中國太空站「天宮一號」預計3月墜回大氣層 應該不會打中人

吳栢妤 2018年01月02日 22:51:00

「天宮一號」預計在未來幾個月內崩解,並墜入大氣層。(取自中國載人航天工程網)

中國首座實驗太空站「天宮一號」預計將在未來幾個月內崩解。美國加州「航空航天公司(The Aerospace Corp.)」估計,天宮一號將於3月墜入大氣層,不過其碎片砸中人的機率相當低,無需太過擔心。

 

 

見證中國邁向太空強權

 

「天宮一號」於2011年發射至太空,總重量約8.5公噸,屬於目標飛行器,目的是作為其它飛行器的接合點,因此並不會長時間停留在太空。

 

天宮一號原先計畫在2013年退役,不過中國相關部門將其使用期限延長,以便進行更多實驗。

 

天宮一號模擬圖。(取自中國載人航天工程網)

 

天宮一號塔架工作平台正在合攏。(取自中國載人航天工程網)

 

中國載人航天工程辦公室於2016年9月宣布,天宮一號將於2017年下半年重新進入大氣層。當時就有許多推論指出,天宮一號飛行軌跡已經逐漸失控。

 

而航空航天公司則指出,天宮一號在2016年6月時就已呈現這樣狀態。

 

無法掌握墜落地點

 

根據最近一次的軌跡數據,天宮一號軌道平均高度為286.5公里,比2016年9月時的軌道高度低100公里左右。

 

中國載人航天工程辦公室表示,大部分的機身將會在墜落的過程中燒毀。

 

目前尚無法精準地掌握其餘殘骸墜落的地點,各太空單位只能大略地推估墜落範圍將介在北緯43度至南緯43度之間。此範圍內的地球表面多為海洋,但美國、巴西、中國以及台灣也都在此範圍內。

 

航空航天公司表示,天宮一號殘骸墜入地球的一項風險,將是民眾可能誤拾其具腐蝕性的碎片。

 

曾有民眾遭火箭碎片擊中

 

事實上,太空飛行器墜回大氣層的案例並不少,也很少造成人員傷亡以及財產損失。雖然讓飛行器在失控的狀態下墜回大氣層,是相當不理想的狀況。

 

2001俄羅斯的和平號太空站(Mir space station)在官方的脫軌作業下返回大氣層中,其碎片最終落入紐西蘭東部的太平洋。而和平號進入大氣層時,仍處於可控制的狀態。

 

雖然被碎片擊中的機率相當低,但過去仍發生過類似的案例。1997年,一名美國女子在奧克拉荷馬州(Oklahoma)的一個公園裡散步時,遭一塊15.2公分的金屬碎片從肩膀上劃過。

 

事後美國太空總署(NASA)也證實,女子被擊中的時間與三角洲第二級火箭崩解與墜落的時間地點相吻合,其主要殘骸最後在距離德州幾百公里處被發現。所幸這名女子並沒有受傷,而這也是目前唯一一起遭太空殘骸碎片擊中的案例。

 

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