「假新聞」全球流竄 WhatsApp新聞平台逆勢成長

吳洛瑩 2018年06月18日 17:23:00

英國牛津大學的路透新聞研究所研究顯示,愈來愈多臉書用戶轉投Whatsapp獲取新聞。 (美聯社)

資訊爆炸的時代,未經查證的消息快速在社群網路上流傳,影響範圍大到可鬧出人命,導致印度、巴西和英國等多國政府不得不重視「假新聞」的殺傷力。

 

據《衛報》(Guardian)報導,印度2名男子納思(Abijeet Nath)與達斯(Nilotpal Das)6月初前往阿薩姆省(Assam)的瀑布探訪,回程途經一處村莊時停下來問路,不料卻遭村民誤認為是綁架孩童的人口販子,將2人拖出車外毆打致死。

 

 

當地警方阿格拉瓦爾(Mukesh Agrawal)表示,過去幾天內因社群媒體上流傳一部2名男子綁架孩童的影片,再經民眾口耳相傳之後,村民們人心惶惶,對陌生車輛「戒慎恐懼」,因而導致這起意外致死。

 

假訊息鬧出真命案

 

印度警方表示,近幾個月來數10起謀殺案和嚴重攻擊事件都與假訊息散播有關。

 

未經查核的消息廣傳誤事的情況,也發生在巴西和肯亞。

 

近來巴西爆發嚴重的黃熱病疫情,原因之一就是社群媒體上流傳一部反施打疫苗的影片。另外,肯亞WhatsApp的社群管理員,被指控為操控在大選期間,散佈假新聞的來源之一。

 

 

透過臉書讀新聞減少轉投WhatsApp懷抱

 

即使WhatsApp有上述情況存在,仍成為愈來愈多用戶獲取新聞資訊的管道。

 

社群媒體龍頭臉書(Facebook)3月爆出遭英國科技公司「劍橋分析」竊取8700萬用戶的個資後,信譽受到重創。

 

根據英國牛津大學的路透新聞研究所(University of Oxford’s Reuters Institute)分析,閱聽大眾取得新聞的管道,已漸從臉書轉向擁有15億活躍用戶的通訊程式WhatsApp。

 

 

《2018數位新聞報告》(2018 Digital News Report)的主要作者紐曼(Nic Newman)表示,用戶習慣改變的原因與更注重個人隱私有關。對於生活在獨裁政權統治之下的民眾來說,使用WhatsApp可以更安全地暢談政治,但同時也會被有心人士,用作不肖用途。

 

WhatsApp更具隱私  也更易散佈錯誤資訊

 

紐曼表示,WhatsApp的隱私系統設定,較難查核錯誤資訊在應用程式上流傳的程度大小。他說:「我早就有預感,這會鬧出大事。」

 

同樣能讓用戶傳送文字訊息、連結、照片和影片的WhatsApp,不同於臉書和推特之處在於,它並無演算法篩選用戶發送的內容,也未開放其他廠商買廣告。因次WhatsApp確實較難被特定人士操控,也較不可能爆發如臉書「劍橋分析」的巨大醜聞。

 

 

WhatsApp使用端對端(end-to-end)加密

 

另一方面,WhatsApp使用端對端(end-to-end)的加密,確保用戶的通訊安全保密,導致就算是程式設計者,也無法攔截或監控的用戶傳送的資訊。

 

對於有心人士透過應用程式散步有害的錯誤訊息,WhatsApp的發言人稱:「只需要一個點擊步驟,就可以封鎖該電話號碼,團隊也不斷改良工具,有效封鎖自動散播的不實內容。」

 

 

 

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