衛星追蹤寧邊核廠升溫 北韓核武庫存恐比預期更多

黃美旋 2017年07月15日 20:53:00

《朝鮮停戰協議》2013年7月27日迎來60周年紀念,圖為攜帶核能標誌盾牌的北韓軍人。(美聯社)

美國霍普金斯大學高級國際研究學院(John Hopkins SAIS)追蹤分析北韓的計畫「北緯38度」(38 North)14日根據北韓寧邊核設施(녕변핵시설)一系列衛星照片和熱成像儀圖,分析認為北韓從核反應爐廢料中所萃取的鈽(plutonium)元素可能比外界先前預期的還要多。鈽元素為核武原料,這些多出的鈽元素將可擴大北韓的核武庫存。

 

「北緯38度」專家估計,目前北韓已有20顆核彈,而依照寧邊核設施目前的狀況,北韓每月可生產1顆核彈。

 

 

《北緯38度》專家根據衛星空照圖分析,從2016年9月到2017年6月的觀察期間,放射化學實驗室至少運作過2次,從核廢料中萃取鈽元素,因此溫度增高。雖然僅根據圖片無法得知鈽元素的確切生產量,不過透過分析空照圖可以確認,目前北韓擁有鈽元素庫存。

 

 

《北緯38度》專家從熱成像儀分析發現,鈾濃縮離心機附近的溫度升高,雖然目前不清楚是否源於離心機開始運作,或是因為日常維修安檢。如果離心機開始運作,代表北韓的濃縮鈾庫存增加,不過僅根據衛星空照圖,沒辦法判斷實際狀況。

 

自2006年以來,北韓已經試射過5次核彈。先前外界高度關注平壤當局是否會在太陽日(4月15日)試射核彈,以慶祝金日成冥誕。雖然最後平壤當局按兵不動,不過在美國獨立紀念日,北韓首次發射洲際飛彈,根據日本內閣官房長官菅義偉(すがよしひで)說,這枚飛彈的飛行時間長得很不尋常。資深飛彈專家萊特(David Wright)說,此次洲際飛彈的射程能涵蓋阿拉斯加全境,為美國領土帶來極大威脅。

 

北韓於7月4日發射第一枚洲際飛彈,引起國際社會關注。(美聯社)

 

《路透》(Reuters)報導,美國官員稍早透露,因為失望中國沒有持續對北韓施壓,因此川普政府預計將會推出第二輪更嚴格的制裁,主要針對一些與北韓有經濟往來的小型中國銀行或公司,這些銀行與公司將會被美國的金融體系拒絕往來。

 

在鴨綠江上飄揚的中國國旗。(美聯社)

 

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