「愈沉默的人,蘊含愈嘹亮的心智」 英國物理學家霍金的傳奇人生

李宜杰 2018年03月14日 18:36:00

英國知名物理學家史蒂芬霍金。(湯森路透)

英國知名物理學家史蒂芬霍金(Stephen Hawking)14日病逝,享壽76歲。這位物理學家曾對黑洞、相對論提出突破性的激辯,也曾克服漸凍症、失語症發表熱銷巨作《時間簡史》(A Briefer History of Time)。

 

他幽默風趣的形象在大眾流行文化中並不陌生,也曾在兩段婚姻中跌跌撞撞苦笑:「女人完全是個謎阿!」

 

如今,這位被譽「現代宇宙學中最閃亮明星」的傳奇大師殞落,霍金的一生象徵了人類的無限可能,更再次呼應了他生前曾說過的話:「愈沉默者,蘊含愈嘹亮的心智。」(Quiet people have the loudest minds.)

 

霍金罹患漸凍症。(湯森路透)

 

 

 

 

21歲就遭死亡宣告「剩兩個月」

 

霍金1942年1月8日(恰為物理學家伽利略逝世300年)生於英國牛津,父親是一名生物學家。幼時曾為了躲避德軍轟炸,從倫敦搬家至聖奧爾本斯(St Albans)。儘管霍金童年時期的學業成績並不突出,但喜歡設計複雜的玩具。而到青少年時期,霍金開始嶄露天賦,17歲就進入牛津大學就讀自然科學,更於20歲時前往劍橋大學研究宇宙學攻讀博士。

 

如同一般學生,霍金喜愛划船、騎馬,享受德國歌劇作曲家華格納( Wagner)的音樂。然而,就在21歲那年,霍金的身體開始出現異狀,醫生診斷他罹患「肌萎縮性脊髓側索硬化症」(amyotrophic lateral sclerosis,即漸凍症),甚至認為霍金只剩下2、3個月的壽命。

 

然而,霍金的病症奇蹟似的得到舒緩,也讓他更加珍惜生命。他曾說,在我剛發病的時候,曾在醫院目睹一個罹患白血病的小男孩死亡,「我並不害怕死亡,但我不想這麼快面對它,因為我有太多事情想做。」自此,他立下宏志:「我的目標很簡單:我要搞懂整個宇宙,它為什麼存在、為什麼是這樣。」

 

霍金與比爾蓋茲(左)。

 

 

「霍金輻射」聞名世界 曾獲歐巴馬頒總統自由勳章

 

霍金的第一個重大突破發表於1970年代。當時,他與英國數學家潘洛斯(Roger Penrose)將黑洞的數學運用至整個宇宙中,並發現重力奇異點(singularity)是時空下一個體積無限小,密度、重力無限大且能無限彎曲的點,甚至在遙遠的宇宙大爆炸時就早已存在。

 

潘洛斯說,霍金在討論時有時會變得挑釁、甚至對立。某次,霍金與他在討論「白洞(White hole)可以說是時間呈現反轉的黑洞」時出現了嚴重的分歧,甚至大吵一架。不過潘洛斯也承認,沒有任何事情能夠阻擋霍金,「他知道他自己沒有多久能活,所以不斷盡力去完成最多的事情。」

 

1974年,霍金利用量子力學宣稱黑洞會散發出熱輻射並不斷蒸發降低質量。他認為,晚期進入微型黑洞時,將會以百萬噸級氫彈的能量爆炸、最終消失,而輻射出來的粒子也不會攜帶任何黑洞內部的線索,導致其中資訊永遠消失。儘管物理學家普遍因霍金提出的論點違背量子力學的基本法則而持不同意見,但這個名為「霍金輻射」的論點也自此聞名世界。

 

霍金的成就讓年僅32歲的他,在1974年時就成功提名進入歷史悠久的英國皇家學會(Royal Society),並於5年後獲得劍橋大學榮譽職位「盧卡斯數學教授席位」(Lucasian Chair of Mathematics)躋身與牛頓(Isaac Newton)、「量子力學奠基者」狄拉克(Paul Dirac)等人相同的職位。

