勉為其難? 提勒森改變心意願出席北約外長會議

陳博臻 2017年03月25日 16:40:00

美國國務卿提勒森改變心意將出席北約外長會議。(湯森路透)

美國《有線電視新聞網》(CNN)24日報導,原本不打算出席北約(NATO)外長會議的美國國務卿提勒森(Rex Tillerson)已改變心意,決定出席3月31日舉行的會議。北約外長會議原定4月5日至6日於比利時布魯塞爾(Brussels)舉行,北約高層為了讓提勒森能夠參加,將會議改期至3月31日。

 

《路透》(Reuters)21日率先披露,原定4月5日至6日舉行的北約外長會議與6日舉行的「川習會」撞期,提勒森選擇略過北約會議參加「川習會」(美國總統川普和中國國家主席習近平的會面),並赴俄國進行訪問。由於川普(Donald Trump)曾稱北約組織「過時」(obsolete),再加上川普政府對俄關係曖昧不明,提勒森缺席外長會議引發北約盟國擔憂與美國的軍事同盟可能變卦。

 

提勒森(左)19日與習近平(右)於北京會晤。(湯森路透)

 

不願具名的前美國官員及前北約外交官向《路透》透露,北約曾表示願意將外長會議改期,好讓提勒森能如期參與,卻遭國務院回絕此提議。

 

不過,國務院的代理發言人透納(Mark Toner)21日姿態放軟,他表示國務院已向北約提供提勒森能夠參加會議的「其他可行日期」(alternative dates),透納聲明道:「對於北約願意為提勒森調整日期,我們無疑地表示感謝。」

 

透納補充道:「美國依然百分百支持北約組織。」

 

一位北約官員表示:「我們計畫31日舉行北約外長會議,目前正與各國盟友商討會議規畫。」

 

「象徵的意義令人遺憾」

 

一名高層歐洲外交官員向《路透》表示:「不管你怎麼說,這件事情背後所象徵的意義令人遺憾。」他認為,提勒森曾計畫缺席北約外長會議,讓美國副總統彭斯(Mike Pence)與國防部長馬蒂斯(Jim Mattis)替川普滅火的舉動失去意義。彭斯與馬蒂斯曾向歐洲盟友表達與美國與之同盟的承諾。

 

俄國總統普京與時任埃克森美孚執行長的提勒森2012年於簽約儀式上握手。(美聯社)

 

競選期間,川普曾稱北約組織「過時」。雖然川普後來表示支持北約,不過他持續要求盟國履行承諾,向北約支付占國內生產毛額(GDP)2%的軍費。此外,西方國家擔憂美國對俄政策轉趨友好。提勒森曾質疑美國對俄制裁是不智之舉,認為可能傷及美國商業利益。

 

提勒森22日與北約26國商討對抗恐怖組織「伊斯蘭國」。(湯森路透)

 

北約實質上由美國帶頭,因此美國鮮少缺席北約會議。提勒森22日會晤北約26國外長,商討對抗恐怖組織「伊斯蘭國」(Islamic State,IS)的對策。不過,在布魯塞爾舉行的外長會議是提勒森首場正式北約會議。

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