完全無視「科學上的不可能」!人類最早的飛行工具「熱氣球」是出自造紙商世家兄弟之手

丹尼斯‧古斯萊本 2021年05月03日 21:00:00

(2013 © 小斌-鋒秀劍芒 , DSC00982 @ Flickr, CC BY-SA 2.0.)

孟格菲兄弟(Montgolfier)無視當時的科學結論,硬是在一七八三年開始了巨大熱氣球之冒險……

 

公元一七八○年,物理學家夏爾.奧古斯丁.德.庫侖(Charles Augustin de Coulomb)向科學院呈交一篇關於空中飛行的論文,詳細分析鳥類如何飛行。

 

他的結論經尼古拉.孔多塞(Nicolas de Condorcet)和加斯帕.蒙日(Gaspard Monge)兩位同行驗證無誤,看起來似乎毫無翻案空間:「任何人都無法在空中飛行」,而且「只有無知的人才會這麼做」。

 

不過這句話的有效範圍僅限巴黎方圓四百公里內,至少阿諾奈(Annonay,法國阿爾代什省維瓦萊)出生的孟格菲兄弟:雅克.艾蒂安(Jacques Étienne)和約瑟夫.米歇爾(Joseph Michel)完全無視這種「科學上的不可能」。

 

出身於造紙商世家的這對兄弟認為,人類絕對可以用充飽熱空氣的氣球飛行。關於他們的靈感起源有很多傳說:詩意一點的會說,是觀察天邊的雲想出來的;庸俗點的則會說,是看到放在爐子上晾乾的內衣飄起來才靈機一動!不過說真的,這兩個科學狂為了這個發明不停鑽研各種化學知識,包括英國人約瑟夫.普利斯特里(Joseph Priestley)與法國人安東萬.拉瓦節(Antoine Lavoisier)的氣體研究……

 

一七八三年六月四日,孟格菲兄弟邀請阿諾內的居民們來參加公開展示。由棉和紙製成的氣球從底部被大火加熱後,緩緩上升了幾百公尺,並在十幾分鐘內移動了二.五公里。造成的巨大轟動使得維瓦萊區議員輪番質疑當初說「不可能」的科學院。一七八三年八月二十七日,物理學家雅克.查爾斯(Jacques Charles)試圖在巴黎複製這個實驗。

 

但他卻不像孟格菲等人一樣,只使用某種「易燃氣體」(拉瓦節將之命名為「氫」,當時只有少數人知道)。氣球不但膨脹,還以驚人的速度從戰神廣場升起,並於四十五分鐘後在高空中爆開,然後墜毀在巴黎北部。被嚇出一身冷汗的鄉民們,便把這個從天而降的怪物撕成碎片,然後得意洋洋地將它拖出戈內斯村。

 

一七八三年九月十九日,孟格菲兄弟受邀至凡爾賽宮,當著皇室與包括班傑明.富蘭克林在內的外交官們(他們特地前來進行美國獨立戰爭方面的協商)的面又重新展示了一次他們的熱氣球。

 

他們在「孟格菲」(montgolfière,熱氣球在當時是以他們的姓為名)上裝了一個籠子,裡頭有鴨子、公雞、綿羊各一隻。最後這些動物毫髮無傷地在沃克雷松降落,並被一名年輕科學家讓—弗朗索瓦.皮拉特.德.羅茲爾(Jean-François Pilâtre de Rozier)撿到,讓他開始產生熱氣球之旅的念頭……

 

 

*本文摘自《原來XX是這樣被發明的:地球上130項從遠古到現代的驚人發明臺灣商務出版。

 

 

 

 

【作者簡介】

 

丹尼斯‧古斯萊本(Denis Guthleben)

 

他是一位科學史專家,對於昔日重大發明的起源尤感興趣。除了出版過多本科學史相關著作外,也在法國國家等研究中心擔任歷史委員會科學專員。

 

 


 

【上報徵稿】

 

美食、品酒、旅遊採訪需求通知 / 提供最新相關新聞資訊

請聯繫上報記者 → 吳文元 chloe_wu@upmedia.mg

                              張芳瑜 fang_yu@upmedia.mg

 

飲品、科技、通路、IP 相關、展覽、健康採訪需求通知 / 提供最新相關新聞資訊

請聯繫上報記者 → 林冠伶 ling_lin@upmedia.mg

 

追蹤 上報生活圈https://bit.ly/2LaxUzP

一起加入 上報Telegram,新聞不漏接!@Telegram


回頂端