巧扮上帝還是造福人類? 美韓修復基因缺陷讓上萬遺傳病消失

林思怡 2017年08月03日 12:08:00

英國廣播公司《BBC》報導,美韓科學家聯手完成一場基因編輯實驗,首度成功修復人類胚胎中一項導致心臟衰竭的基因突變,促使未來有機會預防1萬種家族性遺傳疾病。

 

研究員結合帶有肥厚性心肌症(hypertrophic cardiomyopathy)基因的精子和健康的卵子,再透過基因編輯技術「Crispr」修復該基因缺陷,在實驗結束前,科學家讓胚胎存活5天,其中成功率達72%。

 

不過基因技術長期背負的原罪──道德問題──也因此引起疑慮。

 

(這次實驗由美國俄勒健康及科技大學(Oregon Health and Science University)、加州索爾克研究所(Salk Institute)和南韓基礎科學研究所(Institute for Basic Science)共同進行,聚焦在家族性遺傳疾病「肥厚性心肌症」,利用基因編輯技術修復基因缺陷。(美聯社))

 

減輕家族負擔

 

美國俄勒岡健康與科學大學(OHSU)胚胎細胞與基因治療中心主任米塔利波夫(Shoukhrat Mitalipov)為實驗領導人,他指出實驗結果可將該突變基因從「從家族遺傳中徹底移除」,未來家族成員不再受此疾病困擾,並且有望藉此技術「減輕家庭甚至是全人類的遺傳疾病困擾」。

 

肥厚性心肌症是因心室肌肉異常增厚,造成心臟舒張功能不全,平均每500人便有1人罹患此症狀,並且有一半的機率遺傳給後代子女。

 

 

短期內無法普遍實施

 

儘管實驗成果告捷,據悉這項技術近期內並無法常態進行。除了安全問題只能透過多次深入實驗解決外,專家指出夫妻可藉由「胚胎著床前基因診斷」(preimplantation genetic diagnosis,PGD),挑選出不帶有家族性遺傳疾病的胚胎植入子宮,因此可能不需要如此大費周章進行基因編輯。

 

理論上而言,這項實驗有望修復1萬種單一突變造成的基因遺傳疾病。英國倫敦弗朗西斯.克里克研究所(Francis Crick Institute)教授勒維爾貝吉 (Robin Lovell-Badge)認為,在安全疑慮獲得解決前,無法確定這項技術何時可以正式實行。

 

(「我們應該修改基因組嗎?」)

 

基因編輯技術「Crispr」被評為2015年重大科學突破之一,中國研究團隊曾用該技術修復導致血管疾病的基因缺陷。

 

符合倫理道德嗎?

 

英國肯特大學(University of Kent)遺傳學家格里芬(Darren Griffin)評道:「或許最大、同時也最有可能飽受爭論的問題是,我們究竟該不該改變試管嬰兒的基因?」

 

夫婦若為避免新生兒可能遺傳家族基因缺陷,目前唯一方法是透過體外人工受孕(In Vitro Fertilization,IVF)製造多個胚胎,篩檢出帶有健康基因的胚胎後,植入子宮著床。然而這項技術遭批可能受到濫用,培育出「訂製嬰兒」(designer babies),使嬰兒帶有「優秀特徵」。

 

(「CRISPR News」不認為經過「Crispr」處理過的人類胚胎成功存活即代表「訂製嬰兒」即將出現。)

 

人類基因學警報(Human Genetics Alert)主席金恩(David King)形容這項研究「不負責任」且將製造出「第一位基改嬰兒」。

 

這場實驗中,基因編輯技術「Crispr」破壞精子的缺陷基因,複製卵子一段健康基因進行修復,代表這項技術必須在夫妻中有一人帶有健康基因才能進行。

 

(研究員原本預期胚胎會拿取特別植入的基因模組進行修復,未料竟是複製卵子的健康基因進行重建,因此科學家重申此實驗不會製造出「訂製嬰兒」。)

 

 

【編輯推薦】

履行職責最久王室伴侶 英國菲利浦親王正式退休  

 

【熱門影片推薦】

加拿大展出地表最大心臟! 

南北韓疆界一日遊

 

喜歡這篇文章,請幫我們按個讚

【加入上報國際圈,把世界帶到你眼前!】

 

 

【上報徵稿】

 

上報歡迎各界投書,來稿請寄至editor@upmedia.mg,並請附上真實姓名、聯絡方式與職業身分簡介。

 

一起加入Line@@upmedia


回頂端
@