 

霍金曾獲「盧卡斯數學教授席位」。圖片攝於2007年。(湯森路透)

 

1982年,霍金再提出量子漲落(quantum fluctuation)能透過膨脹引發宇宙中星系的擴散,造就了我們看到的恆星、行星,以及生命的種子,這個理論曾獲得麻省理工學院宇宙學家泰格馬克(Max Tegmark)盛讚:「這是科學史上最美麗的想法了。」1988年,霍金出版《時間簡史》(A Briefer History of Time),書中解釋了宇宙、黑洞和大爆炸等天文物理學理論。這本書有超過40國語言翻譯、出版逾1000萬冊,也被笑稱是太過艱澀而「讀不下去的暢銷書」。

 

霍金至今已獲得12個榮譽學位,也曾獲頒大英帝國司令勳銜(CBE)。而儘管霍金是英國公民,美國前總統歐巴馬也於2009年授予他象徵平民最高榮譽的「總統自由勳章」(Presidential Medal of Freedom)。

 

2009年歐巴馬頒發「總統自由勳章」。

 

 

第一任妻子:「我們的婚姻裡有四個人:我、霍金、物理學、漸凍症」

 

在診斷出漸凍症的2年後,霍金在一場新年派對上遇到19歲的潔恩王爾德(Jane Wilde),深深著迷後於1965年結婚。潔恩在2013年出版的回憶錄(Travelling to Infinity:My Life With Stephen)中提到,朋友當時苦勸她不要嫁入這個「瘋狂、很瘋狂的家庭」,但她當時仍相信霍金願意珍惜她。

 

霍金的第一任妻子潔恩(左)。(美聯社)

 

然而,婚姻卻在霍金1985年嚴重發病後開始出現裂痕。潔恩在回憶錄寫道,霍金當時病得相當嚴重,醫生當時甚至建議是否拿掉呼吸器,但潔恩拒絕了。夫妻倆啟程前往劍橋Addenbrooke醫院進行緊急氣切手術,病情雖控制住了,霍金的聲音卻永遠消失了。

 

1991年,這段婚姻正式結束。潔恩回憶起最後的那段時光,不斷惡化的情況、霍金的予取予求、隱瞞病情成為了壓垮婚姻的最後一根稻草。潔恩在書中描述霍金變成了「易怒、暴躁、自我中心的小孩」,她也認為他們已從相敬如賓的夫妻變成「主奴關係」。潔恩曾說,「我們的婚姻住著四個人:我、史蒂芬(即霍金)、物理學、漸凍症。而就算拿掉了漸凍症,但物理學仍然還在。」潔恩平靜地離開霍金後,後來與地方教會一名合唱團老師結婚。

 

霍金的第一任妻子潔恩(左)。潔恩曾說,電影中與現實生活照顧霍金的情況差非常多。(湯森路透)

 

4年後,霍金與當時全天看護員伊蓮(Elaine Mason)結婚,伊蓮也為霍金設計了一款能「合成發聲」的輪椅。不過這段婚姻同樣以悲劇收場,僅維持11年,且疑似與2000年伊蓮家暴毆打霍金和他父母親有關。經歷兩段失敗的婚姻,2012年霍金慶祝70大壽時接受媒體採訪就曾笑說,一生都在思考女人的問題,「她們完全是一個謎阿!」

 

霍金與第二任妻子伊蓮的婚姻僅維持11年。(湯森路透)

 

 

《辛普森家庭》、《愛的萬物論》...  大眾文化中無處不見霍金

 

霍金晚年長期臥病輪椅,只能透過伊蓮發明的輪椅發聲,然而,這個形象卻常見於大眾流行文化中,無處不見霍金的影子。

 

電影《愛的萬物論》(The Theory of Everything)就是由前妻潔恩所寫的回憶錄改編,拍攝霍金偉大、曲折的傳奇人生。演員艾迪瑞德曼(Eddie Redmayne)更是透過詮釋霍金一角,一舉奪下第87屆奧斯卡影帝。更厲害的是,本尊霍金也曾大讚瑞德曼:「有時候我甚至以為,他就是我!」

