英國最新研究 恐改寫百年恐龍分支圖

王子承 2017年03月24日 07:00:00

美國芝加哥博物館中展出的恐龍。(湯森路透)

自1888年以來,古生物學家依據骨盆骨骼的結構,將恐龍分為兩個不同的類別:骨盆與鳥類相似的鳥臀目(Ornithischia)和骨盆和爬蟲類相似的蜥臀目(Saurischia)。

而蜥臀目下又有兩個分支:草食性的蜥腳下目(Sauropoda)與肉食性的獸腳亞目(Theropoda)。

 

 

3月號 《自然》 頭版


現在,出現了一個革命性的假設,有可能使恐龍群體關係出現徹底的改變。

最近《自然》(Nature)上刊登了一篇名為《A new hypothesis of dinosaur relationships and early dinosaur evolution》的論文,主導該研究的英國劍橋大學、倫敦自然歷史博物館的古生物學家巴戎(Matthew Baron)表示此論文將完全重塑恐龍家譜。

根據《科學新聞》(Science News)報導,研究人員仔細分析了70多種的恐龍化石和非近親關係( Non-dino close relatives),總共得出457個解剖特徵(Anatomical features)。

 

這些不同的特徵,放入電腦計算,組成共同特徵放在一起的家譜。而研究人員根據新的分析家譜,認為過去長期接受的分法可能是錯誤的,需要改變改變傳統。

 

論文內有關鳥臀目的特徵。(翻攝自然期刊

 

以特徵做區分

 

研究團隊利用解剖學分析多個早期恐龍的特徵,他們歸納出了2個新的恐龍分類,並將鳥臀目和獸腳亞目恐龍一同歸在了這一支中。

例如暴龍屬於獸腳亞目(獸腳亞目原屬於蜥臀目),但根據他們的研究顯示,獸腳亞目應該更接近鳥臀目一些。

另一方面,早期的肉食性恐龍艾雷拉龍(Herrerasauridae),根據該篇論文,應與蜥腳下目恐龍(例如草食性的雷龍)歸為一類,而不是屬於肉食性的獸腳亞目。

 



作者提出,這些肉食性恐龍中的類似特徵可能是各自獨立演化出來的。

此篇論文除了重新分類恐龍外,更提出假設,指出早期的恐龍是雜食性的,小體型,用兩條腿走路,並有能抓的前肢。

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