兩口號互相打架 川普減稅、降低貿易赤字政見能否並行?

余尹倫 2017年11月19日 11:00:00

美國總統川普。(湯森路透)

美國眾議院16日通過總統川普(Donald Trump)殷切期盼的大規模稅改計畫,但這背後卻與他另一項的政見相互矛盾--大幅削減美國對他國的貿易赤字。也就是說,從短期來看,白宮不可能同時達成減稅與削減貿易赤字的任務。

 

 

《紐約時報》(The New York Times)指出,來自各領域的專家多半同意,減稅將使美國的貿易赤字近一步擴大。而其背後原理並不難懂。哈佛大學經濟學教授法蘭科(Jeffrey Frankel)表示,大規模的減稅方案將導致財政出現赤字,進而衍生出貿易赤字的問題。

 

減稅將導致貿易赤字增加

 

依據共和黨議員現有的稅改法案,美國的聯邦稅收將少掉1.5兆美元,但聯邦政府卻未有相應降低支出的計畫。為因應減稅後的資金缺口,聯邦政府勢必得進行借貸,而其中部分資金預計會來自海外。外國投資客日後將透過銷售更多的產品及服務至美國來取回資金,造成美國貿易赤字不減反增。

 

獲廣泛引用的賓州大學華頓預算模型(Penn Wharton Budget Model)預測,16日的法案若成定局,美國未來10年的貿易赤字恐增加8000億美元。相較2016年總計5020億美元的赤字金額,年貿易逆差也將增加16%。

 

 

甫結束亞洲行的川普15日再度表態,稱美國龐大貿易赤字的現狀「無法接受」,而他將「盡速處理」。川普過去三番兩頭把減少赤字金額的承諾掛在嘴邊。

 

 

長期來看並無牴觸

 

不過,根據美國政府的說法,貿易赤字的增加非減稅計畫的副產物,而是計畫的核心。

 

白宮稱預計高達1.5兆美元的減稅措施將能刺激投資,拉抬經濟成長,幫助聯邦政府補足財政赤字,確保它不會因此擴充。支持16日稅改法案的波士頓大學(Boston University)經濟學教授克里寇夫(Laurence J. Kotlikoff)同樣預期稅改將導致更大幅度的貿易逆差,「這個稅改計畫若真成功了,也是因為美國在貿易上更加開放。」

 

 

克里寇夫針對本次稅改益處的分析內容日前獲白宮採用。

 

許多經濟學者及共和黨人士則不認為上述的矛盾點是個問題。從他們的觀點出發,減稅旨在增加美國境內的投資,因此沒理由去拒絕外國資金。

 

立場傾保守派的智庫「稅務基金會」(Tax Foundation)經濟分析師伊金斯(Gavin Ekins) 表示,長期來看川普的兩大政見並無牴觸。投資的增加隨時間有望帶動美國的經濟產出,進而縮減貿易逆差。

 

 

「我們認為(美國)當然得先經過一段貿易赤字飆升的過程。但擴張資本投資代表我們的產出將比以往來得多,這將提高我們的出口。」伊金斯說道。

 

針對白宮同時欲減稅及降低赤字的矛盾目標,美國商務部長羅斯(Wilbur Ross)本周提出類似解釋。「減少貿易赤字的真正目的在製造工作機會,而我們主要是希望透過增加出口的方式來達成此目標,而非限制進口。」     

 

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