洗車機改造成鑽井設備 英科學家勇闖聖母峰上最高冰河

林思怡 2017年04月13日 17:11:00

每年都有許多登山者挑戰聖母峰,但這支由英國科學家組成的研究隊伍若順利完成任務,將是史上第一成功探鑽冰河的團隊。(美聯社)

《英國廣播公司》(BBC)11日報導,亞伯里斯威斯大學 (Aberystwyth University)的多位氣候變遷科學家成立研究團隊,計畫攀登喜馬拉雅山脈(Himalayas),探鑽主峰聖母峰(Everest)上的坤布冰河(Khumbu Glacier),希望找到氣候變遷影響冰河的證據。

 

該研究團隊打算在海拔5000公尺之處進行探鑽活動。身為團隊領導者,同時也是冰河學教授的胡巴德(Bryn Hubbard)表示,他們即將面臨「艱困的任務」。一旦他們成功完成任務,便是史上第一支成功探勘地球最高冰河的研究隊伍。

 

 

坤布冰河位於尼泊爾東北方,長17公里,源流海拔7600公尺,末端海拔為4900公尺,冰河河岸為聖母峰基地營所在地。

 

 

空氣稀薄 

 

教授胡巴德擔憂高海拔會影響器材的運作情形。

 

該團隊使用的鑽井設備從洗車機改造而成,由3台本田發電機作為動力來源,然而高山氧氣不足,每台發電機可能最多只能發揮50%的功率。

 

 

探勘冰河需要高壓熱水,論及鑽頭的選材時,胡巴德說:「我們需要加壓過的熱水來鑽洞,你想想有什麼東西能夠提供『高溫、加壓的水?』這就是為什麼我們挑洗車機了。」

 

此外,重達1500公斤的設備有一半會由直升機直接送至冰河處,另一半則請生活在喜瑪拉雅山區的夏爾巴人和犛牛負責運送。團隊則從盧卡拉機場(Lukla Airport)開始長途跋涉,預計耗時8日。

 

 

 

了解氣候變遷

 

研究團隊希望此次執行任務可以成功探鑽坤布冰河,深入了解冰河內部結構、測量溫度,觀測水流方式等等。

 

胡巴德指出,研究冰河構造變化對預測未來冰河如何應對氣候變遷「十分關鍵」。

 

 

他更進一步表示,「了解冰河本身的流動也相當重要,因為可以更精準預測冰河形成的水壩何時會破裂,釋放大量的水至底下河谷。這對住在喜馬拉雅山附近的居民十分危險,就如同住在安地斯山脈的民眾一樣,可能危及數千人的性命。」

 

苦中作樂 樂此不疲

 

胡巴德從1992年起就一直在「鑽洞」,身經百戰的他足跡遍布南極洲、格陵蘭島和北極圈內的斯瓦爾巴群島(Svalbard)。

 

 

他提到,儘管衛星影像和冰河表層研究揭露「許多」冰河的真相,但冰河隱藏於下方的另一面卻是「鮮為人知」。

 

長時間在低溫環境工作的胡巴德其實一點也不愛寒冷,他僅只是「習慣在寒冷中工作。」為此,他在早晨會用自備的爐式咖啡壺煮咖啡,晚上則喝點威士忌取暖。

 

 

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