《香港走台步》香港寶寶求學記之一

Jeannie Lai 賴怡君 2017年07月19日 08:34:00

香港教育必須從小「紮根」。(照片:湯森路透,後製:潘世惟)

香港中產階級以上的家庭盛行菁英教育,父母親流行將小孩20年的教育做一個全面規劃。

 

好比說,我們希望這個孩子18年後能進入常春藤名校;那他高中可能需要就讀某間美國有名的私立寄宿學校;再往前推,中小學應該在哪裡,能讓他順利申請那間私立高中;這些「升學成績漂亮」的中小學,以往收哪一間幼兒園的學生多,那間幼兒園就成為家長們擠破頭、兵家必爭之地。

 

朋友言之鑿鑿:「簡單來說,就是你能擠進一間好的幼兒園的窄門嗎?若可以,孩子成為人生勝利組的機會就大了。」

 

說是學習的規劃,不如說是安排他的人生。

 

拿到出生登記就要報名

 

在孩子9個月以前,我都覺得這件事畸形又可笑。

 

直到兒子9個月大的某一天,我覺得孩子夠大了,能接觸媽媽以外的人,能有一些同伴玩耍,兒子需要一個寶寶遊戲班。

 

我輕鬆地寫信給幾間朋友小孩正在就讀的遊戲班,好整以暇,以為守株待兔就行了。沒料到我這個愚蠢的老農夫隨即回收了幾封拒絕信。有1間說要等8到9個月,有1間說要等約6個月,有1間甚至根本沒搭理我。

 

我開始疑惑了。

 

 

「寶寶求學非理性時代」

 

原來這些當紅炸子雞的熱門寶寶遊戲班,能順利銜接那些「升學率高」的幼幼班,而這些幼幼班能直升「升學率高」的幼兒園,好像這樣一路向後推,就能推到常春藤名校,與光明燦爛的人生。盲從的香港爸媽們一窩蜂地做著表面上盡責的事。

 

再去打聽,朋友大驚失色,說:「妳怎麼沒有剛拿到出生登記就去報名呢?大家都是領到出生登記紙,就馬上報名的!一歲半就要報名幼幼班面試了,現在已經太遲了。」「妳到時候幼幼班面試那個報名不能再錯過!知道嗎?!」幾個前輩媽媽異口同聲。

 

「但!我先跟妳說,好讓妳有心理準備!」她的表情好像在述說一加一等於二那樣理所當然:「他們通常只錄取在他們旗下的寶寶遊戲班的小孩!在寶寶遊戲班裡面,早就面試過一輪了!妳的機會不大。」我似乎聽到她的玹外之音說:「一切為時已晚,妳趁早死了這條心吧。」一隻吃不到天鵝肉的癩蛤蟆,有誰會同情呢?只能怪自己不爭氣!

 

原來身為旁觀者的我,保有那份超然物外的智慧。沒想到幾封拒絕信將我擊垮,至此,我開始緊張了,也從此開啟了中島家的「寶寶求學非理性時代」。

 

進幼幼班,先上遊戲班

 

「工欲善其事,必先利其器。」第一站我來到銅鑼灣誠品書店,親子教養書籍區有一大部分工具書是教香港爸媽「如何申請幼幼班」的,《2016幼兒園申請全攻略》、《幼兒園面試題目精選剖析》、《直資中小學大觀》這幾本成為我的囊中之物。

 

所謂的直資中小學,指的就是香港4大類小學之一:官立學校、資助小學、直資學校及私立學校,大部分的小學(多於八成)屬於「資助小學」,資助小學由非盈利的教育團體或宗教團體辦學,接受政府資助。簡單來說,官立和資助小學均提供免費小學教育,而直資和私立小學則收取學費。

 

香港直資小學約佔整體學校4% 左右,教學以開放式為主,學校有相對自主權,可以自訂課程、收費及入學要求,接近私立學校。另一方面,又因為接受政府的資助,比較之下,學費較為實惠。因此,直資學校可以說是兼備公立學校和私立學校的優點,多數直資學校又提供小學部直升中學部的利多,所以直資中小學可說是香港學校的當紅炸子雞。

 

回家徹底研讀一番之後,第2步我打開電腦,製作了一份EXCEL清單,將所有可能列為目標的幼幼班上網調查一番,報名時間、報名年齡、學費、學生組成特性、學校宗教立場、教學方法、面試方法等等。

 

我告訴自己:「知己知彼,百戰百勝(語出《孫子․謀攻篇》:「知己知彼,百戰不殆)。」

 

 

接著,我去參觀了幾間不需一出生就報名的、「友善的」寶寶遊戲班,選了一間離家近、交錢就可以馬上開課、以英語和蒙特梭利(Montessori)教法為主的學校。

 

因為據說,沒有上過寶寶遊戲班的孩子,是幼幼班的拒絕往來戶,他將會連面試的機會都沒有。所以不管怎樣,我都要抱著「沒魚,蝦也好」的隨和心態開啟兒子學校生活的第一步。

 

台灣和香港對於學齡前兒童的教育態度天差地遠,一開始我自詡為旁觀者,像是一個來自城市的人類學家,深入印尼巴布亞新幾內雅的熱帶雨林研究食人族。原來覺得自身的文明和這一個原始風尚水火不容。沒想到,真的萬萬沒想到,這個人類學家最後竟然融入當地,變成嗜吃人肉的老饕。

 

這一系列的文章將會紀錄我這迷糊又瘋狂的人類學家,這一路的田野調查,以及後來自己如何糊塗地吃下第一口人肉,又如何掙扎著,現實挑戰著自己原來堅信的價值觀。

 

待續⋯

 

P.S. 事後想想,寶寶遊戲班也極有可能是媽媽一廂情願地需要一個官方的社交場域。或許20年後,會發現這一切都是大人們自以為是的狂妄,演出的一場鬧劇。

 

 

(《上報》隔周推出《香港走台步》專欄,作者賴怡君2011年因擔任空姐從台北搬到香港後,和現在的丈夫中島先生相戀,2013年結婚成為全職家庭主婦,開始以中島太太的身分觀察香港,書寫香港,以台灣人的台式觀點來想、來看香港,供台灣讀者參考與反思。)

 

關鍵字: 香港 教育 賴怡君

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