生火、蓋房子、蒐集食物,對他口中的「小老闆」菲力百般照顧,因此打開了菲力的心房。西奧多泰勒的筆法相當生動,讀者會隨著菲力與提蒙西的各種遭遇而情緒起伏,與他們一起緊張、一起歡笑。

 

 

提蒙西雖然不識字,但是卻經常會說出很有智慧的話。「俺自己也不怎麼喜歡某些白人哪。但如果俺不喜歡所有白人,那可就太瘋狂了。」「為什麼魚有不同顏色,花也有不同顏色呢?俺真的不知道,菲力。但俺相信在皮膚底下咱們都是一樣的。」作者透過此書想要傳達的種族平等議題,透過這些對白就昭然若揭,不需要多餘的說教文字。

 


《珊瑚島》曾在1974年被國家廣播公司(NBC)及環球電視公司(Universal Television)改編成片長一小時的電視電影,關於電影版有個小小的軼事,在片中飾演提蒙西的演員詹姆斯厄爾瓊斯(James Earl Jones),他同時也是經典科幻電影《星際大戰》中的大反派「黑武士」達斯.維達(Darth Vader)的配音員。

 

 

《珊瑚島》文字簡潔、情節動人且緊湊,又包含著深刻的意涵,是非常值得一讀的兒少文學經典。

 

 

 

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關鍵字: 書評 珊瑚島
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