杜拜研究太空農業 下一步移民火星

王元容 2017年11月20日 19:32:00

杜拜的航空展。(湯森路透)

阿拉伯聯合大公國的杜拜航空展(Dubai Airshow)展期自12日到16日,《英國廣播公司》(BBC)15日報導,杜拜宣布接下來的太空計畫將著重在殖民火星上,並把阿聯打造成研究太空農業的中心,提倡在火星上種植農作物的研究計畫。

 

終端型態的火星探測器實務模型以及其他相關的太空儀器都有於展覽的攤位中亮相,而除了舉辦研討會之外,杜拜航空展也請到了先前美國航太總署阿波羅15號任務(NASA Apollo 15)的資深太空人沃爾登(Alfred Worden)發表演講。

 

 

沃爾登於演說中提到,把人類送上火星的計畫需要跨國界的合作,以其規模對於一個國家來說太具挑戰性。

 

杜拜拉希德太空中心(Mohammed Bin Rashid Space Centre)局長沙巴尼(Yousuf Hamad Al Shaibani)表示,舉辦杜拜航空展的目的是為了吸引來自世界各地的專家參與,旨在創造一個機會,和國際級的航太公司、機構建立策略性的關係。

 

太空農業的背景在發展經濟

 

於太空種植樹木與農作物的研究,對阿聯科學團隊而言是非常重要的一個環節。據BBC報導,先前已有研究證明,萵苣、草莓和番茄三種蔬果能夠在外太空的環境中生長,而阿聯航太局(UAE Space Agency)的研究員將跨國界地合作,以此發現作為基礎,繼續針對此領域進行試驗。

 

 

阿聯航太局的資深計畫員阿爾札比(Rashid Al Zaabi)提到,火星的自然環境和阿聯酋的沙漠地形、土壤有相似之處,而接下來將針對阿拉伯國家的象徵性作物「椰棗」進行調查,因為椰棗擁有能夠克服沙漠缺水、土壤貧脊等艱困條件的特性。

 

阿爾札比還補充,研究太空農業計畫不僅是為了增進人類對太空的了解,同時也能夠改善地球上的農業發展。

 

據BBC報導,太空農業計畫的背後其實有經濟因素潛藏其中,它是阿聯以阿布達比和杜拜兩地為首,在現今石油經濟面臨危機的國際背景之下,欲另謀出路、刺激經濟投資的一種手段。

 

先前阿聯以擴大旅遊業與航運業的發展為基礎,廣邀相關的服務業和工程合作,現在阿聯藉由太空科學計畫,已逐漸地轉型為科學研究中心的部門。據悉,阿聯已經投資了近540億美元(約新台幣1.6兆元)於太空部門,項目包含了人造衛星。

 

 

吸納國際人才 

 

阿聯打著「火星科學重鎮」(Mars Science City)的招牌,除了太空農業之外,也積極進行殖民火星的研究計畫,調查食物、水、能源的需求,打造火星探測器。阿聯航太局表示,目前研發人造衛星的團隊主要都由阿聯公民組成,之後將針對水以及大氣層狀況評估進行研究。

 

阿聯本身的人口大約是900萬人,但是其中只有近140萬人是阿聯本身的公民。對此,火星探測任務(Mars Mission)的計畫主管夏拉夫(Omran Sharaf)表示,希望阿拉伯地區將近1000萬的年輕人們,未來能夠共同參與這個計畫,將此區域發展到另一個層級。

 

夏拉夫提到,這是一種後石油時代、知識創意導向的新經濟型態,因此將阿聯打造成一個完整的科學中心是非常重要的,一直以來阿聯培養的大多都是工程師,科學家比較少,但這個火星計畫卻純然是科學性的任務。未來因應火星計畫,在設備和研究機構方面將會大舉投資。

 

 

阿聯在假定所有計畫順利進行的情況下,最終目標是在接下來的100年內,將人類送上火星。BBC報導卻指出,這可能永遠不會成真,不過透過這項計畫,阿聯將能在阿拉伯世界為科學家開創新世代,並藉此習得如何在沙漠的嚴苛環境中,更有效率地發展農業。

 

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