【WWW問世29年】全球半數人口可上網 網路武器化成隱憂

李宜杰 2018年03月13日 12:28:00

全球資訊網(WWW)已問世29年,網路武器化恐成隱憂。(湯森路透)

全球資訊網(World Wide Web,WWW)問世29年,發明人英國電腦科學家柏納李爵士(Tim Berners-Lee)稱WWW在2018年將立下重要里程碑:全球已約半數人口能夠上網。

 

但隨著網路逐漸普及進而控制、監管個人資料,如何避免網路武器化將會是未來的一大挑戰。

 

WWW發明人柏納李爵士(Sir Tim Berners-Lee)。(湯森路透)

 

 

聯合國:上網是人權

 

聯合過(United Nations,UN)2016年通過一項非約束性決議,由70個國家共同簽署同意將「使用網路」列為與使用水源、電力、食物同等重要的基本人權。事實上,全球資訊網基金會(World Wide Web Foundation)指出,女性、低度開發國家、農業國家人民在接觸「資訊及通訊科技」(ICTs)上仍遠遠落後,不斷錯失學習、賺錢、民主參與的機會。

 

然而,造成數位落差(Digital divide)最大的原因是許多人負擔不起昂貴的網路連線成本。廉價上網聯盟(Alliance for Affordable Internet,A4AI)訂下標準:只要支付流量1GB的費用不超過月收入的2%,即為「可負擔的網路」。

 

然而在多數非洲國家包括:貝南共和國、布吉納法索、盧旺達、衣索比亞等等,流量1GB的費用卻占了月收入將近20%,位於西非的獅子山共和國甚至需支付一半的月收入才能順利上網。李爵士認為,若是不採取積極措施縮小數位落差,至2024年將仍有超過數十億人口無法上網。

 

女性使用網路的比例仍落後男性。(湯森路透)

 

 

國家提供公共熱點是關鍵

 

柏納李指出,國家提供免費或是廉價的公共熱點將會是解決問題的關鍵。位於南非的波札那(Botswana)日前開始在巴士站、醫院、購物中心等公共場所提供民眾使用每日30分鐘的公共熱點,並推出購買網路連線的優惠券促進網路普及。此外,坦尚尼亞政府也宣布跟進,將於娛樂性場所設置免費Wi-Fi。

 

其他國家包括菲律賓也承諾將擴大公共Wi-Fi的使用,將提供馬尼拉以外的群島居民一組數位ID,可隨時於公園、機場、學校登入連線一個月流量3GB的公共熱點。印度政府同樣也於去年宣布,將為1050個偏鄉村落設置免費Wi-Fi,提高智慧型手機的普及率。

 

「廉價上網聯盟」認為,提供免費公共熱點是開發中國家解決數位落差的其中一個方法,據「廉價上網聯盟」2016一份報告指出,在政府開放免費Wi-Fi後,祕魯、哥倫比亞、菲律賓等國家用戶使用移動網路的比例都已接近國家人口的一半。

 

紐約市長白思豪(Bill de Blasio)就曾表示,「一個活躍的民主城市,讓人民接近使用頻寬是必須的。」

 

印度政府日前宣布將於1050個村落設置免費Wi-Fi。(湯森路透)

 

 

網路武器化成隱憂

 

不過,網路普及後的隱憂也逐漸冒出。柏納李表示,假的推特(Twitter)與臉書(Facebook)帳號造成了社會的緊張局勢,外部人士也不斷干涉選舉並竊取大量個人資料。而隨著權力集中在大型的網路平台,並控制著我們所看到及分享的想法和意見,網路大規模的武器化恐將不再是危言聳聽。

 

此外,網路權力的集中恐將讓人類的創新「開倒車」。柏納李指出,這些網路平台透過大數據鞏固自身地位,並為競爭對手設下障礙,同時透過併購、吸收人才擴大勢力。

 

柏納李擔憂,若是情況惡化,未來20年的創新能力恐怕還不如今日。柏納李認為,既然網路是人創造的,同樣也能修改網路中的編碼、軟體、程式來創造有創意、建設性的網路環境。此外,透過制定法律或法規架構,同樣也能避免網路遭不法利用。

 

而隨著網路中立性存廢議題受到熱烈討論,柏納李也拋出隱憂,當我們不斷嘗試讓全球的另一半人口能夠接近使用網路的同時,「我們真的確定他們想要接觸我們今日使用的網路嗎?」

 

網路中立性的存廢受到許多人關注。(湯森路透)

 

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