老布希的「芭兒」、美國人的「全民奶奶」 芭芭拉92歲人生謝幕

余尹倫 2018年04月18日 19:02:00

美國前第一夫人芭芭拉17日病逝,享壽92歲。(湯森路透)

美國前總統老布希(GeorgeH.W. Bush)妻子芭芭拉(Barbara Bush)17日病逝,享壽92歲。她的死訊由老布希的辦公室親自宣布。回顧兩人一同走過的73年歲月,從初遇那天,「波比」與「芭兒」便明白對方是命中注定的存在。

 

 

舞會上的浪漫邂逅

 

1941年的聖誕節,芭芭拉在一間鄉村俱樂部初遇日後的丈夫老布希(GeorgeH.W. Bush)。

 

那年她16歲,而他17歲。一年半後兩人順利訂婚,老布希隨即投入美軍於太平洋的戰役,負責駕駛海軍的魚雷轟炸機,還曾被敵軍擊落,所幸很快獲救撿回一命。同時間,芭芭拉短暫進入史密斯學院就讀,並在大二那年退學準備與丈夫結婚。

 

兩人於1945年1月正式成婚,婚後育有4男、2女共6名子女,其中女兒羅賓(Robin)在3歲那年被診斷出罹患白血症後隨即病逝。

 

深受打擊的芭芭拉頭髮一夕間轉灰,沒多久後就變成她生前的招牌白髮。芭芭拉稱染髮的髮色不適合自己,並把自己「全民奶奶」的形象歸功於白花花的頭髮。愛替周遭親友取綽號的老布希則尊稱芭芭拉為「銀狐大人」(The Silver Fox)。

 

芭芭拉與丈夫2005年在場邊觀賽時被鏡頭「點名」親親。(湯森路透)

 

結褵73年的老布希夫婦經常公開曬恩愛,替彼此取暱稱,她叫他「波比」(Poppy)他稱她「芭兒」(Bar)。「老了是老了,但我還是一樣深愛著那位72年前與我結為夫妻的男子。」2016年芭芭拉在母校史密斯學院(Smith College)的校友雜誌中寫道。

 

「我可是跟我的初吻對象結婚。每當與孩子們提起這事時,他們都覺得肉麻得想吐。」她在接受作者布勞爾(Andersen Brower)訪問時說道。布勞爾著有《第一夫人團:美國現代第一夫人的權勢與優雅》(First Women: The Grace and Power of America's Modern First Ladies)一書。

 

布希家族攝於1986年的全家福。(湯森路透)

 

 

年輕時的布希(中)與父母的合影。(湯森路透)

 

富貴出生並未成絆腳石

 

1925年於紐約出生的芭芭拉從小生長在權勢家庭,讀的是寄宿學校,父親為19世紀美國前總統皮爾斯(Franklin Pierce)的遠房親戚,隨後當上美國婦女服裝紙形製造公司麥考爾(McCall Corporation)的總裁。

 

不過,富裕的成長背景並未因此讓芭芭拉過慣奢侈生活。

 

她曾多達14次穿上價值僅29美元的鞋子參與就職慶祝晚宴,畢竟這些鞋子「穿了一次就得淘汰」。

 

擔任第一夫人期間,她拋棄傳統的氣派加長型禮車,選擇較小型的車款來當外出車,在這點上妥協的維安人員卻拒絕了她的另一個請求--搭乘商務航班,考量到「美國第一夫人所面臨的威脅數量高過副總統。」

 

老布希夫婦倆人晚年飽受病痛所苦。圖為老布希2017年1月住院時所攝。(湯森路透)

 

最熱情的助選啦啦隊

 

1960年代,老布希從石油業轉戰政壇,並於1966年進入國會,遂後從政之路大開,接連出任駐聯合國大使、美國駐中國聯絡辦事處主任、共和黨全國委員會(Republican National Committee,RNC)主席和中情局(CIA)局長。

 

這意味老布希一家人搬了29次家。

 

老布希在1980年角逐黨內提名失利,隨後獲對手雷根(Ronald Reagan)青睞成為副總統競選搭擋,並攜手贏得年底選戰。當時芭芭拉為了助選不遺餘力,27天內跑了16州共37個城市。

 

芭芭拉2017年2月與丈夫出席觀賞球賽。(湯森路透)

 

不過芭芭拉與時任第一夫人南西(Nancy Reagan)的關係不甚和睦,她自爆曾偷購入一本批評南西的傳記書籍來讀,為了不讓人發現乾脆把書封換掉。

 

後半生致力識字運動

 

芭芭拉生前致力提倡全民識字和閱讀運動,大半人生都在推動提高國民識字率。這一切始於老布希就任副總統後,芭芭拉決心找一個能長期投身的慈善事業,想起兒女遭遇的閱讀障礙,於是選擇了識字率計畫做為後半生的志業。

 

