符合民情還是助長童婚? 孟加拉婚姻新法惹議

郭慧 2017年03月04日 12:21:00

抱著幼兒的孟加拉年輕女性。(湯森路透)

對有些人而言,18歲象徵著青春又青澀的校園回憶;然而,對許多孟加拉(Bangladesh)女孩來說,18歲時,她們可能已經踏入婚姻,甚至身為人母。

 

高童婚率

 

根據「聯合國兒童基金會」(The United Nations Children's Fund/United Nations International Children's Emergency Fund,UNICEF)發表的《2016年世界兒童狀況報告》(2016 State of the World's Children report)指出,從2008年至2014年,約有52%的孟加拉兒童在18歲前結婚。

 

其中更有高達18%兒童在15歲前踏入禮堂,僅次於西非國家尼日(Niger)、中非共和國(Central African Republic)、中非國家查德(Chad)和馬利(Mali,西非國家),更是亞洲地區童婚率最高的國家。

 

 

非政府組織「人權觀察」(Human Rights Watch)更指出,童婚狀況在鄉村地區尤為嚴重。事實上,在孟加拉的鄉村地區,有高達71%的女孩在18歲前完婚。

 

新法爭議

 

儘管如此,聯合國兒童基金會孟加拉代表貝彼得(Edouard Beigbeder)也表示,孟加拉近年在打擊童婚上,的確有所進步。「在2000年初期,18歲以下的兒童結婚率高達68%,但是這個數字在2013年時,已經下降到52%了。」


然而,孟加拉國會近日通過的法律,可能會讓這個數字不跌反升。

 

 

提供例外

 

根據《CNN》報導,2月27日時,孟加拉國會通過了《2017年兒童婚姻管理議案》(Child Marriage Restraint Bill 2017)。

 

根據原先《1929年兒童婚姻管理法》(Child Marriage Restraint Act 1929)規定,孟加拉男性最低結婚年齡為21歲,女性則為18歲。然而,新的《2017年兒童婚姻管理議案》一方面加重對違法者的處份;另一方面,卻提供了一個「例外」:基於兒童的最佳利益考量,雙親或者監護人可以在獲得法院命令下,不受最低結婚年齡的限制。

 

然而,法律上並沒有為「最佳利益」作出清楚的定義。在此狀況下,人權團體擔心,這會變相迫使性侵受害者與加害者成婚。

 

學習寫字讀書的孟加拉兒童。(湯森路透)

 

終身影響

 

「讓女孩和性侵她的人成婚,並不會給她更好的生活。」孟加拉女權團體「社區動員」(Nijera Kori)發言人卡碧爾(Khushi Kabir)則向《CNN》這麼表示。

 

「童婚會對人造成終身的影響。」貝彼得則這麼告訴《CNN》記者,「這限制了個人『身為孩子』的機會。」

 

「兒童婚姻就是強制婚姻,因為當時雙方都還不夠成熟,無法在充分、自由的狀態下同意這一切。」貝彼得表示。

 

學習中的孟加拉女性。(湯森路透)

 

法律漏洞

 

「很多投機者可能會開始鑽這條法律的漏洞。」孟加拉「兒童權益促進會」(Child Rights Advocacy Coalition)發言人笠藤(Nur Liton)也向《CNN》記者說道,「這條法律只說了家長對婚姻的同意權,哪裡有提到女孩的利益?」

 

此外,根據《CNN》報導,「人權觀察」更批評這項立法是「對於打擊童婚的毀滅性倒退」。

 

草根社會

 

「人權觀察」婦女權益資深研究員巴爾(Heather Barr)表示,現在應該聚焦於如何遏止這項立法所帶來的破壞。「這是個毀滅性的法律,沒什麼可以改變這個事實了。但是仔細擬定相關規範,或許可以減輕這對女孩們造成的傷害。」

 

 

然而,面對國內外人權團體的抨擊,孟加拉婦幼事件委員會(Children and Women Affairs' Committee)議員莫敏(Rebecca Momin)則認為,這是因為這些團體誤解了該項立法。

 

「反對這項法案的人,並不了解孟加拉的草根社會。那些出生不被期待的孩子,還是需要在社會上有個身份。」莫敏表示,「此外,這些例外的情況會受到法院和地方行政機構的調查、監督。我確定他們會在給出婚姻同意之前,做出最好的裁決。」

 

避孕管道

 

對此,巴爾則反駁道,「意外懷孕的女孩確實在孟加拉社會上面臨難題,但是童婚絕對不是解方。」

 

「方法應該是,讓學校提供青少年充足的性知識,而衛生機構也必須提供未婚年輕人避孕管道和健康服務。」巴爾表示。

 

 

貧窮、天災

 

而根據非政府機構「女孩不是新娘」(Girls not Bride)指出,造成童婚的原因,與貧窮問題息息相關。

 

由於在多數情況下,當新娘年紀愈大,家裡便必須準備愈多嫁妝,因此在許多貧困的家庭中,家長會選擇讓女兒儘早成婚。而孟加拉如洪水等頻繁的天然災害,更加劇了生活中的不穩定因素,也惡化貧困的處境,更間接影響女孩的入學與婚姻。

 

或許,在天災頻仍、貧困肆虐的地區裡,童婚永遠不是單一議題。然而,孟加拉政府「符合民情」的立法,似乎也難以使人相信會是問題的解方。

 

 

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標籤: 孟加拉 童婚

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