再會了「空中女王」! 美國最後一架波音747商業客機正式退役

余尹倫 2018年01月07日 18:37:00

波音747客機。(翻攝自Wikimedia Commons)

3日在達美航空(Delta Air Lines)向最後一架服役中的波音747客機道別後,美國民眾往後再也搭不到國內航空的波音747客機了。「空中女王」(queen of the skies)的殞落起因於波音777等身型較小的機種崛起,導致它逐步被航空業者淘汰。

 

3日自亞特蘭大(Atlanta)起飛的達美航空編號9771航班,為該航空16架波音747-400機隊中最後一架退役的飛機,當天在歷時3小時33分的飛行後,降落於亞利桑那州沙漠城市馬拉納(Marana),正式宣告波音747從美國商業航線的功成身退。

 

 

不只達美航空,美國聯合航空(United Airlines)近幾個月來也開始陸續結束所屬波音747客機的服役工作。兩家航空的747客機紛紛走過最後一次的國內載客飛行、完成最後一次的國際線任務,不過道別意味多過正式告別。3日的飛行才算真正替「空中女王」的神話劃下句點。

 

1970年由泛美航空引進的雙層式波音747,寬敞的內部空間外加優異的續航力,成為航空業的新寵兒。1998年的巔峰時期全球服役的波音747更多達1000餘架。不過這款在美國流行文化佔有一席之地的機型、美國郵票與電影的常客,卻在1990年代後期不敵雙引擎廣體客機波音777。

 

 

後者的續航力相比波音747毫不遜色,但座位數較少,讓業者不用再因機票賣不完傷神。隨後空中巴士的A350與波音787夢幻客機(Boeing 787 Dreamliner)的推出,也擠壓到波音747的市場;與波音747命運相同,空中巴士四引擎的超大型雙層客機A380近年的銷售表現也不亮眼。

 

在波音747退出美國商業航線後,目前全球仍有185架服役中的商業波音747客機,主要分布在歐洲的英國航空(British Airways)、簡稱德航的漢莎航空(Lufthansa)、皇家荷蘭航空(KLM),以及亞洲的大韓航空(Korean Air Lines)與中國航空。

 

 

另餘的332架則負責貨物運輸及乘載國家元首等特殊任務,包括美國總統川普(Donald Trump)搭乘的「空中一號」(Air Force One)正是波音747。

 

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