「我了解到,如果有更多人能學會閱讀、書寫及理解,繼續留在學校接受教育的人就會增加,也就是說所有我先前擔心的問題都有望獲得改善,包括街頭上可能從事毒品、犯罪情事的人會減少一些,懷孕或流落街頭的人也是。」

 

1989年當上總統夫人後芭芭拉也沒停下腳步。

 

同年她成立「芭芭拉布希家庭掃盲基金會」(Barbara Bush Foundation For Family Literacy),繼續推動識字運動。為此她還出書募款,替自家基金會籌得逾100萬美元的資金,第二本書更登上《紐約時報》(New York Time)的暢銷榜冠軍,熱銷40多萬冊。 

 

 

不一樣的第一夫人-直率又樸素

 

鑒於1980年曾因表態支持婦女墮胎惹議,芭芭拉在進入白宮後刻意不碰政治。

 

當年正值共和黨黨內初選,老布希與雷根選戰打得火熱,芭芭拉突如其來的震撼發言,引發與黨內保守勢力的矛盾,她表態支持婦女墮胎權和批准平權修正案(Equal Rights Amendment,ERA)。

 

憶起這段過往,芭芭拉於1992年接受《時代》(Time)訪問時直言,這種私事不應淪為政治操弄,「你可以跟別人爭論到面紅耳赤,一樣改變不了對方的想法,這麼做只是在浪費你我的時間而已。」 

 

芭芭拉在一場派對上搞怪在前方賓客的頭上比手勢,後方為好萊塢影星阿諾。(湯森路透)

 

布勞爾口中的芭芭拉是位在率真不過的女子,講話直白到旁人都會替她捏把冷汗,事後經人提醒自己還會很不好意思。

 

63歲的她曾在丈夫就職總統前夕向記者表示,據她所知,國內許多婦女對於將迎來一位不一樣的第一夫人喜悅不已。有別於南西,芭芭拉不走高貴的名人路線,不太在意妝髮等外在打扮。

 

「我收到的很多信件都說,很多胖嘟嘟滿頭白髮又滿臉皺紋的婦女現在各各開心得不得了(tickled pink)。她們都是非常好的人,我想(我)讓她們對自己更有自信。你看看我嘛,如果我這樣都可以成功,她們一定也行。」

 

芭芭拉與家犬及孫女在階梯上等待老布希跟上。(湯森路透)

 

她心直口快的個性也常惹來爭議。2005年卡崔娜颶風(Katrina)災後,一群紐奧良(New Orleans)的受災戶被暫時安頓在休士頓,不過所處環境惡劣未獲妥善照顧,當芭芭拉前往訪視時脫口而出的卻是:「很多待在體育館的災民原本的生活十分窮困,所以現在這裡提供的對他們來說已經很不錯了。」

 

全民奶奶形象深植人心

 

不過,芭芭拉深留人心的還是她慈祥老奶奶的模樣。

 

負責照顧老布希一家人生活起居的白宮員工據悉非常喜愛這家人,特別是芭芭拉奶奶。一位前總管說道,「如果她發現你在電梯裡,便會跑進來跟你一起搭,邊說:『孩子啊,不用急著出電梯,我也是要往上的。』」

 

芭芭拉。(湯森路透)

 

這家人堪稱標準的政治世家,從老布希到布希,都當過美國總統,要不是另一位兒子傑布在2016年黨內初選敗給川普,老媽芭芭拉差點能再創歷史紀錄。

 

芭芭拉為美國史上唯二丈夫與兒子都擔任過總統的女性,另一位則是美國第2位總統亞當斯(John Adams)之妻艾比蓋兒(Abigail Adams),她同時是美國第6位總統約翰亞當斯(John Quincy Adams)的母親。

 

芭芭拉2007年與時任總統的長子布希及丈夫老布希合影。(湯森路透)

 

 

芭芭拉2016年2月替兒子傑布(右)站台。(湯森路透)

 

芭芭拉起先並不希望傑布出面角逐總統,2013年傳出兒子有意競選的消息時她坦言,即便傑布是她心中「最具資格的」候選人,但「還是有其他絲毫不遜色的人選,而美國已經有太多布希家的人了。」不過2016年傑布正式宣布參選後,芭拉拉還是竭力助選。

 

芭芭拉入住白宮剛滿百日之際,曾被問及是否享受此新生活,「這真的非常棒,你不會相信的,但我熱愛在這裡的每一刻。說的也是,我一向認為你應該熱愛你的生活。」 即便離開後,芭芭拉對白宮生活依舊念念不忘。她曾向布勞爾表示,「我會想再回去那生活,但這次不帶任何包袱。」

 

 

關鍵字: 芭芭拉 老布希 布希

【加入上報國際圈,把繽紛世界帶到你眼前!】

 

 

提供新聞訊息人物邀訪異業合作以及意見反映煩請email至國際中心公用信箱: intnews@upmedia.mg,我們會儘速處理,一定回覆

 

歡迎發樓「上報國際圈」臉書頻道   與  INSTAGRAM

 

一起加入上報Telegram,新聞不漏接!@Telegram

 

 


回頂端