【東京鐵男見聞】日本水鄉澤國 ─「潮來」的特殊風情

陳威臣 2018年06月10日 16:00:00

水鄉潮來最有名的就是出嫁小舟的儀式,總是吸引大批人潮圍觀。(攝影:陳威臣)

俗話說「靠山吃山、靠海吃海」,自古以來,人類以自身的智慧,以及代代相傳的歷史傳承,在各地發展出自身的文化,讓人津津樂道。位於茨城縣與千葉縣的交界,有一片水鄉澤國,生活在此地的人們,則是靠著與大自然搏鬥的刻苦精神,形成了特殊的風情。

 

這片水鄉澤國,包括茨城縣的潮來市、鹿島市、神栖市、稻敷市,以及千葉縣的香取市等行政區,將近800平方公里的廣大地帶,因屬利根川出海口的沖積扇,地勢相當平坦,密佈利根川水系的大小河川支流。

 

而且這個地帶,擁有總面積廣達220平方公里的霞浦湖群,包括最大的西浦(面積172平方公里)、北浦、外浪逆浦等。這樣的地形,讓自古以來在此地生活的人們,建構出水運比陸運更發達的交通,成為獨特的文化。

 

這種靠水運生活的型態,不僅在客貨運輸上,就連生活上也受此影響,凡事都靠水運過活,尤其是在水鄉地帶的中心潮來市。潮來市位處霞浦三大湖的中間,轄區內並且有常陸利根川、前川、石田川、稻井川、夜越川等利根川水系的支流,可以說是個典型的水鄉地帶。

 

位於潮來市西側的霞浦(西浦湖),至今仍保留風帆船捕魚的傳統,也成為當地的特殊景象。(攝影:陳威臣)

 

事實上在1955年之前,當地對外的交通除了鐵道之外,並沒有什麼道路,可以說是交通相當不便,因此當地居民都是依靠水路運輸,不僅如此,就連嫁娶也都要搭船,這也讓當地有著相當奇特有趣的出嫁小舟儀式。1960年4月,由日本演歌手花村菊江所唱的「潮來的新娘(潮来花嫁さん)」正式發表,也讓潮來當地的出嫁小舟儀式,廣為人知。

 

由於乘著小船出嫁的場景太美,出嫁小舟就成了潮來當地最佳的觀光宣傳了。而且潮來因身處水鄉,有許多原生的水生植物,尤其是菖蒲與溪蓀,更是在每年五六月時,盛開於附近的水邊。早在1952年,潮來當地就在菖蒲與溪蓀盛開的季節,舉辦「水鄉潮來溪蓀祭」,吸引觀光客前來。

 

身為水鄉,潮來市每年五月底開始,水邊的溪蓀與菖蒲開始盛開,大片花海美不勝收。(攝影:陳威臣)

 

到了1980年代,潮來市當地有鑒於出嫁小舟的觀光價值,經過討論之後,決定在「水鄉潮來溪蓀祭」的活動當中,加入出嫁小舟的儀式,以吸引更多觀光人潮。1984年正式對外招募,凡是在一年內新婚的夫妻,都可以來報名參加,再經過抽選之後,獲選者便可以成為出嫁小舟的主角。

 

這樣的活動一推出,果然造成轟動,由於機會有限,所以許多新人都會及早報名,不過由於祭典僅有五月底到六月底短短的一個月,加上活動只在假日才有,因此僅有30對不到的新人,能夠成為眾所矚目的小舟花嫁娘。

 

參加出嫁小舟的新嫁娘,穿著美麗的白無垢,走在溪蓀花叢中,成為群眾注目的焦點。(攝影:陳威臣)

 

近年來這項儀式,逐漸成為當地的看板活動,甚至有外籍的新郎或新娘也來參加。出嫁小舟的儀式,是由新娘穿著白無垢禮服,與家人搭乘人力車,前往位於前川河畔的「水鄉潮來溪蓀園」,在出嫁隊伍的引領之下,抵達河畔乘坐小舟,來到前川水門外的碼頭,新郎則是在這邊等待新娘抵達,最後經過眾人的見證下,扣上愛之鎖,市長還會頒贈證書,見證幸福。

 

當然啦,出嫁小舟與美麗的菖蒲,僅有短短的一個月才看得到。不過潮來當地有發達的農漁牧業,因此不但海產有名,還有美味的炸豬排飯。而且稻作豐盈,除了擁有兩種品牌之外,當地也努力地開發以米為主的各種產品。此外,附近的霞浦(西浦)還有相當特殊,自古傳承的風帆船捕魚習俗,這些大風帆船,乘著風徜徉在諾大的西浦湖中,形成一幅特殊的美景。

 

水鄉潮來當地的農漁牧業相當發達,尤其是稻米的種植,還特別利用當地栽培的稻米,研製成越南河粉,口感Q彈有嚼勁,相當美味。(攝影:陳威臣)

 

潮來市除了每年5到6月的溪蓀祭之外,每年8月的第一個週末,還有北關東地區知名的潮來祇園祭,隔壁的鹿島市也有著名的鹿島神宮,可以說這片水鄉地帶,不但風景美麗,而且人文豐富,這樣的異世界,非常值得到此尋幽攬勝!

 

 

※作者為本報駐日特約記者​

 

 

 

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