令人目不轉睛的「假食物」 日本料理模型展現職人精神

林思怡 2017年06月20日 08:27:00

「岩崎株式会社」的食物模型幾乎還原真正的食物模樣。(圖片取自臉書)

走進位在東京郊區的「岩崎株式会社」本部,參觀的旅客會看到架上擺滿令人垂涎三尺的食物。金黃焦脆的餃子層層堆疊,擁有完美弧度的鮪魚切片,還有湯頭濃厚的美味拉麵,所有的食物無不誘惑人們伸手取用,但刺鼻的樹脂和顏料味道會殘忍地提醒他們,這些食物都是假的!

 

 

 

 

 

日本最大食品模型製造商

 

沒什麼比擬真的食品模型(食品サンプル、food samples)要來得吸引顧客上門掏錢消費了。

 

從外國連鎖速食店到道地居酒屋,日本餐廳店門旁的櫥窗大多會陳列幾可亂真的餐點模型。除了讓顧客一目瞭然外,模型色澤逼真、鮮嫩欲滴的形象更有助胃口大開。而他們的源頭幾乎都來自一個統領東日本食品模型的製造公司──「岩崎株式会社」。公司負責人岩崎兄弟各自管理日本東西兩方的銷售業務,兩家公司加起來年營收高達50億日幣(約新台幣13.67億元),占全日本近五分之四的食品模型市場。

 

 

岩崎兄弟表示他們在日本沒有所謂的競爭者,次於他們一級的食品製造商規模只有他們的十分之一。

 

蠟油起源的公司

 

「岩崎株式会社」發跡的故事也相當有趣。1932年,岩崎兄弟的祖父不小心將蠟油滴到榻榻米上,然後他參考妻子的番茄醬蛋包飯,用蠟油製作了模型,日後岩崎兄弟的祖父不斷精進技術,遂開設了模型工廠。

 

 

 

模型工廠營運的時間正值洋食傳入日本,平民開始習於外出共進晚餐,洋食店需要食品模型直接向日本人解釋菜單,因此模型需求大幅上升。另外,由於和食店的入口當時正由布製暖簾改為木門,使用料理模型可以讓顧客了解餐點的實際內容和大小。

 

 

模型製作方式

 

最初,製作料理模型的主材料為蠟,但由於蠟易容易變型、褪色,模型逐漸改以特別耐用的聚氯乙烯(PVC)製作。在製作模型以前,模型製作師會先到店裡觀察廚師如何料理食材,仔細觀察食品模樣、拍照,並就質感、顏色、特徵等細節抄寫筆記,以確保模型與實物相符。在工廠,模型製作師會將 PVC 倒進特製好的模具,烘烤後再手繪上色,逐步「煮出」食品。

 

 

實際上,要製作出真假難分的料理模型,關鍵在於如何調配出適合的PVC液體。岩崎兄弟之所以能夠稱霸料理模型製造業,也是倚賴他們利用新材料調配而出的「商業秘密」。

 

在眾多食品模型中,製作師指出生食和魚最難模仿。換句話說,壽司模型是最難製作的。製作師甚至自豪的表示,成為一位擅長製作壽司模型的大師要花將近10年的時間才能辦到,跟成為一位壽司達人所花的時間不相上下。生魚片壽司除了上頭的生魚需要注意以外,米飯亦需逐粒擺置黏合。

 

 

 

食品模型業未來挑戰與轉型

 

料理模型的價格和製作時間成正比,有時候價格會是該模型模仿的食物的20倍之高。另外因科技發展快速,此產業正日漸萎縮。現在年輕人主要上網看食記,餐廳也轉用相對精緻許多的電子菜單,高級餐廳甚至連料理模型都不納入考量。模型的重要性已今非昔比。

 

 

不過岩崎兄弟也沒打算坐以待斃。模型製作公司正朝製作旅遊紀念品和教學器材等方向發展。有趣的是,日本拉麵的熱潮帶起對麵條各種形狀尺寸的需求,此外岩崎兄弟最大的客戶-連鎖餐廳-也常常伴隨季節限定料理而有更換模型的要求。

 

為此,岩崎兄弟改採租賃的方式出租食品模型,這樣的營利方式成為「岩崎株式会社」60%的銷售營收來源。日本約有1萬3000間餐廳以每月租金的方式租用食品模型,岩崎兄弟同時也會回收部分模型作為展覽品,展示出日本職人精神的不朽之美。

 

 

 

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