創傷事件加速大腦老化 影響老年思考記憶能力

林思怡 2017年07月18日 10:19:00

根據國際失智症協會(ADI)的資料顯示,2015年全球失智人口高達4680萬人。(翻攝自pixabay)

英國《國家通訊社》(PA)16日報導,美國研究團隊發現,生活中的壓力事件會導致大腦老化,影響年老後的認知能力。即使壓力事件發生在年輕時期,對大腦的影響也可能在日後慢慢浮現。

 

報導中舉出的壓力事件包含失業、家庭成員死亡、離婚和小時候遭到父母家暴等。

 

大腦提早老化數年

 

美國威斯康辛大學麥迪遜分校醫學院(Wisconsin University’s school of medicine and public health)研究團隊指出,創傷經歷會使大腦老化數年,早期經歷的重大創傷也可能影響晚期腦部健康。

 

(非裔美國人如果出生於嬰兒死亡率高的地方,則更有可能發生失智症的情形。)

 

這項實驗找來1320位聲稱有過創傷經驗的受測者,受測者平均年齡58歲,其中美國白人有1232名,非裔美國人則有82位。在一系列神經心理測驗(neuropsychological test)中,研究團隊重點放在思考和記憶,而受測結果顯示許多會造成創傷的事件都與日後認知功能弱化有關。

 

研究團隊發現,非裔美國受試者人生中遭逢比白人多出6成的壓力事件。非裔美國人的每起創傷經歷平均造成認知能力老化4年。

 

壓力與焦慮、沮喪難以分開談論

 

美國阿茲海默症協會(Alzheimer’s Association)醫學與科學關係部資深主任卡莉蘿(Maria Carrillo)解釋,研究團隊的創傷事件涵蓋範圍十分廣泛,除了雙親死亡、虐待、貧窮之外,對某些小孩來說轉學也是一種壓力事件。

 

 

英國阿茲海默症學會(Alzheimer's Society)的研究主任布朗(Doug Brown)強調,長時間的壓力狀態本就會影響健康,但因為壓力(stress)和焦慮(anxiety)以及沮喪(depression)難以分開討論,而後兩者又被認為是造成失智症的原因,因此壓力是否會提高罹患失智症的風險仍有待評估。布朗也補充表示,住在相對弱勢的社區環境往往更容易遭遇壓力事件。

 

其他研究結果則顯示,壓力和慢性發炎(chronic inflammation)也有一定關係,可能加速失智症的發展,但專家相信,即使是有創傷經驗的人,只要養成良好生活習慣以及擁有健康飲食,都可以降低罹患失智症的風險。

 

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