 

演員瓊斯(左)、瑞德曼(右)詮釋霍金一生故事拍攝電影《愛的萬物論》。(湯森路透)

 

此外包括情境喜劇《生活大爆炸》(The Big Bang Theory)、影集《星艦迷航記》(Star Trek:The Next Generation)中霍金都曾露臉演出,有一場戲中甚至惡搞牛頓、愛因斯坦穿越時空與霍金一同玩牌。

 

 

而動畫《辛普森家庭》(The Simpsons)更是無所不用其極的讓霍金「客串」,也讓本尊直呼:「辛普森的造型真的很有趣!不過我不會生氣的,因為我認為他們在處理上(指殘障)相當負責任。」

 

 

 

駁斥宗教、嗆川普...  霍金敢言惹議

 

然而,身為媒體寵兒的霍金,由於敢言作風也經常引起爭議,霍金就曾因書中一席話惹怒宗教領袖。他2010年出版的《大設計》(Grand Design)中寫道,宇宙的存在與形成是不需要「創造者」的,「我把大腦視為一個電腦,當零件毀損時,就會停擺。所以人死後沒有天堂、沒有來生,那個只是害怕黑暗的人所想像的童話故事。」

 

此外,霍金2017年接受採訪時,也曾點名美國總統川普(Donald Trump)當選是傾向右翼專制的作法;此外,他也曾與375名科學家連署,撰寫公開信批評川普退出《巴黎氣候協定》(Paris Agreement),同時也呼籲應制定法律管制軍備自主。

 

霍金時常針對時事發表言論。(美聯社)


 

霍金5金句藏智慧

 

享壽76歲的霍金於今日(14)長眠,霍金的小孩露西(Lucy)在一則聲明稿中提到:「父親曾這樣告訴我,宇宙之所以形成,是因為它是你所愛的人的家園。」霍金生前曾留下許多名言,以下為讀者收錄5句金句:

 

「我們只是位在一群恆星中,一顆小行星上的一隻高級品種猴子罷了。但是,我們能領悟宇宙,這使我們變得不一樣。」

"We are just an advanced breed of monkeys on a minor planet of a very average star. But we can understand the Universe. That makes us something very special."

 

「知識最大的敵人不是無知,而是自以為有知識的幻覺。」

"The greatest enemy of knowledge is not ignorance, it is the illusion of knowledge."

 

霍金享壽76歲。(湯森路透)

 

 

「第一,永遠記得抬頭注視星星而非低頭望著腳。第二,永遠不要停止工作。工作能賦予你生命該有的意義與目的。第三,如果你夠幸運能尋獲真愛,永遠不要丟掉它。」

"One, remember to look up at the stars and not down at your feet. Two, never give up work. Work gives you meaning and purpose and life is empty without it. Three, if you are lucky enough to find love, remember it is there and don’t throw it away."

 

「我給那些殘障人士的建議是,努力關注那些殘障無法阻止你的事物,且不要留戀或後悔那些做不到的事情。不要讓殘障限制了你的心靈,以及肉體。」

"My advice to other disabled people would be, concentrate on things your disability doesn’t prevent you doing well, and don’t regret the things it interferes with. Don’t be disabled in spirit, as well as physically."

 

「如果下次有人抱怨他犯錯的時候,請告訴他這是一件美好的事情。因為,我不完美故我在。」

"So next time someone complains that you have made a mistake, tell him that may be a good thing. Because without imperfection, neither you nor I would exist."

 

霍金與第二任妻子伊蓮。(湯森路透)
喜歡這篇文章,請幫我們按個讚
標籤: 霍金

【加入上報國際圈,把世界帶到你眼前!】

 

【上報徵稿】

上報歡迎各界投書,來稿請寄至editor@upmedia.mg,並請附上真實姓名、聯絡方式與職業身分簡介。

 

一起加入Line好友(ID:@upmedia),或點網址https://line.me/ti/p/%40zsq4746x

回頂端