美童罹自閉症機率持續攀升 專家尚無合理解釋

黨一馨 2018年04月30日 11:37:00

2012~2014年,自閉症孩童發生率上升15%。專家提不出合理解釋。(翻攝自CDC)

根據美國疾病管制與預防中心(CDC)最新資料顯示,僅是在2012年到2014年間,美國孩童發生自閉症(Autism)的比率上升了整整15%,惟CDC並沒有對這個現象的原因提出解釋。

 

自閉症是一個溝通和社交發展上的不利,外顯會有前後搖動、拍打手指這樣的重複行為,或是「固著(fixedness)」的行為特質。

 

統計顯示,2012年時每68名8歲美國孩童中就有1名自閉症兒童,到了2014年,已躍升為59名8歲孩童裡就有1名自閉症兒童。

 

總體而言,過去20年間,自閉症的機率整整上升150%。2000年,當時150名美國孩童中僅1名患有自閉症。

 

 

 

 

 

白人及非裔/西裔美國孩童差距減少

 

這個現象部分受到非裔/西裔美國孩童被診斷為自閉症的機率攀升,他們縮小了診斷數據的差距。

 

2012年的研究報告顯示,白人孩童被診斷為自閉症多於西裔孩童50%、多於非裔孩童20%。然而在最新的研究中,差距分別縮減為為20% 及10%。

 

 

 

「自閉及發展觀測社群」(ADDM)由CDC投資協助、追蹤超過30萬名8歲的自閉症孩童,每2年發表1次報告。

 

 

自閉症機率上升無顯著環境因素

 

費城(Philadelphia)卓克索大學(Drexel University)「AJ Drexel Autism Institute」的主任涅夏夫(Craig Newschaffer)表示,他了解人們為什麼對於自閉症機率躍升這個現象提不出解釋,但遺傳學研究也顯示自閉症是很複雜的。 

 

自閉症機率的上升沒有顯著的環境因素影響,也沒有成人的統計資料,不清楚究竟是更多的人有了自閉症,還是這個情形一向是那麼普遍,只是在過去沒有被發現或被下了別的診斷,涅夏夫表示。   

 

非營利組織如「自閉症倡議網絡」(Autistic Self Advocacy Network)一向企求檢驗成人自閉症機率的研究。

 

 

 

 

「自閉症並不總是壞事,而各種年齡、種族或性別的自閉症族群總是在這裡。」「自閉症倡議網絡」的主任葛羅絲(Zoe Gross)表示。「CDC的研究顯示出我們的數據是貼近現實的。」

 

 

自閉症診斷在州際、城鄉呈現差異

 

而最新的報告發現在美國不同州際間其實存在很大的變異性,比如在紐澤西州(New Jersey State)將近3%學童有自閉症,阿肯色州(Arkansas State)大概是1%。

 

這樣的變異性或者可以被城鄉差異所解釋,在阿肯色州,許多被列入自閉症診斷的孩童來自自閉症專業人員較少的鄉間,相較之下在紐澤西或其他州則有大量的都市人口。CDC的病理學家克里斯坦森(Daisy Christensen)表示。

 

羅格斯大學(Rutgers New Jersey Medical School)醫學院的兒科副教授札羅尼(Walter Zahorodny)醫生追蹤紐澤西州的自閉症機率,表示他並沒有在紐澤西的診斷程序上看到何種改變,足以去解釋這麼巨大的數據變化:在2000 年大概1000名孩童中有10 個被診斷為自閉症,到了2014年,比例則接近30個。

 

札羅尼表示,在紐澤西州較諸其他州有發現/處遇自閉症更多的資源,並且它的人口是高度城市化的,這兩者或者都和自閉症的機率高有相關。

 

 

20個自閉症孩童只有8個接受完整發展評估

 

雖然自閉症的徵兆通常出現於孩童的1到2歲間,這份報告特別標示了自閉症標準年齡大約在4歲半。

 

生育和發展障礙全國中心(National Center on Birth Defects and Developmental Disabilities)醫療長夏匹拉(Stuart Shapira)表示:20個被診斷為自閉症的孩童中大概有17個年齡小於3歲,而且只有8個接受到完整的發展評估,十分令人擔憂。

 

夏匹拉認為在孩子的發展關切和孩子哪時接受到「評估」讓他們能夠接受服務,這中間存在著斷裂。

 

 

父母及早行動扮演關鍵角色

 

現在的小兒科醫生應該在孩童的前3歲多次檢視他們有沒有自閉症徵兆。研究顯示,孩童越早接受到處遇,狀況越有可能減緩。

 

夏匹拉表示父母在關切幼兒的發展上扮演一個關鍵的角色。「對父母來說立即作出反應真的很重要。」夏匹拉說。

 

不論是自閉症的研究者或倡議者都對這些數字的躍升不感覺驚訝。

 

 

 

自閉症科學基金會(Autism Science Foundation)的主任辛爾(Alison Singer)支持這份數據研究,表示數據上族群的鴻溝慢慢消失了這是一件好事,這表示更多的少數族群將可接受服務。

 

葛羅絲也希望診斷率能夠繼續攀升,直到在數據上所有族群被均等的呈現。

 

 

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