【獨家】首顆MIT遙測衛星「福衛5號」 最快6月發射上太空

黃驛淵 2017年04月28日 18:09:00

台灣首顆自製的遙測衛星「福衛5號」,估計最快在今年6月,就可隨獵鷹9號發射升空。(圖片取自公視新聞)

台灣第一顆100%自主研發的「福爾摩沙衛星5號」升空有望!福衛5號原定去年10月由美國SpaceX公司的「獵鷹9號(Falcon 9)」發射升空,但獵鷹9號去年9月發生火箭爆炸意外事故,讓福衛5號的發射進度一再延後。不過,根據國家太空中心最新掌握的發射期程,估計最快今年6月,福衛5號就可隨獵鷹9號發射升空

 

順利升空後的福衛5號,未來將接力「福衛2號」,扮演國內外遙測影像的工作,負責包括政府防災勘災、國土安全、環境監控、科技外交、學術研究及國際人道救援協助等用途。

 

福衛2號過去曾支援國內外災害、提供即時影像高達343次,包括2004年南亞海嘯、2005年美國卡翠那颶風、中國四川強震、2009年莫拉克颱風、2011年日本福島強震海嘯等,但「超齡」使用滿12年後,去年9月已先除役,功成身退。

 

國家太空中心副主任余憲政受訪表示,去年獵鷹9號發生事故後,影響了衛星發射的進度,不過,根據目前掌握的發射期程,福衛5號發射日期預估落在今年6到8月之間,屆時可望隨獵鷹9號火箭,在美國西岸加州的范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)發射升空。

 

至於負責觀測全球氣象,由台、美雙邊合作的「福爾摩沙衛星7號」,則還未有確切的發射時間。余憲政說,福衛7號將由同樣是SpaceX所製造的獵鷹重型 (Falcon Heavy) 火箭發射升空,但預計要到今年11月火箭才會試飛,之後才會排出衛星發射的期程。

 

獵鷹9號至今已執行32次任務,包括曾替美國航太總署(NASA)載運補給品至國際太空站(ISS),但也曾遇3次失敗。余憲政指出,與SpaceX簽約至今已遇兩次火箭發射失敗,一次是前年6月,後在當年12月復飛,一次則是在去年9月,已在今年1月復飛;根據合約,雙方各有6個月的寬限期,且發射逾期每月可求償合約價格的1.25%,求償上限是10%,但雙方目前尚未解約,也還未談及賠償事宜,太空中心仍希望能儘快排上發射期程,待發射後再討論後續賠償細節。

 

耗資36.64億元的福衛5號與福衛2號最大差異有兩個,一是彩色影像的解析度二是擁有自製的CMOS光學感測器

 

福衛5號的黑白影像解析度雖與福衛2號一樣,都維持2公尺,但彩色影像的解析度已由8公尺提高為4公尺;過去從離地約720公里的高空,只能拍攝地面8公尺乘以8公尺以上的物品,如今解析度則可拍到地面4公尺乘以4公尺以上的物品。換算一下,若把鏡頭放在台北101的頂樓,解析度可看得見遠在墾丁的人。

 

2016年8月19日,福衛2號已由國家實驗研究院國家太空中心宣布正式除役。(翻攝自維基百科)

 

余憲政也說,過去福衛2號因每天經過台灣拍攝、走固定軌道,所以有拍攝死角,例如在赤道附近無法完全取像;福衛5號拍攝範圍改變軌道面,每兩天才經過台灣一次,其中一天可以拍攝過去拍不到的死角,等於影像可以涵蓋全球大部分的區域。

 

此外,福衛5號與福衛2號最大的差異在於,這是台灣第一顆自主研發「光學儀器酬載」的衛星,與其他國家遙測衛星所使用的「CCD」(Charged Couple Device,感光耦合元件)不同,福衛5號利用台灣半導體的產業優勢,成功開發了「CMOS 」(Complementary Metal Oxide Semiconductor 互補氧化金屬半導體)影像感測器。

 

余憲政說,衛星遙測的鏡頭,是國際高度管制的項目,目前國際上擁有此技術的國家大約只有10個左右,因此多數國家若要自製遙測衛星,多半都是外購、必須向其他國家買鏡頭,價格因此較貴,例如福衛2號的遙測鏡頭過去就是由法國製造。

 

余憲政並坦承,CMOS的「訊號雜訊比」(Signal-to-noise ratio,SNR)的確沒有比CCD好,「但雜訊比再好也要看需求,CMOS的已經夠用了」。他認為,台灣這次自製CMOS光感測器之後,等於掌握遙測衛星的關鍵技術,未來也就不必再仰賴國外,還可節省經費。

 

不過,福衛5號的解析度比起其他國家的衛星技術仍有進步空間。余憲政表示,國外一般黑白影像的超高解析度已經可以到1公尺,甚至像美國前總統歐巴馬甚至曾宣稱30公分以上都可以商業化,太空中心希望爭取科技部支持,未來持續朝研發超高解析度的遙測衛星邁進。

 

至於福衛2號除役後、福衛5號升空前的「衛星監測空窗期」,余憲政說,會先透過國際合作單位,提供災害等即時影像,例如國家太空中心就與日本的「亞洲守望」災害監測組織(Sentinel Asia)合作,當遇到地震、風災等災害,就會啟動緊急救災救難的互助合作。

 

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