阿拉伯出土新化石 人類遷徙史提早2萬5千年

李宸儀 2018年04月17日 07:01:00

考古學界最新發現的人類化石年代可追溯至8萬8000年前。(美聯社)

根據現有的考古學研究紀載,人類祖先自非洲遷徙擴散的最早紀錄為6萬年前。然而,近日一塊在阿拉伯半島上發現的人類手指骨化石,卻可能將人類遷徙的歷史向前推進2萬至2萬5千年,引發學界熱烈討論。

 

發現這塊人類手指骨化石的研究團隊表示,該化石是在位於阿拉伯半島北部的內夫得沙漠(Nefud)出土,經過層層儀器及技術檢驗後,發現全長約為3.2公分的該指骨應為指尖和指關節的骨頭,且其年代可追溯至8萬8千年前,是迄今為止被發現最古老的人類化石。

 

主要負責該研究的牛津大學教授格魯科特(Huw Groucutt)表示,「我們的研究證實,人類向非洲之外擴散的時間比之前預想的還要早,他們向阿拉伯半島的草原擴散出去」。

 

 

而針對8萬5千年前人類如何在沙漠中存活的問題,研究團隊中的項目負責人佩卓格利亞(Michael Petraglia)則表示,經過環境分析證實,8萬5千年前的阿拉伯半島,曾因受到強烈季風吹拂而降水,形成一片覆蓋著1萬個淡水湖泊的地區,而早期人類便是居住於此。

 

無法排除非人類的可能

 

儘管考古學界對於這項重大發現興致勃勃,但仍有不少學者對此研究的真實性存有疑慮。

 

2016年,考古學家扎毛特(Iyad Zalmout)發現該化石時,因其形狀又長又瘦,與人類中指骨頭相似,而認為其屬於人類化石。其後,相關研究人員曾通過電腦斷層掃描,將該指骨與早期人類、猴子和猿人的骨骼做比對,最終指出該指骨的確屬於人類。

 

 

對此,紐約賓漢頓大學人類學系教授庫安(Rolf Quam)則認為,儘管該研究團隊使用了一些新的技術研究化石,但卻無法排除這塊指骨並非人類化石的可能,「所有的解釋都圍繞著這塊指骨是人類的基礎上,但若他是當地一些其他物種的指骨,那麼我們就無法做出相關的推論」庫安解釋道。

 

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