化腐朽為神奇 口香糖再生製成咖啡杯、鞋子

蔡娪嫣 2018年03月10日 16:01:00

英國街道上的口香糖回收桶。(圖片取自Gumdrop官網)

《英國廣播公司》(BBC)報導,全世界每年的口香糖消費超過140億英鎊(約新台幣5687億元),但許多咀嚼完的口香糖最後都被丟在地上,造成環境清潔上的困難。最近,英國設計師布勒絲(Anna Bullus)發起了回收口香糖的運動,將廢棄的口香糖再利用,製造成咖啡杯、鞋底,以環保為號召,獲得極大的迴響。

 

口香糖成分可再製成塑膠

 

除了煙蒂以外,口香糖是最容易在街道上看見的垃圾,英國每年編列5000萬英鎊(約新台幣20.3億元)的預算,清理黏在街道上的口香糖渣。

 

 

布勒絲約10年前開始推動路邊垃圾的廢物利用,她思考哪一種材料能夠被回收,「我發現的其中一種垃圾就是口香糖,做為一名設計師,我完全驚訝於沒有人做過口香糖回收。」

 

研究過口香糖的化學物質後,她發現口香糖的主要成分膠基,是一種類似於塑膠的橡膠聚合物,稱為「聚異丁烯」(polyisobutylene)。

 

布勒絲說,聚異丁烯就是「你在自行車車輪內胎能找到的東西」,可以從石化產品中提煉出來,這讓她意識到,口香糖即使被咀嚼過了,也是擁有無限可能性的有用材料。

 

 

特色回收桶收集口香糖

 

但該如何說服人們捐出口香糖,而不隨心所欲地吐在地上?

 

布勒絲製作亮粉色球形的小型回收桶,掛在與人頭部齊高之處,方便民眾吐口香糖出來,她把回收桶稱為「Gumdrop」,即扔口香糖之意。而這些回收桶也都是由回收的口香糖製成,並在桶子旁邊附註「循環利用口香糖,廢物造出新產品」。

 

英國溫徹斯特大學是「Gumdrop」首度試行的區域之一,該校園內約有8000人,校方希望能藉由設置回收桶,來減少地面的口香糖垃圾。

 

 

校方在校園內設置11個口香糖回收桶,為加強回收宣傳,學校還免費給一年級的學生上百個由回收口香糖製作成的咖啡杯。負責環境清潔的哈里斯(Liz Harris)主任說:「學生會聞聞看咖啡杯有沒有薄荷或口香糖的味道。」

 

計畫實施18個月後,溫徹斯特大學校方發現口香糖垃圾確實減少了,並擴大口香糖回收的執行。

 

英國街道上的口香糖回收桶。(圖片取自Gumdrop官網)

 

英國其他地方也陸續獲得不錯的成效。倫敦希斯洛機場(Heathrow Airport)設置回收桶3個月後,口香糖垃圾減少,為機場省下6000英鎊(約新台幣24萬元)的清潔費用。大西部鐵路公司(Great Western Railway)在超過25個車站設置回收桶,未來還會持續在更多車站增設。

 

分析各處收集口香糖的情況,BBC指出,回收桶無法立刻減少口香糖垃圾,但能逐漸地改變民眾的習慣。

 

回收再製成新產品

 

收集口香糖後,布勒絲的另一項難題是,找到願意與她合作再製口香糖的廠商。她最終說服了一家位於伍斯特(Worcester)的回收工廠,將不需要的紙屑、包裝紙從回收物中濾出後,將剩下的口香糖攪碎,與工廠內其他的塑膠回收物聚合。

 

接著,將混合物放入塑膠射出成型機加熱,糊狀的混合物被噴出後經冷卻,這些物質便可以放入模具製造成新產品。每批聚合物的口香糖成分比例不同,布勒絲說每個再製產品至少含有20%的口香糖成分。

 

口香糖的回收過程。(圖片取自Gumdrop官網)

 

工廠經理尼可松(Brett Nixon)表示,這種方式做出的聚丙烯與一般聚丙烯無異,「加工過程的溫度及參數皆相同」,但當你使用再製產品時,你可能需要一點時間適應,這東西曾在某人的嘴巴裡。

 

尼可松接著說:「但當你克服恐懼後,一切就很簡單了。回收口香糖,賦予它新生命有助於環保,這是絕妙的點子。」

 

口香糖大廠資助回收計畫

 

基於口香糖廠商忽視口香糖造成的垃圾問題,英國國會正在考慮向他們課稅。

 

國際口香糖大廠「箭牌」(Wrigley)資助布勒絲的口香糖回收計畫,該品牌發言人亨特鄧恩(Alex Hunter-Dunn)表示:「Gumdrop是非常創新的方式,讓人們負起責任地處理、分類口香糖,我們相信習慣的改變,是長期持續解決此現象的唯一方法。

 

回收口香糖再製成的咖啡杯。(圖片取自Gumdrop官網)

 

產業其他公司也正在設法改善口香糖垃圾的問題,包含研發出可生物分解的口香糖,使黏在路面上的口香糖渣更容易被清洗,例如目前市佔率不高的有機口香糖。

 

「設計能改變人們行為」

 

但以目前市場仍被合成、非生物分解的口香糖獨霸的情況來看,布勒絲認為她所提出的口香糖回收計畫是最好的解方。

 

身為設計師的她,很自信地表示:「我相信藉由良好的設計,我們能改變人們的行為。」

 

 

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